L'ancien lac martien confirmé dans les images du rover

Colline rocheuse aride et brunâtre avec d

Vue de l'escarpe A dans l'ancien delta du fleuve dans le cratère Jezero. Cette photo a été prise par le rover Perseverance le 17 avril 2021. Image viaNasa/ JPL-Caltech/ ASU/ MSSS.

de la NASAPersévérancerover cherche des preuves devie martienne passéedans l'un des meilleurs endroits possibles : les vestiges antiques d'un lac martien, dansLac de cratère. Auparavant, un vaisseau spatial en orbite montrait que le cratère contenait même undelta du fleuve. Maintenant, les images du roverconfirmerl'ancien lac et la rivière qui s'y alimentait autrefois, ainsi que, étonnamment,crues éclair.

Le nouveauÉvalués par les pairsles conclusions de l'équipe de la mission Persévérance ont étépubliédans la revueSciencele 7 octobre 2021.

Delta fournit des indices sur le lac martien

En particulier, le delta lui-même fournit de nombreux indices sur les eaux passées du cratère Jezero. Le rover a pris des images détaillées du delta, qui montraient des pentes abruptes appeléesescarpementsou des escarpements. Le delta s'est formé comme les deltas sur Terre, à partir de l'accumulation de dépôts sédimentaires. Les images ont été prises par la gauche et la droite du roverCaméras Mastcam-Zainsi que son Remote Micro-Imager (RMI), qui fait partie de laSuperCaminstrument.

Maintenant, nous savons qu'il y avait non seulement un lac alimenté par une rivière, qui a créé le delta, mais qu'il y avait aussi des crues éclair tardives qui ont entraîné de gros rochers dans le delta.

Vue orbitale de la terre brune avec formation de delta et étiquettes.

Agrandir. | Cette vue orbitale de la région du delta dans le cratère Jezero montre le delta, Kodiak et l'emplacement actuel du rover. Image viaNasa/ JPL-Caltech/ Université d'Arizona/ USGS.

Crête rocheuse stérile sous ciel jaune, avec vue rapprochée en médaillon d

L'une des escarpements de l'ancien delta. L'image a été générée à l'aide des données de l'instrument Mastcam-Z du rover Perseverance. L'image en médaillon est un gros plan fourni par l'imageur microscopique à distance, qui fait partie de l'instrument SuperCam. Image viaNasa/ JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / ASU / MSSS.



Affleurement rocheux avec une plus grande colline derrière lui et des rochers à sa base.

L'affleurement de Kodiak, un morceau « rompu » du delta. La partie principale du delta est visible derrière elle. Image viaNasa/ JPL-Caltech/ Université d'Arizona/ USGS.

Affleurement de Kodiak

De plus, encore plus de signes d'eau ancienne provenaient d'un affleurement rocheux appeléKodiak. L'affleurement est à environ un mile de la position actuelle du rover, à la même distance que les escarpements. En examinant les images de l'affleurement, les scientifiques de la mission ont déterminé la chronologie des différents gisements géologiques. L'affleurement est maintenant « détaché » du delta principal, mais était autrefois plus proche de la limite sud du delta.

Les images montrent une stratification horizontale et inclinée, tout comme celle observée dans les deltas sur Terre.Nicolas Mangold, auteur principal de l'article au Laboratoire de Planétologie et de Géodynamique (LPG) en France, a commenté l'importance des résultats,en disant:

Jamais auparavant n'a été aussi bien conservéstratigraphieété visible sur Mars. C'est l'observation clé qui nous permet de confirmer une fois pour toutes la présence d'un lac et d'un delta de rivière à Jezero. Mieux comprendre leshydrologiemois avant notre arrivée au delta va rapporter de gros dividendes sur la route.

Homme en veste verte et bonnet en tricot debout devant un affleurement rocheux avec des nuages ​​dans le ciel.

La recherche sur l'eau ancienne dans le cratère Jezero a été dirigée par Nicolas Mangold au Laboratoire de Planétologie et de Géodynamique (LPG) en France. Image viaGPL.

Des rochers inattendus

Avant la mission Persévérance, les scientifiques étaient déjà convaincus que le cratère Jezero était un lac et que la formation du delta était vraiment un delta. Mais maintenant, Persévérance a confirmé les deux. Ce n'est pas tout, cependant. Le rover a également repéré une surprise : des rochers à des endroits où ils n'étaient pas attendus, résidant dans les escarpements. Plus précisément, ils se trouvent dans les couches les plus jeunes et les plus hautes du delta. En fait, certains d'entre eux pèsent probablement plusieurs tonnes. Mangold a dit :

Nous avons vu des couches distinctes dans les escarpements contenant des rochers jusqu'à 5 pieds (1,5 mètre) de diamètre que nous savions n'avoir aucune raison d'être là.

Et alorsétaientils font là?

Crues éclair

Selon les scientifiques de la mission, c'est la preuve des crues éclair passées. Fondamentalement, la rivière plus lente alimentant le delta n'aurait pas pu déplacer ces rochers; des crues plus rapides auraient été nécessaires. En effet, certains des rochers avaient été transportés sur des dizaines de kilomètres. On estime que la vitesse des torrents d'eau était de 4 à 20 mph (6 à 30 km/h).Benjamin Weissau MITajoutée:

Vous avez besoin de conditions d'inondation énergiques pour transporter des roches aussi grosses et lourdes. C'est une chose spéciale qui peut indiquer un changement fondamental dans l'hydrologie locale ou peut-être le climat régional sur Mars.

Lac rond avec rivière qui s

Le cratère Jezero était autrefois rempli d'eau jusqu'au bord, comme le montre l'illustration de cet artiste. La rivière qui a formé le delta est sur le côté droit de l'image. Image viaNasa/ JPL-Caltech.

Un lac fluctuant

De plus, les nouvelles preuves soutiennent la pensée précédente des scientifiques selon laquelle le lac remplissait le cratère jusqu'au bord. Cependant, cela indique également que les niveaux d'eau ont fluctué au fil du temps plus tard dans l'histoire du lac. À ce moment-là, les niveaux étaient à environ 330 pieds (100 mètres) en dessous de leurs niveaux les plus élevés. Finalement, comme pour le reste de la planète, le lac s'est complètement asséché.

Sanjeev Guptade l'Imperial College de Londres, un co-auteur, a déclaré :

Une meilleure compréhension du delta de Jezero est essentielle pour comprendre l'évolution de l'hydrologie de la région. Et cela pourrait potentiellement fournir des informations précieuses sur les raisons pour lesquelles la planète entière s'est asséchée.

À la recherche de la vie dans un ancien lac martien

Dans l'ensemble, la mission principale de Persévérance est de rechercher des preuves d'une vie microbienne ancienne. Comme les chercheurs l'ont également noté, il existe des couches d'argile à grain fin etpierres de boueau pied des falaises du delta. Ils sont idéaux pour préserver ces traces de preuves, appeléesbiosignatures, s'il existe. Qu'est-ce que le rover y trouvera ?Tanja Bosak, géobiologiste au MIT, a déclaré que :

Nous avons maintenant la possibilité de chercher des fossiles. Il faudra un certain temps pour arriver aux rochers que nous espérons vraiment échantillonner pour des signes de vie. C'est donc un marathon, avec beaucoup de potentiel.

Vue aérienne multicolore du lit de la rivière asséché et du delta en forme de pied de canard.

Il s'agit d'une image couleur améliorée (pour faire ressortir les détails) de l'ancien delta, de la NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Le rover Perseverance a atterri dans la région en bas à droite de l'image. Image viaNasa/ JPL-Caltech/ ASU.

Gupta a élaboré :

Ces résultats ont également un impact sur la stratégie de sélection des roches à échantillonner. Le matériau au grain le plus fin au fond du delta contient probablement notre meilleur pari pour trouver des preuves de substances organiques et de biosignatures. Et les rochers au sommet nous permettront de goûter d'anciens morceaux de roches crustales. Les deux sont des objectifs principaux pour l'échantillonnage et la mise en cache des roches avantRetour d'échantillon de Mars.

Bottom line: Les images du rover Perseverance de la NASA ont confirmé que le cratère Jezero était autrefois un ancien lac martien. De plus, il y a aussi un grand delta formé par une rivière et des preuves de crues éclair qui ont emporté de gros rochers dans le lac.

Source : Le rover Perseverance révèle un ancien système delta-lac et des dépôts d'inondation dans le cratère Jezero, Mars

Par la NASA

Via Phys.org