Pierre de naissance d'août : péridot ou sardonyx

Pierre de naissance du mois d

Péridot. Photo via Boykung/Shutterstock.

Né ce mois-ci ? Vous avez le choix entre la pierre de naissance du mois d'août : péridot vert cristallin ou sardonyx coloré et rayé.

Péridot

Le péridot est une variété transparente de qualité gemme deolivine, un minéral composé de silicates de magnésium et de fer. La couleur de l'olivine va de l'olive au vert citron, parfois avec une teinte brunâtre. Le fer, en petite quantité dans le cristal, lui donne la couleur verte, tandis que la teinte brunâtre indique une teneur en fer plus élevée.

Morceau de roche verte translucide attaché à la roche gris brunâtre.

Péridot.Image viairocks.com.

Certaines des plus belles pierres de péridot sont appelées « émeraudes du soir » car elles paraissent plus vertes sous la lumière artificielle.

Le péridot se trouve et est extrait depuis l'Antiquité sur une île de la mer Rouge nommée Zabargad - ce qui signifie olivine en arabe. C'est une petite île désolée. Rien ne pousse, il n'y a pas d'eau douce et il fait très chaud toute l'année sauf au milieu de l'hiver. À certains endroits de l'île, des cristaux de pierres précieuses allant de quelques millimètres à plusieurs centimètres tapissent les fissures de la roche. Les plages proches des gisements ont une teinte verdâtre due à de minuscules cristaux de péridot vert.

Le district de Mogok au Myanmar (Birmanie), en Norvège, au Brésil, en Chine, au Kenya, au Sri Lanka, en Australie et au Mexique produit également des cristaux de péridot. Aux États-Unis, on trouve de petites pierres dans la réserve indienne de San Carlos en Arizona. Certaines météorites contiennent du péridot.



Histoire du péridot

Le péridot fait partie des plus anciennes pierres précieuses connues. La « topaze » sur la cuirasse d'Aaron, grand prêtre des Hébreux dans la Bible hébraïque, semblait en fait avoir été péridot. Les anciens Égyptiens, vers 1580 avant notre ère à 1350 avant notre ère, ont créé des perles à partir de péridot. Pour les Grecs et les Romains, le péridot était d'usage courant commetaille-douce, bagues, incrustations et pendentifs.

Les anciens vénéraient le péridot comme symbole du soleil. Les Grecs croyaient qu'il apportait la dignité royale à son porteur. Au Moyen Âge, on portait un péridot qui était percé, puis enfilé sur un poil d'âne et attaché au bras gauche pour éloigner les mauvais esprits. Les croisés pensaient que les péridots étaient des émeraudes et les ont ramenés en Europe où ils ont été présentés comme ornements dans les églises.

Les péridots étaient un joyau prisé à la fin de l'empire ottoman (1300-1918). Les sultans turcs ont rassemblé ce que l'on pense être la plus grande collection au monde. Le trône d'or du musée Topkapi d'Istanbul est décoré de 955 péridotscabochons(pierres ou perles taillées sous une forme convexe et hautement polies) jusqu'à 1 pouce de diamètre, et il existe également des péridots utilisés comme ornements de turban et sur des boîtes à bijoux. La plus grosse pierre peut être une gemme de 310 carats appartenant au Smithsonian. Une pierre de 192 carats de couleur vert olive clair et fin fait partie des joyaux de la couronne russe au Kremlin.

Sardonyx

Le sardonyx est une variété du minéral de silice appelécalcédoine. Ce minéral contient des couches de minuscules fibres de quartz, qui sont empilées les unes sur les autres pour donner un aspect en bandes. Les couches de ces pierres vont du translucide à l'opaque. Les pierres varient également en couleur. Ils peuvent être blancs ou gris, allant de nombreuses variétés colorées.

Surface rocheuse polie avec des bandes parallèles rouges et roses en forme d

Sardonyx. Image via Arpingstone/Wikipédia.

Les pierres de Sardonyx contiennent généralement des bandes plates blanches et rouge brunâtre. Le motsardonyxvient du grec,sardesignifiant « brun rougeâtre » etonyxsignifiant 'joyau veiné'. L'Inde produit les meilleures pierres. On les trouve également en Allemagne, en Tchécoslovaquie, au Brésil et en Uruguay. Aux États-Unis, le sardonyx se trouve dans la région du lac Supérieur et en Oregon.

Les artistes anciens et modernes sculptent souvent des camées et des intailles dans le sardonyx. Les camées sont des figures sculptées sur une pierre, où la couche blanche apparaît en relief et la couche colorée est l'arrière-plan. Les creux sont l'inverse des camées. Ce sont des figures incisées sur la pierre, où la pierre est sculptée à travers la couche sombre pour révéler la couche claire.

Le sardonyx est une pierre précieuse relativement commune et peu coûteuse. C'était une pierre précieuse préférée dans les temps anciens, populaire non seulement parce qu'elle était attrayante, mais aussi parce qu'elle était largement disponible. Contrairement à la plupart des pierres précieuses rares qui ne pouvaient être achetées qu'avec la richesse de la royauté et de la noblesse, le sardonyx pouvait être obtenu par de nombreuses personnes moins riches.

Connaissance du sardonyx

Les soldats romains portaient des talismans en sardonyx (objets portant un signe d'influence astrologique pour se prémunir du mal et apporter la bonne fortune) gravés de héros comme Hercule ou Mars, dieu de la guerre. Ils croyaient que la pierre rendrait le porteur aussi courageux et audacieux que la figure gravée dessus. Pendant la Renaissance, on croyait que le sardonyx apportait de l'éloquence à celui qui le portait et était considéré avec une grande valeur par les orateurs et les orateurs.

La pierre de sardonyx la plus célèbre était peut-être sertie dans une bague en or, sculptée du portrait de la reine Elizabeth I d'Angleterre. Il a été donné au comte d'Essex par la reine en gage d'amitié, et elle l'a assuré qu'elle viendrait toujours à son aide s'il le demandait. Le comte, emprisonné pour trahison, fut condamné à être décapité. Il tenta d'envoyer la bague à sa reine mais elle tomba entre les mains de Lady Nottingham, dont le mari était un ennemi du comte d'Essex. Pensant que le comte était trop fier pour demander sa miséricorde, la reine autorisa son exécution. Ce n'est qu'après la confession sur son lit de mort de Lady Nottingham que la reine a appris la vérité, ce qui lui a brisé le cœur.

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Conclusion : les bébés d'août ont deux pierres de naissance, le péridot et le sardonyx.