Le jour et la nuit sont-ils égaux aux équinoxes ?

Large arc partiel du soleil couchant, orange brillant au-dessous et jaune au-dessus.

Coucher de soleil aplati parHélio C. Vitalà Rio de Janeiro, Brésil. Un coucher de soleil aplati est un effet de la réfraction atmosphérique. La réfraction nous donne également quelques minutes de lumière du jour de plus à l'équinoxe que nous n'en aurions autrement.

L'équinoxe à venir - l'équinoxe d'automne de l'hémisphère nord et l'équinoxe de printemps de l'hémisphère sud - tombe à 13:31UTCle mardi 22 septembre 2020. Pour les fuseaux horaires nord-américains, il s'agit du 22 septembre à 9 h 31 HAE, 8 h 31 HAC, 7 h 31 HAR et 6 h 31 HAP. Deux fois par an – aux équinoxes de mars et de septembre – tout le monde dans le mondesoi-disantreçoit 12 heures de jour et 12 heures de nuit. D'une manière générale, c'est vrai. Mais, précisément, il y a plus de lumière du jour que de nuit le jour de l'équinoxe, soit environ huit minutes de lumière du jour supplémentaires aux latitudes tempérées moyennes. Il y adeux raisonspourquoi nous avons plus de 12 heures de lumière du jour en ce jour supposément égal au jour et à la nuit. Elles sont:

Le soleil est un disque, pas un point

Réfraction atmosphérique

Continuez à lire pour mieux comprendre pourquoi et pour apprendre un nouveau mot,equilux:

Rangée de soleils descendant au-dessus des dômes et des tours de style arabe à faible silhouette du Taj Mahal.

Abhinav Singhaia créé cette belle image composite du coucher de soleil sur le Taj Mahal.

Le soleil est un disque, pas un point.Regardez n'importe quel coucher de soleil et vous savez que le soleil apparaît dans le ciel de la Terre sous la forme d'un disque.



Ce n'est pas ponctuel, comme le sont les étoiles, et pourtant – par définition – la plupart des almanachs définissent le lever du soleil comme lorsque le sommet du soleil touche pour la première fois l'horizon oriental. Ils définissent le coucher du soleil comme lorsque le soleilmembre de fuitetouche enfin l'horizon ouest.

Cela en soi fournit 2 1/2 à trois minutes supplémentaires de lumière du jour aux latitudes tempérées moyennes.

Terre à gauche avec des flèches vers la position réelle et apparente du soleil à droite.

La réfraction atmosphérique soulève en fait le soleil d'environ 1/2 degré vers le haut au lever et au coucher du soleil. Cela avance le lever du soleil mais retarde le coucher du soleil, ajoutant plusieurs minutes de lumière du jour à chaque fin de journée. Image viaWikipédia.

Réfraction atmosphérique.L'atmosphère terrestre agit comme une lentille ou un prisme, élevant le soleil d'environ 1/2 degré par rapport à sa véritable position géométrique chaque fois que le soleil s'approche de l'horizon. Par coïncidence, le diamètre angulaire du soleil s'étend également sur environ 1/2 degré.

Par conséquent, la réfraction atmosphérique fait avancer le lever du soleil et retarde le coucher du soleil, ajoutant près de six minutes supplémentaires de lumière du jour aux latitudes tempérées moyennes.

Almanachs astronomiquesne donnez généralement pas les heures de lever ou de coucher du soleil à la seconde. En effet, la réfraction atmosphérique varie en fonction de la température de l'air, de l'humidité et de la pression barométrique. Une température plus basse, une humidité plus élevée et une pression barométrique plus élevée augmentent tous la réfraction atmosphérique.

Le jour de l'équinoxe, le centre du soleil se coucherait environ 12 heures après le lever – étant donné un horizon plat, comme en mer, et aucune réfraction atmosphérique.

Personne assise sur une colline regardant le soleil couchant sur la mer.

Contempler le coucher de soleil sur l'île philippine de Leyte. Photo par Abie Oquias Baybay.

Qu'est-ce qu'un equilux ?Voici un nouveau mot pour vous,equilux. Le mot est utilisé pour décrire le jour où le jour et la nuitsommeségal. L'équilux arrive quelques à plusieurs joursaprèsl'équinoxe d'automne, et quelques à plusieurs joursavantl'équinoxe de printemps.

Tout comme les premiers levers de soleil et les derniers couchers de soleil varient avec la latitude, la date exacte d'un equilux varie avec la latitude. Cela contraste avec l'équinoxe lui-même, qui est un événement de la Terre entière, se produisant au même instant dans le monde entier. A l'équateur et près de celui-ci, il n'y a pas d'équilux du tout, car la période d'ensoleillement dure plus de 12 heures chaque jour de l'année.

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Bottom line: Il y a deux raisons pour lesquelles nous avons plus de 12 heures de lumière du jour le jour de l'équinoxe. Premièrement, le soleil est un disque, pas un point lumineux. Deuxièmement, l'atmosphère terrestre réfracte (courbe) la lumière du soleil. Ces facteurs s'additionnent pour fournir environ huit minutes supplémentaires de lumière du jour le jour de l'équinoxe aux latitudes tempérées moyennes.