Astéroïde Psyché : 10 000 milliards de dollars ou tas de décombres ?

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Concept d'artiste de l'astéroïde Psyche. Un vaisseau spatial se lancera vers cet astéroïde en 2022, pour arriver en 2026. Image via Maxar/TENUE/ P. Rubin/ NASA/ JPL-Caltech.

Astéroïde Psyché : Noyau métallique ou tas de gravats ?

En 2022, la NASA lancera unmissionà l'astéroïde connu sous le nom de 16 Psyché. C'est notre première mission dans un monde qui n'est pas principalement rocheux ou glacé, mais plutôt métallique. Les scientifiques ont déclaré que Psyché pourrait être le noyau métallique exposé d'une planète primitive qui ne s'est pas formée. Ils ont estimé sa valeur à10 000 milliards de dollars. Maintenant, une nouvelle étude suggère quelque chose d'autre. Le 9 juin 2021, des scientifiques de l'Université d'Arizonaannoncéles résultats d'une nouvelle étude, suggérant que l'astéroïde Psyche pourrait ne pas être comme prévu. Il n'est peut-être pas aussi métallique ou aussi dense que les scientifiques le pensaient autrefois. Au lieu de cela, ces scientifiques ont dit :

Plutôt que d'être un noyau exposé intact d'une planète primitive, il pourrait en fait être plus proche d'un tas de décombres.

LesÉvalués par les pairs Journal des sciences planétairesétudierpubliécette étude le 12 mai 2021.

L'étude - dirigée parDavid cantillode l'Université de l'Arizona - a constaté que Psyché est composé de 82,5% de métal, 7% de pyroxène à faible teneur en fer (minéraux formant des roches) et 10,5% de chondrite carbonée (pierre). Sa densité apparente, ou porosité, est d'environ 35%. Ces chiffres indiquent que Psyche est moins métallique et plus poreuse que les études précédentes. Selon les estimations précédentes, Psyche contenait jusqu'à 95 % de métal et était significativement moins dense. Cantillo a commenté dans undéclaration:

Cette baisse de la teneur en métal et de la densité apparente est intéressante car elle montre que 16 Psyche est plus modifié qu'on ne le pensait auparavant.

Les nouvelles estimations indiquent que Psyché est un « tas de gravats » au lieu d'un noyau planétaire défaillant. Une composition de tas de décombres rendrait Psyché plus similaire à d'autres astéroïdes de notre système solaire, comme l'astéroïde récemment visitéDétermination. Cantillo a dit :



La psyché en tant que tas de décombres serait très inattendu, mais nos données continuent de montrer des estimations de faible densité malgré sa teneur élevée en métaux… Avoir une teneur en métal plus faible qu'on ne le pensait signifie que l'astéroïde aurait pu être exposé à des collisions avec des astéroïdes contenant les plus courants. des chondrites carbonées, qui ont déposé une couche superficielle que nous observons.

Jeune homme aux cheveux noirs mi-longs en polo Mars.

L'astronome David Cantillo est un étudiant de premier cycle à l'Université de l'Arizona. Il était l'auteur principal de la nouvelle étude suggérant que le maquillage de Psyché n'est pas comme prévu. Image viaTENUE.

Psyché est GRAND, pour un astéroïde

Lorsque les astronomes ont commencé à trouver les premiers astéroïdes, dans les années 1800, ils ont bien sûr d'abord trouvé les plus gros et les plus brillants. Psyché a été le 16e astéroïde à être découvert, le 17 mars 1852. Psyché a la taille de l'État du Massachusetts ou du pays de Slovénie. Il contient 1% de tout le matériel dans leCeinture d'astéroïdes.

Le nomastéroïdemoyenscomme une étoile. Les astéroïdes ont reçu ce nom parce qu'ils ressemblaient à de petites étoiles à travers les premiers télescopes. Désormais, les scientifiques peuvent étudier les astéroïdes proches à l'aide d'un radar. Mais un astéroïde distant comme Psyché – qui orbite dans la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter – est une autre histoire. Les astronomes avaient déterminé la composition et la porosité de Psyché en analysant la lumière du soleil réfléchie par sa surface. L'équipe de Cantillo a utilisé une méthode différente. L'équipe a recréé les matériaux de surface de l'astéroïde dans un laboratoire. Ils ont mélangé différents ingrédients jusqu'à ce que les motifs lumineux qu'ils mesuraient correspondent à ceux des observations télescopiques de Psyché.

Et c'est ainsi qu'ils ont obtenu des résultats surprenants : la psyché n'est pas aussi métallique ou dense que prévu. Les scientifiques s'attendraient à une porosité plus élevée sur un astéroïde tel que Bennu. C'est parce que Bennu n'a que la taille de l'Empire State Building et n'a pas une auto-gravité assez forte pour se regrouper étroitement.

D'un autre côté, les astronomes s'attendaient à ce qu'un gros astéroïde comme Psyché soit moins poreux et moins comme, eh bien,décombres.

Quand saurons-nous ? Les scientifiques apprendront la véritable métallicité de Psyché et sa véritable densité en 2026, lorsque la mission de la NASA arrivera sur cet astéroïde. Cantillo a dit :

L'opportunité d'étudier un noyau exposé d'un planétésimal est extrêmement rare, c'est pourquoi ils y envoient la mission spatiale. Mais notre travail montre que 16 Psyche est beaucoup plus intéressant que prévu.

10 000 milliards de milliards de dollars d'astéroïde Psyche ?

Soit dit en passant, vous ne pouvez pas (actuellement) mettre un prix réel sur des objets tels que les astéroïdes. Mais beaucoup ont essayé d'estimer la valeur de l'astéroïde Psyché, avec sa composition riche en métaux. Une estimation suggère que l'objet massif et riche en métal vaut10 000 milliards de dollars(c'est 15 zéros de plus), plus que toute l'économie de la Terre.

Si Psyché n'est pas aussi dense qu'on le croyait autrefois, cette estimation baissera.

Pourtant, pour les scientifiques, Psyché restera… inestimable.

Le bord incurvé d

Concept d'artiste de l'astéroïde Psyché visité par un vaisseau spatial, créé pour la proposition de mission initiale Psyché au programme de découverte de la NASA en 2014. À cette époque, Psyché était considéré comme le noyau métallique exposé d'une planète primitive. Maintenant, cela s'appelle un « tas de gravats ». Image viaCorby Déchets/ NASA/ JPL-Caltech.

Bottom line: De nouvelles estimations suggèrent que l'astéroïde Psyche est moins métallique et dense qu'on ne le pensait auparavant. Par conséquent, ce n'est peut-être pas un noyau planétaire défaillant mais un tas de décombres.

Source: Contraindre la composition du régolithe de l'astéroïde (16) Psyché via la spectroscopie proche infrarouge visible en laboratoire

Via l'Université d'Arizona