Acrux, l'étoile la plus brillante de Southern Cross

Carte des étoiles montrant la Croix du Sud - alias Crux - et met en évidence son étoile la plus brillante, Acrux.

L'étoile Acrux marque le bas de la Croix du Sud. Image via Alain r/Wikimedia Commons.

L'étoile Acrux - alias Alpha Crucis - est l'étoile la plus brillante de la constellation duCroix du Sud. Le nom officiel de cette constellation est Crux. L'étoile Acrux est la 13ème étoile la plus brillante de tout le ciel. Parce qu'elle est située loin au sud de l'équateur du ciel, cette étoile ne peut pas être vue depuis une grande partie de l'Amérique du Nord. Vous devez être au sud du centre de la Floride ou au sud du Texas. Les observateurs à Hawaï nous disent parfois qu'ils l'ont vu. Il est préférable d'être plus au sud que le sud des États-Unis pour voir Crux dans toute sa splendeur. C'est maintenant une grande période de l'année pour le repérer, si vous êtes au bon endroit sur le globe.

Pour nous, sur la moitié nord du globe terrestre, l'emplacement au sud de Crux et de son étoile fait partie de leur magie et de leur mystère. CommeCrosby, Still et Nashmentionné:

Quand tu vois la Croix du Sud pour la première fois
Tu comprends maintenant pourquoi tu es venu par ici

Ciel sombre au-dessus des bâtiments avec des étoiles étiquetées.

Voir sur les photos de la communauté ForVM. |Kannan Aà Woodlands, à Singapour – à une latitude d'à peine 1 degré au nord de l'équateur – a capturé cette photo de la Croix du Sud le 8 mars 2021. Il a écrit : « La constellation de la Croix du Sud vue ici le matin à Singapour en regardant vers le sud. Sur la gauche de cette croix se trouvent les 2 étoiles pointeuses du Sud, Alpha Centauri (Rigel Kentaurus) et Beta Centauri (Hadar). Ils indiquent la Croix du Sud. Merci Kannan !

Acrux est vraiment deux étoiles.Acrux est situé à environ 321Années lumièrede la Terre, et ce n'est, en fait, pas une étoile mais deux presque identiquesClasse Bétoiles. Ceux-ci peuvent êtrerésolu– séparés – dans un petit télescope, faisant d'Acrux une belle étoile double, bien qu'à l'œil nu, Acrux apparaisse comme une étoile unique.

Utilisation des données de la mission Hipparcos. Acrux est classé comme B0.5 IV., ce qui signifie qu'il est plus chaud, plus lumineux, plus grand et plus massif que notre soleil. La désignation « IV » indique qu'Acrux est une étoile « sous-géante », pas assez grosse pour être considérée comme une géante, mais qui a quitté le royaume des étoiles normales (laséquence principale) et est entré dans les phases ultérieures de la vie stellaire, d'où il finira par devenir une étoile naine blanche.



Étoile double floue.

La star Acrux, alias Alpha Crucis, apparaît unique à l'œil. Mais un télescope révèle qu'il s'agit de deux étoiles en orbite l'une autour de l'autre. Image viaObservatoire de Starfield.

Comment voir Acrux.Vous devez être au sud d'environ27 degrés de latitude nord– c'est-à-dire pas plus au nord que 27 degrés au nord de l'équateur – pour voir Acrux et la Croix du Sud. Plus on est au sud, mieux c'est. A partir d'environ la latitude deBrisbane, Australie– 27 degrés de latitude S. – l'étoile devient circumpolaire et peut être vue toutes les nuits de l'année.

Si vous êtes assez loin au sud pour les voir depuis l'hémisphère nord, vous savez peut-être qu'ils exposent leurspoint culminant de minuit(altitude la plus élevée au-dessus de l'horizon sud à minuit) à la fin mars et au début avril. En d'autres termes, le meilleur moment pour les voir le soir est à cette période de l'année.

Si vous êtes dans l'hémisphère nord, face au sud pour les voir, l'étoile Acrux marque le bas de la Croix du Sud et est donc l'étoile la plus proche de l'horizon. Àordre de grandeurde 0,77, Acrux est l'étoile de 1ère magnitude la plus au sud, c'est-à-dire la plus au sud des étoiles les plus brillantes de notre ciel. ProcheMimosa, ou Beta Crucis, est plus faible qu'Acrux avec une magnitude de 1,25 ; Mimosa est la 19ème étoile la plus brillante de tous les cieux.

Deux étoiles proches et plus brillantes,Alpha Centauri(l'étoile la plus proche, en fait, et un système d'étoiles triples en plus) etBêta Centaure(Hadar), sont connus sous le nom de Pointeurs du Sud. Une ligne tracée d'Alpha à Beta, à environ trois fois la distance qui les sépare, mène au sommet de la Croix du Sud, Theta Crucis.

Une image composite montrant 10 drapeaux avec des images de la Croix du Sud.

Les drapeaux de nombreuses nations et provinces - en particulier dans l'hémisphère sud de la Terre - portent des images de la Croix du Sud. Image via Wikimedia Commons.

Histoire et mythologie d'Acrux.Contrairement à de nombreux noms d'étoiles, qui sont des noms propres arabes, latins ou grecs, Acrux est simplement une combinaison de « A » (pour Alpha) et de Crux comme nom de la constellation. Pas du tout d'origine classique, c'était un nom inventé par Elijah Hinsdale Burritt, un garçon de ferme du Connecticut devenu cartographe céleste, vers 1835.

Bien que peu de mythologie soit associée à cette étoile, et pas beaucoup plus (bien que certains) avec l'ensemble de la constellation, la réputation de la Croix du Sud est très répandue. C'est peut-être parce que les premiers marins, se déplaçant vers le sud sur le globe terrestre, étaient ravis de le voir.

LesCroix du Nord– un astérisme composé des principales étoiles de Cygnus le Cygne – est plus grand et mieux formé comme une croix chrétienne, bien qu'il ne contienne pas d'étoiles aussi brillantes qu'Acrux. Fait intéressant, cependant, l'étoile la plus brillante de Cygnus, Deneb, est pratiquement de la même magnitude apparente que Mimosa, la deuxième étoile la plus brillante de Crux. Les deux sont des étoiles bleu vif de magnitude 1,25, se classant comme les 19e (Mimosa) et 20e (Deneb) étoiles les plus brillantes du ciel.

Beaucoup soulignent que Crux, dont Acrux est l'étoile principale, ne ressemble pas exactement à une croix. Ils disent que c'est aussi exagéré que l'étaient les rumeurs de la mort de Mark Twain bien avant sa disparition réelle. En fait, Twain a écrit à propos de la Croix du Sud, lorsqu'il l'a vue pour la première fois et en a parlé dans son livre,En suivant l'équateur:

Nous avons vu la Croix ce soir, et elle n'est pas grande. Pas grand, et pas étonnamment brillant. Mais c'était bas vers l'horizon, et ça peut s'améliorer quand ça monte plus haut dans le ciel. Son nom est ingénieux, car il ressemble à une croix si elle ressemblait à autre chose. Mais cette description ne décrit pas ; c'est trop vague, trop général, trop indéfini. Il suggère en quelque sorte une croix – une croix qui n'est pas réparée – ou qui n'est plus dessinée ; pas correctement formé. Il est long, avec une barre transversale courte, et la barre transversale est inclinée hors de la ligne droite.

Il se compose de quatre grandes étoiles et d'une petite. Le petit est hors de la ligne et endommage davantage la forme. Il aurait dû être placé à l'intersection de la tige et de la traverse. Si vous ne tracez pas de ligne imaginaire d'étoile en étoile, cela ne suggère pas une croix - ni rien de particulier.

Il faut ignorer la petite étoile et la laisser en dehors de la combinaison – elle confond tout. Si vous l'omettez, alors vous pouvez faire des quatre étoiles une sorte de croix - de vrai ; ou une sorte de cerf-volant – faux ; ou une sorte de cercueil de vrai.

Malgré la réticence de Twain à être impressionné, la Croix du Sud est une constellation très appréciée, utilisée comme symbole sur les drapeaux de plusieurs nations de l'hémisphère sud.

La position d'Acrux est RA : 12h 26m 35s, déc : -63° 05′ 57″.

Bottom line: Acrux, également appelé Alpha Crucis, est l'étoile la plus brillante de la constellation Crux, la Croix du Sud.

Comment voir la Croix du Sud depuis l'hémisphère Nord

Le mimosa est la deuxième étoile la plus brillante de Southern Cross