Les baleines ont-elles déjà eu des pattes ?

Les archives fossiles indiquent l'existence d'un groupe de mammifères à quatre pattes vivant au bord d'une ancienne mer, appelée Téthys, dans ce qui est maintenant l'Inde et le Pakistan.

Les scientifiques pensent que ces créatures ressemblant à des loups cherchaient de la nourriture au bord de l'eau, s'aventurant progressivement plus profondément dans la mer pour chercher de la nourriture. On pense que ces créatures ont finalement complètement abandonné la terre et ont fait de la mer leur maison.

Les fossiles révèlent une progression des charognards balnéaires à quatre pattes aux créatures amphibies ressemblant à des phoques aux prédateurs entièrement aquatiques avec de petites pattes postérieures. Les pattes arrière ont progressivement disparu. Les narines devant la tête sont devenues des évents au-dessus de la tête.

Alors que ces changements ont eu lieu, la structure de leurs oreilles a conservé des similitudes avec leurs cousins ​​terrestres, une partie des preuves qui démontrent la relation. En fin de compte, leurs corps se sont rationalisés, jusqu'à ce que les créatures deviennent reconnaissables comme les grandes baleines que nous connaissons aujourd'hui.

Bien sûr, cette transformation extraordinaire a pris du temps – environ 50 millions d'années, selon les archives fossiles.