L'astéroïde Eros au plus près depuis 1975 le 31 janvier

Bonjour astéroïde 433 Eros … et au revoir. Nous avons reçu un commentaire un peu paniqué d'unAmi Facebookhier à propos de l'astéroïde 433 Eros, qui effectuera son approche la plus proche de la Terre depuis 1975 aujourd'hui (31 janvier 2012). Par la suite, j'ai vu quelques gros titres trompeurs sur cet événement. Oui, Eros passe plus près mardi qu'il ne l'a fait depuis quelques décennies. En fait, bien que j'aie eu du mal à trouver l'information, son périgée - ou point le plus proche de la Terre - semble être le 31 janvier vers 11 UTC - ou 5 heures du matin CST - ce qui signifie qu'il est déjà passé le plus près. Le point le plus proche d'Eros n'était pas très proche. Au plus près, elle se trouvait à environ 26 608 000 miles (26 729 000 km), soit environ 70 fois la distance moyenne de la lune. C'était quelque 80 fois plus loin que le point le plus proche d'uncorps plus petit qui est passé en toute sécurité dans l'orbite de la lunele 8 novembre 2011. Cet objet s'appelait 2005 YU55. Il n'y avait donc – et il n'y a – absolument aucun danger de la part de 433 Eros lors de ce passage de 2012.

Astéroïde Eros le 31 janvier 2012

Même s'il est plus proche que depuis 1975 - et même s'il ne sera pas aussi proche avant 2056 - Eros ne sera pas assez proche pour être vu de l'œil seul. Mais les astronomes amateurs avec des télescopes d'arrière-cour l'ont observé et continueront de l'observer pendant probablement une semaine au moins.

Skyandtelescope.com contient des informations sur un projet Eros Parallax, une chance pour les observateurs amateurs de contribuer à la science. En fait, Eros a aidé les astronomes à déterminer la distance exacte du soleil au 20ème siècle, d'abord avec un programme mondial d'observations d'Eros comme un passage très semblable à celui d'aujourd'hui en 1900-1901, puis avec une précision encore plus grande lors d'un autre passage proche en 1930. –1931. Comme dit skyandtelsur son site internet :

Un passage proche similaire d'Eros en 1931 a permis aux astronomes professionnels d'affiner la véritable échelle du système solaire, en commençant par la distance Terre-Soleil (l'unité astronomique). Ce fut la dernière grande amélioration de l'échelle du système solaire jusqu'à ce que le radar interplanétaire commence à faire des mesures de distance directes dans les années 1960.

Si vous avez un petit télescope et que vous voulez essayer d'observer Eros, vous trouverez untableau de rechercheetarticlede skyandtelescope.com.

Astéroïde 433 Éros



Le vaisseau spatial NEAR Shoemaker a capturé ce film d'Eros les 3 et 4 décembre 2000, alors qu'il était en orbite à 200 km du centre de cet astéroïde. Crédit d'image: NASA / Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins

Ceux d'entre nous qui n'ont pas de petits télescopes ne verront pas 433 Éros.C'est trop faible pour être vu avec l'œil seul. Éros est unastéroïde géocroiseur(AEN). Il mesure environ 21 miles (34 km) de large. Il a été découvert en 1898 par les astronomes Carl Gustav Witt à Berlin et Auguste Charlois à Nice.

Eros est également entré dans l'histoire en 2000, lorsque la sonde NEAR Shoemaker de la NASA s'en est approchée, s'est mise en orbite autour d'elle et a même effectué un atterrissage en douceur sur sa surface. C'était la première orbite de ce type d'un astéroïde. NEAR a pris plus de 160 000 images de la surface d'Eros et a aidé les chercheurs à conclure que cet astéroïde est un objet solide plutôt qu'un « tas de décombres volants » comme certains l'avaient pensé auparavant.

Conclusion : l'astéroïde 433 Eros a effectué son approche la plus proche de la Terre depuis 1975 le 31 janvier 2012 à 11 UTC (5 h CST). Au plus près, elle se trouvait à environ 16,6 millions de miles (26,7 millions de km), soit environ 70 fois la distance moyenne de la lune. Il n'y a absolument aucun danger.