Alpha Cephei, une étoile qui tourne vite

Globe orange aplati brillant et flou avec des lignes de latitude et de longitude dessinées.

Les astronomes ont utilisé le réseau CHARA à l'Université d'État de Géorgie - uninterféromètre optique– pour apprendre la vitesse de rotation rapide d'Alpha Cephei, alias Alderamin.Lisez à propos de ce travail ici. Image viaM. Zao.

Alpha Cephei, également connu sous le nom d'Alderamin, est l'étoile la plus brillante de la constellationCéphée le roi. Il ne brille pas très fort à environmagnitude 2,5. Sa faible constellation, Céphée, est étonnamment facile à repérer dans unciel sombreparce que ses étoiles dessinent la forme d'une maison de bâton d'enfant. Les astronomes sont intrigués par l'Alderamin parce qu'elle tourne à un rythme si rapide. Contrairement à notre soleil presque rond, l'Alderamin a été déformée par sa rotation rapide en unoblatforme, comme un ballon de plage en partie dégonflé.

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Science d'Alpha Cephei

Aldéramine, 49Années lumièreloin, est une étoile blanche qui est deux fois la masse du soleil et environ 17 fois saluminosité. Il est considéré comme unClasse Astar, qui évolue maintenant au large de laséquence principaleen sous-géante. On pense que cette étoile est maintenant en passe de devenir ungéant rougecar son approvisionnement interne en carburant hydrogène est faible.

Alpha Cephei tourne rapidement;observationssuggèrent qu'il pourrait être aussi rapide que 152 miles par seconde (245 km/s). En comparaison, la vitesse de rotation du soleil à l'équateur est de près de 1,2 mile par seconde (2 km/s). En raison de sa rotation rapide, Alpha Cephei apparaîtoblat. C'est parce que la vitesse de rotation de la surface de l'étoile s'accélère progressivement à mesure que vous vous éloignez de sonaxe de rotationvers son équateur. Et, à mesure que la vitesse de rotation de surface augmente, la surface de l'étoile est de plus en plus poussée vers l'extérieur. En conséquence, Alpha Cephei se gonfle le long de l'équateur.

L'image ci-dessous est un modèle d'Alpha Cephei basé sur les données duRéseau de télescopes CHARA. Il montre la forme aplatie d'Alpha Cephei. Il montre également une région équatoriale plus sombre, ombrée pour indiquer qu'il s'agit de régions plus froides de l'étoile. Pendant ce temps, une section près du pôle semble plus lumineuse. C'est parce que la gravité de surface est plus élevée autour des pôles 'aplatis' par rapport à l'équateur bombé, et par conséquent, des températures et une pression plus élevées sont nécessaires pour maintenir un équilibre. Ces différences de luminosité entre les étoiles en rotation rapide entraînent un phénomène que les scientifiques appellentassombrissement de la gravité.

L'astronome Jim Kalera écrità propos de cette étoile qui tourne rapidement :



La rotation peut également être liée à l'activité de l'étoile. [Notre] soleil est magnétiquement actif en grande partie parce que son tiers extérieur tourbillonne de haut en bas dans d'énormes courants convectifs, le mouvement aidant à générer un champ magnétique. De telles zones extérieures sont censées disparaître dans les étoiles de classe A comme Alderamin. Pourtant, l'alderamine émet à peu près la même quantité de rayonnement X que le soleil et possède d'autres caractéristiques qui suggèrent ensemble une activité magnétique considérable. Personne ne sait vraiment pourquoi. De telles anomalies, bien sûr, guident la science. Comprendre Alderamin nous aidera un jour à comprendre notre propre étoile, dont nous dépendons pour la vie.

Comment trouver Alpha Cephei

Onzenuit noire, Alpha Cephei est facilement visible et aussi relativement facile à trouver. Regardez vers le nord pour cette étoile. Il estcircumpolairedans toute l'Europe, l'Asie du Nord, le Canada et les villes américaines jusqu'à San Diego, en Californie. Sa constellation, Céphée, a la forme de la maison en bâtons que nous avons tous dessinées étant enfants. Ou vous préférerez peut-être voir la forme de Céphée comme un point sur la couronne du roi. Céphée est une constellation plutôt faible, mais Alpha Cephei est de loin son étoile la plus brillante et est facilement observable à l'œil nu, même dans les villes.

Si vous connaissez la constellation en forme de W ou de MCassiopée la reine, vous pouvez utiliser les étoiles de CassiopéeSchedaret Caph pour faire un saut à Alderamin.

Carte du ciel montrant Céphée et Cassiopée.

Gros plan sur Cassiopée et Céphée. Notez qu'une ligne de Schedar et Caph vous mènera à Alderamin, ou Alpha Cephei, l'étoile la plus brillante du Roi.

Une étoile polaire autrefois et future

Alpha Cephei a été unl'Etoile polairedans le passé, c'est-à-dire une étoile proche du pôle nord du ciel. La dernière fois, c'était en 18 000 avant notre ère. Ce sera à nouveau une étoile polaire dans 5 500 ans. Quel genre de monde sera alors la Terre ? Peu importe. Les cieux poursuivront leurs longs cycles et Alpha Cephei se trouvera à environ trois degrés du pôle nord du ciel vers l'an 7500 de notre ère. Cela signifie que ce ne sera pas une étoile polaire aussi bonne que notre Polaris actuelle, qui sera à 0,4525° du pôle nord céleste le 24 mars 2100. Mais ce sera plutôt bien.

Le nom propre de cette étoile, Alderamin, vient de l'arabe et signifie 'le bras droit', vraisemblablement deCéphéele roi, qui a joué un rôle dans la mythologie grecque.

Alpha Cephei : Une étoile blanche brillante dans un champ de très nombreuses étoiles plus faibles sur fond noir.

Alpha Cephei est resplendissant sur cette image du STScI Digital Sky Survey. Image viaArchives Mikulski.

Bottom line: Alpha Cephei, ou Alderamin, l'étoile la plus brillante de la constellation autrement faible de Céphée le roi, est scientifiquement intéressante car elle a un taux de rotation très rapide.