Un lac antarctique disparaît soudainement

Images côte à côte d

Une comparaison avant et après du lac recouvert de glace sur la plate-forme de glace d'Amery en Antarctique montre du bleu autour des bords de la glace où le lac apparaît sur la gauche. Sur le côté droit, l'eau s'est écoulée et la glace au-dessus s'est froissée et fléchie en réponse. Les images ici ont été prises parSatellite 8pendant les heures de clarté de l'été en 2019. Image via Landsat 8/UC San Diego.

Maintenant tu le vois, maintenant tu ne le vois pas

Les scientifiques ont vu un lac couvert de glace au sommet de laÉtagère à glace Ameryen Antarctique en avril 2019. Mais en juin de la même année, il s'était épuisé, laissant derrière lui unvallées– un gouffre en forme de cratère avec les restes fracturés de la couverture de glace – là où se trouvait autrefois le lac. Les scientifiques pensent que le poids de l'eau de fonte accumulée a créé une grande fissure sous le lac, qui s'est drainée en juin dans ce qu'ils ont qualifié de 'rare'.

L'équipe de scientifiquespubliéleur étude dans leÉvalués par les pairsjournalLettres de recherche géophysiquele 23 juin 2021. Auteur principalRoland Warnerdu Australian Antarctic Program Partnership à l'Université de Tasmanie a déclaré :

Nous pensons que le poids de l'eau accumulée dans ce lac profond a ouvert une fissure dans la banquise sous le lac, un processus connu sous le nom dehydrofracture, provoquant l'évacuation de l'eau vers l'océan en dessous.

L'hydrofracture est une fracturation de la roche, causée par l'eau, souvent lorsqu'elle gèle en glace. Les scientifiques ont vu l'hydrofracture en cours sur les plateaux de glace en Antarctique. Mais ils ne l'avaient pas vu sur une si grande banquise. La plate-forme de glace d'Amery, où se trouvait autrefois ce lac, a une épaisseur de 1 400 mètres (4 590 pieds).

Comment voir dans l'obscurité de l'hiver polaire

La plate-forme de glace Amery est située à 69 degrés sud. Juin est l'hiver dans l'hémisphère sud, quand il fait noir presque tout le temps sur cette banquise. Afin de voir ce qui se passait sur la terre ci-dessous, les scientifiques ont utilisé un instrument laser à lumière verte sur la NASAICESat-2. Cela permet aux scientifiques de voir dans le noir, essentiellement. Le laser a envoyé des impulsions de lumière à la surface. La lumière a rebondi et les scientifiques ont pu enregistrer le temps de trajet de la lumière.

De cette façon, ils pouvaient voir la perturbation sur la banquise. La surface de la glace est tombée de 260 pieds (80 m) lorsque le lac s'est vidé. La perte de la lourde charge d'eau au-dessus de la plate-forme de glace a également rendu la plate-forme flottante plus légère, de sorte que les environs du lac ont rebondi de 118 pieds (36 m).



Les lobes noirs sur le graphique montrent les heures d

À l'emplacement de la plate-forme de glace d'Amery, qui se trouve à 69 degrés au sud du globe, l'obscurité domine en juin, avec seulement un faible crépuscule au milieu de la journée. Image viaAntarctique.gov.au.

L'Université du MinnesotaCentre géospatial polairefourni des cartes qui montraient que la perturbation a également modifié le paysage autour de la doline nouvellement créée sur 23 miles carrés (60 km²).

Hélène Amanda Frickerde la Scripps Institution of Oceanography de l'UC San Diego a déclaré :

C'est excitant de voir ICESat-2 nous montrer les détails des processus qui se produisent sur la calotte glaciaire à une échelle spatiale aussi fine. Étant donné que l'eau de fonte de surface sur les plates-formes glaciaires peut provoquer leur effondrement, ce qui conduit finalement à une élévation du niveau de la mer lorsque la glace au sol n'est plus retenue, il est important de comprendre les processus qui affaiblissent les plates-formes glaciaires.

Des milliards de pieds cubes d'eau perdus dans la mer

Les scientifiques ont mesuré la doline qui a remplacé le lac à 4,25 miles carrés (11 km²). Ils estiment que 21 à 26 milliards de pieds cubes (600 à 750 millions de mètres cubes) d'eau, soit à peu près le double du volume de la baie de San Diego, se sont déversés dans l'océan.

Jonathan Kingslakede l'Université de Columbia a déclaré :

Cet événement brutal était apparemment le point culminant de décennies d'accumulation et de stockage d'eau de fonte sous ce couvercle de glace isolant.

Vue aérienne simulée de Manhattan avec un énorme cube bleu dominant une partie.

Pour visualiser la quantité d'eau perdue sur la plate-forme de glace d'Amery, cette infographie montre les 21 à 26 milliards de pieds cubes d'eau sous forme de cube au sommet d'une partie de Manhattan. Image via Philipp Arndt/Scripps Institution of Oceanography à l'UC San Diego.

Le soulèvement causé par la perturbation a créé un nouveau lac peu profond qui s'est rempli au cours de la prochaine saison de fonte en l'espace de quelques jours, débordant dans l'ancienne cavité de la doline. Lorsque ICESat-2 a de nouveau traversé la doline quelques jours plus tard et a pris d'autres mesures, il a trouvé un canal d'eau de fonte coupé dans la doline qui mesurait 20 m de large et 3 m de profondeur.

Un aperçu d'un avenir plus chaud

À l'avenir, alors que le réchauffement des températures en Antarctique entraînera une fonte accrue de la surface des plates-formes glaciaires, l'hydrofracturation continuera à briser les plates-formes glaciaires et donc à drainer plus d'eau dans les océans et à augmenter l'élévation du niveau de la mer. Maintenant, les chercheurs ont vu que les plates-formes de glace épaisses peuvent également subir une hydrofracture, ce qui doit être pris en compte dans les projections pour le réchauffement futur.

Paysage blanc comme neige avec des taches de sarcelle sombre et des zones froissées.

Le satellite Landsat 8 a capturé cette image de l'eau de fonte sur la plate-forme glaciaire antarctique d'Amery pendant l'été. Image viaUC San Diego.

Les chercheurs ne savent pas ce que l'avenir réserve à la doline et si elle accumulera plus d'eau de fonte et s'écoulera plus fréquemment. En attendant, ils garderont un œil dessus.

Résultat : des années d'eau de fonte accumulée dans un lac de la plate-forme de glace d'Amery en Antarctique se sont soudainement drainées dans l'océan au cours de l'hiver 2019.

Source : Formation rapide d'une doline de glace sur la plate-forme de glace d'Amery, Antarctique de l'Est

Via UC San Diego