L'ozone antarctique montre des signes de guérison

Une lueur d

Image viasoslsd.org.

Chaque année depuis quelques décennies - au printemps de l'hémisphère sud, vers septembre et octobre - des réactions chimiques impliquant le chlore provenant des chlorofluorocarbures (CFC) ont été observés pour provoquer la destruction de l'ozone au-dessus de la région polaire sud de la Terre. Cette semaine (30 juin 2016), des scientifiques dirigés par Susan Solomon àAVECont déclaré qu'ils avaient maintenant observé 'les premières empreintes digitales de la guérison' dans la couche d'ozone antarctique. Leur travail estpubliédans la revueScience.

L'équipe a découvert que le trou dans la couche d'ozone de septembre avait diminué de plus de 1,5 million de miles carrés (4 millions de kilomètres carrés, soit environ la moitié de la superficie des États-Unis contigus) depuis 2000, lorsque l'appauvrissement de la couche d'ozone en septembre était à son apogée.

Ils ont également montré, pour la première fois, que cette reprise s'est quelque peu ralentie parfois en raison des effets des éruptions volcaniques d'année en année.

Dans l'ensemble, cependant, ont-ils déclaré, le trou dans la couche d'ozone semble être sur la voie de la guérison. Dans undéclaration du MIT, ils ont dit qu'ils ne voyaient pas pourquoi :

… à moins de futures éruptions volcaniques, le trou dans la couche d'ozone ne devrait pas rétrécir et finir par se fermer définitivement d'ici le milieu du siècle.

L'ozone est considéré comme une pollution au-dessus des villes, mais, élevé dans la Terrestratosphère,il nous protègedes ultraviolets nocifs (UV) le rayonnement solaire en le réfléchissant dans l'espace.



Le plus grand trou dans la couche d

Le plus grand trou d'ozone jamais enregistré, en 2006, viaNasa.

En 1974, M.J. Molina et F.S. Rowland a publié une étude en laboratoire démontrant que les CFC – qui étaient autrefois émis par les processus de nettoyage à sec, les vieux réfrigérateurs et les aérosols tels que la laque pour cheveux – ont la capacité de décomposer l'ozone en présence de lumière UV à haute fréquence. D'autres études ont estimé que la couche d'ozone serait appauvrie par les CFC d'environ 7 % d'ici 60 ans et, sur la base de ces études, les États-Unis ont interdit les CFC dans les aérosols en 1978.

Personne ne s'attendait à la découverte, en 1984, du British Antarctic Survey d'un appauvrissement récurrent et dramatique de l'ozone au-dessus de l'Antarctique, au printemps. Les satellites ont rapidement confirmé ces résultats, qui ont été suivis dans le temps à l'aide de données au sol qui ont commencé dans les années 1950, et le termeTrou d'ozone antarctiqueentré dans le lexique populaire.

En 1987, pratiquement tous les pays du monde ont signé leProtocole de Montréaldans le but d'interdire l'utilisation des CFC et de réparer le trou dans la couche d'ozone.

Depuis les années 1980, les scientifiques surveillent chaque année le trou dans la couche d'ozone.

Lire l'histoire du trou d'ozone

Visitez la page de surveillance des trous d'ozone de la NASA

Le trou de 2011 (l) s

Le trou de 2011 (l) s'est classé parmi les 10 plus grands enregistrés depuis les années 1980, tandis que le trou de 2012 (r) était le deuxième plus petit. Image viatheozonehole.com.

Susan Solomon a été l'une des premières à montrer pourquoi le trou dans la couche d'ozone apparaît au-dessus de la région polaire sud de la Terre, malgré le fait que des CFC appauvrissant la couche d'ozone sont présents dans toute la stratosphère de la Terre. La raison tient au fait queL'Antarctique est l'endroit le plus froid de la Terre. La déclaration des scientifiques a déclaré:

L'ozone est sensible non seulement au chlore, mais aussi à la température et à la lumière du soleil. Le chlore ronge l'ozone, mais seulement si la lumière est présente et si l'atmosphère est suffisamment froide pour créer des nuages ​​stratosphériques polaires sur lesquels la chimie du chlore peut se produire - une relation que Salomon a été le premier à caractériser en 1986.

Lire la suite : Pourquoi un « trou d'ozone » est-il apparu au-dessus de l'Antarctique ?

Susan Solomon en 2004, via NOAA

Susan Solomon en 2004, viaNOAA.

L'appauvrissement de la couche d'ozone en Antarctique commence chaque année vers la fin août, alors que le sombre hiver antarctique vient de se terminer. Le trou est complètement formé début octobre et de nombreuses études se sont concentrées en octobre, au pic annuel de l'appauvrissement de la couche d'ozone en Antarctique. Solomon et ses collègues ont examiné plus tôt dans l'année, les niveaux d'ozone en septembre, alors qu'il fait encore extrêmement froid en Antarctique et que le trou dans la couche d'ozone s'ouvre.

Ils ont suivi l'ouverture annuelle du trou d'ozone en Antarctique au mois de septembre de 2000 à 2015.

Ils ont effectué le suivi en analysant les mesures d'ozone prises à partir de ballons météorologiques et de satellites, ainsi que des mesures par satellite du dioxyde de soufre émis par les volcans, ce qui peut également améliorer l'appauvrissement de la couche d'ozone. Et, ils ont suivi les changements météorologiques, tels que la température et le vent, qui peuvent déplacer le trou dans la couche d'ozone d'avant en arrière.

Ils ont ensuite comparé leurs mesures annuelles d'ozone en septembre avec des simulations créées via des modèles informatiques, qui prédisent les niveaux d'ozone en fonction de la quantité de chlore que les scientifiques ont estimée être présente dans l'atmosphère d'année en année.

Les chercheurs ont découvert que le trou dans la couche d'ozone avait diminué par rapport à 2000 et ont en outre constaté que cette baisse correspondait aux prédictions des modèles. Ils disent que plus de la moitié du rétrécissement était dû uniquement à la réduction du chlore atmosphérique.

Le trou dans la couche d

Le trou dans la couche d'ozone du 2 octobre 2015 - la plus grande zone d'une journée pour l'année dernière - viaNasa.

L'équipe a noté que le trou dans la couche d'ozone de 2015 a atteint une taille record, malgré le fait que le chlore atmosphérique mondial a continué de baisser depuis la signature du Protocole de Montréal. Solomon et ses collègues ont réalisé que le pic de l'appauvrissement de la couche d'ozone en 2015 était principalement dû à l'éruption duVolcan chilien Calbuco. Leur déclaration disait :

Les volcans n'injectent pas beaucoup de chlore dans la stratosphère, mais ils augmentent les petites particules, ce qui augmente la quantité de nuages ​​stratosphériques polaires avec lesquels le chlore d'origine humaine réagit.

Salomon a commenté :

La science a été utile pour montrer la voie, les diplomates, les pays et l'industrie ont été incroyablement capables de tracer une voie hors de ces molécules, et maintenant nous avons vu la planète commencer à s'améliorer.

… Nous pouvons maintenant être sûrs que les choses que nous avons faites ont mis la planète sur la voie de la guérison, ce qui est plutôt bon pour nous, n'est-ce pas ?

Bottom line: Les scientifiques dirigés par Susan Solomon au MIT - qui ont suivi l'ozone antarctique au mois de septembre de 2000 à 2015 - disent qu'ils ont observé des signes de guérison dans la couche d'ozone antarctique.

Via le MIT