Un expert en reptiles répond à vos questions sur le dragon brûlant

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Image viaUniversité de Floride, avec l'aimable autorisation de HBO.

CommeGame of Thronesrevient àHBO(14 avril 2019, aux États-Unis) pour entamer sa dernière saison, leUniversité de Floride (UF) Actualitéss'est tourné vers l'herpétologueRachel Keeffeavec quelques questions brûlantes sur les dragons. Keeffe étudie les reptiles et les amphibiens au Florida Museum of Natural History/UF Department of Biology, et est co-auteur/illustrateur d'un livre à paraître intituléL'anthropologie des dragons : une perspective globale.

Si vous n'êtes pas unGame of Thronesventilateur, les références ci-dessous feront un blanc. Si tusommesun fan… lisez la suite !

Nouvelles de l'UF :Ok, première chose : s'il vous plaît, dites-nous que les dragons pourraient être réels.

Keefe :

Malheureusement, non, nous n'avons aucune preuve de dragons sur cette planète. Nous avons des preuves d'animaux éteints très cool qui ressemblaient un peu aux dragons, mais pas de vertébrés à six pattes cracheurs de feu, j'en ai peur.

Reptile avec proie dans un long museau à dents, de grandes ailes coriaces, de minuscules pattes postérieures volant au-dessus des terres rocheuses.

Concept d'artiste d'un ptérosaure survolant une scène de paysage. Le ptérosaure n'était pas un dinosaure, mais très dragon, dit Keeffe. Image viaUniversité de Floride.



Alors quelle créature serait la plus proche d'un dragon ?

Je pense aux ptérosaures. Ils volent, ils sont reptiliens, ils ont des ornements de tête et ils sont vraiment cool. Je pense que c'est le plus proche que nous allons obtenir.

Imaginons que je ne sache pas ce qu'est un ptérosaure…

Pensez à un ptérodactyle. Ils sont une lignée éteinte de reptiles volants, et même si beaucoup de gens les associent, ce ne sont pas des dinosaures ; ils sont leur propre lignée. Le plus gros lorsqu'il se tenait sur ses quatre pattes avait la taille d'une girafe. Ils sont donc très intéressants, très dragons à mon avis.

Dos du roi de la nuit tenant une lance avec un dragon ailé crachant du feu à distance.

Image viaUniversité de Floride, avec l'aimable autorisation de HBO.

SurGame of Thronesdragons. Un reptile à sang froid pourrait-il vraiment aller au nord du mur ?

Je pense que c'est possible, oui. Il y a des amphibiens qui tolèrent le gel. Le triton de Sibérie et la grenouille des bois, ils ont essentiellement ces protéines qui sont comme de l'antigel dans leur sang et donc ils sont capables de geler presque complètement et de dégeler et d'être parfaitement bien après. Ce sont des animaux qui n'ont pas le sang chaud, mais qui sont capables de résister au gel. Mais ces dragons, vous savez, ils ont probablement le sang chaud parce que ce sont des volants propulsés.

Viserion a peut-être le sang chaud comme nous ?

Quelque chose d'aussi gros que leGame of Thronesles dragons devraient avoir le sang chaud. Le fait que vous ayez tous vos muscles et vos organes en activité signifie que vous générez votre propre chaleur. Cela a été undébat entre paléontologuesen ce qui concerne les dinosaures sauropodes géants - on prétend qu'ils sont intrinsèquement à sang chaud parce qu'ils sont si gros, et en plus, c'est un animal qui est un prédateur actif et qui se déplace et a un métabolisme élevé. Ce sont des choses que vous devez avoir le sang chaud pour accomplir.

En parlant de taille : y a-t-il des animaux qui grandissent toute leur vie, commeEules dragons font-ils?

Beaucoup de reptiles ont ce qu'on appelle une croissance indéterminée, ce qui est différent des mammifères, où vous arrêtez essentiellement de grandir à un certain moment parce que vous ne seriez pas en mesure de vous maintenir si vous étiez plus gros. Ce n'est pas le cas dans des choses comme les serpents et les tortues. Ce n'est pas comme s'ils grandissaient au même rythme toute leur vie, mais ils continuent de grandir.

Pourraient-ils vraiment devenir aussi gros que des 747 ?

Je ne pense pas que ce soit faisable. Le plus grand animal qui ait jamais vécu, éteint ou vivant, est la baleine bleue. La raison pour laquelle il peut devenir si gros est qu'il vit dans l'océan, de sorte que son poids peut être partiellement supporté par la colonne d'eau. Si vous mettez un rorqual bleu sur terre, il ne survivra pas car il ne pourra pas supporter son propre poids. Donc, si vous avez quelque chose comme Drogon qui est juste d'une taille astronomique… ses pattes se briseraient à cause des limitations structurelles de l'os. Même s'il avait un squelette en acier, il serait encore trop lourd pour voler.

Même hypothétiquement, si vos os ne s'effondraient pas, à cette taille, cet animal - surtout s'il est endothermique et a un métabolisme élevé - mangerait constamment. Je ne sais pas s'il y a assez de monde dans leGame of Thronesl'univers pour soutenir cet animal.

Il y aurait aussi beaucoup d'excréments, ce qui, je ne sais pas si Daenerys va pouvoir gérer ça.

Quoi de plus réaliste ?

Avoir un animal volant qui a comme une envergure de 35 pieds - c'est ce que je vois qui a la priorité dans la nature. Le plus gros animal volant étaitQuetzalcoatlus, qui est un ptérosaure et avait une envergure de 35 pieds. Mais il pesait aussi, d'après ce que nous comprenons, probablement seulement 0,2 tonne [0,18 tonne métrique].

Il n'y a pas de reptiles qui ont un vol propulsé, mais nous avons des lézards volants tels queDragon volant, qui signifie « dragon qui vole ». Cet animal a essentiellement pris ses côtes et les a rendues très allongées afin qu'elles sortent sur les côtés et qu'il y ait une sangle entre elles. Normalement, ils les gardent contre leur côté, mais quand ils sont prêts à échapper à un prédateur ou à se déplacer vers un autre arbre, ils les évasent et ils sont capables de planer dans les airs sur leurs côtes, et ils font du très bon travail. de celui-ci.

Ensuite, il y a aussi des serpents volants, ce qui est vraiment merveilleux. Beaucoup de gens ne pensent pas aux serpents qui volent, mais il y a des serpents planeurs tels queChrysopée, qui fait la même chose. Leurs côtes peuvent également s'évaser et ils créent essentiellement ce profil aérodynamique avec leur corps où il est un peu concave sur le ventre. Cela leur permet d'attraper le vent et ils glissent essentiellement dans les airs et utilisent leur queue un peu comme un gouvernail. Ils peuvent faire une grande distance en faisant cela. Il existe également des grenouilles volantes qui utilisent la sangle entre leurs mains et leurs pieds comme de petits parachutes.


Sautez à 2:14 pour voir le snek voler. La porte de la lune n'arrêterait pas ce type.

Que diriez-vous de cracher du feu ? Et en supposant que les dragons puissent générer du feu, comment éviteraient-ils de fondre leur propre bouche ?

Il n'y a pas de vrais animaux qui sont ignifuges ou immunisés contre les flammes. Il y a des animaux qui peuvent résister à des températures très élevées comme les évents océaniques - certains vers peuvent vivre dans ces environnements de chaleur vraiment insensés, mais ce n'est pas du feu. Ainsi, même s'il existe un précédent pour les animaux qui résistent à des températures très élevées, il n'y a aucun précédent d'un animal résistant à une flamme nue pendant un certain temps. Mais encore une fois, il pourrait y avoir une sorte de mucus ignifuge, ou que le dragon crache quelque chose qui s'enflamme une fois sorti de sa bouche. Je pense qu'avoir un dragon cobra cracheur serait plutôt cool, car cela causerait des problèmes aux gens en dessous, même s'il n'y a pas de feu.

Il y a aussi d'autres animaux qui peuvent tirer des choses hors de leur corps. Il y a les lézards qui peuvent tirer du sang de leurs yeux et il y a en fait un gecko,Strophurus, qui peut tirer cette glu de sa queue. Ce n'est pas toxique ou quoi que ce soit. C'est juste un peu grossier. Mais c'est quelque chose qui existe dans la nature.

Les œufs dont les dragons de Daenerys ont éclos sontéternité. Pourraient-ils encore être viables ?

Les œufs de reptiles ont besoin d'une certaine température et humidité pour être viables. C'est un problème avec le changement climatique : vous avez ces animaux qui ont besoin de cette température exacte pour l'incubation, et si l'animal pond un œuf au même endroit et qu'il se réchauffe, les œufs peuvent devenir non viables. Les œufs de dragon auraient aussi probablement ces conditions où il doit avoir la bonne température, la bonne humidité, il serait donc très difficile de faire en sorte qu'un œuf reste en sommeil aussi longtemps. Ils devraient prendre grand soin de ces œufs pour qu'ils soient vivants au moment où Daenerys les récupère.

Qu'en est-il du feu qui les fait éclore ?

Il y a des plantes qui peuvent résister au feu et elles ont des graines qui nécessitent essentiellement un stimulus du feu pour que la graine germe. Donc ça existe, mais pour autant que je sache chez les reptiles, il n'y a pas d'œuf de flamme.

Quand elle ne pense pas aux dragons, Keeffe est doctorante. étudiant dans leLaboratoire de Blackburnau Florida Museum of Natural History, concentrant ses recherches sur la morphologie et l'évolution des grenouilles.

Conclusion : un herpétologue répond aux questions surGame of Thronesdragons.

Via l'Université de Floride