Ne manquez pas la lune et les planètes du matin


Avant le lever du soleil, la lune a balayé trois planètes dans le ciel d'avant l'aube. La lune est passéeJupiterle 7 mars et se dirige maintenant versMars et Saturne.

Jupiter. Ce brillant objet semblable à une étoile près de la lune le matin du 7 mars était Jupiter, et cette planète est toujours près de la lune le 9 mars. Jupiter est la 5ème planète à l'extérieur du soleil et le deuxième objet céleste le plus brillant (après la lune) pour éclairer le ciel du matin. Vénus est une planète plus brillante que Jupiter, mais Vénus est maintenant dans le ciel en début de soirée et restera une « étoile » du soir jusqu'en octobre 2018. Jupiter, quant à elle, se lève vers minuit début mars 2018, et elle brille haut dans le ciel à Aube.

Sian Houle au Minnesota a attrapé Jupiter et la lune le matin du 7 mars 2018.Voir plus de photos de la lune et de Jupiter les 6 et 7 mars.

Jupiter est brillant pour une bonne raison. C'est la planète la plus massive du système solaire, avec une couverture nuageuse très réfléchissante.Avec une masse de 318 Terres, la planète royale Jupiter a plus de deux fois la masse de toutes les autres planètes du système solaire, planètes naines, lunes et planètes mineures (astéroïdes) combinées. Jupiter a un volume de plus de 1 300 Terres. Pourtant, Jupiter n'est qu'environ 1/1000ème de la masse et de la taille du soleil !

Jupiter vu par le vaisseau spatial Juno le 24 octobre 2017. Image via NASA/JPL-Caltech/MSSS/SwRI/Kevin M. Gill.Voir une image plus récente de Jupiter de Juno.

Le 9 mars 2018, Jupiter estStationnaireen face de laconstellation de la Balance la Balance, marquant le début de samouvement rétrogradedevant les étoiles. Normalement, les planètes se déplacent vers l'est devant les étoiles de fond, mais, alors que la Terre se prépare à passer entre une planète extérieure (comme Jupiter) et le soleil, nous voyons les planètes changer de direction et commencer à se déplacer vers l'ouest.

Nous irons entre Jupiter et le soleil le 9 mai 2019. Ensuite, les astronomes diront que Jupiter esten opposition au soleil. En mai, Jupiter se lèvera à l'est alors que le soleil se couchera à l'ouest. L'opposition marque lemilieudu meilleur moment de l'année pour voir une planète.



Le début du mouvement rétrograde de Jupiter le 9 mars marque ledébutde cette période spéciale !

Niko Powe à Kewanee, Illinois, a capturé Jupiter et Spica (en haut à droite) le matin du 22 janvier 2017. L'objet lumineux sur cette photo est la lune.

MarsetSaturne. Bien que Mars et Saturne ne soient nulle part aussi brillants que Jupiter, ils brillent toujours aussi brillamment quepremière grandeurétoiles. Vous pouvez les remarquer n'importe quel matin avant l'aube maintenant, mais recherchez-les particulièrement vers les 9, 10 et 11 mars, lorsque la lune passe.

2018 sera une année record pour Mars. La plupart du temps, Jupiter se classe au quatrième rang des corps célestes les plus brillants pour éclairer les cieux, après le soleil, la lune et Vénus. Mais cette année, Mars éclipsera Jupiter – revendiquant le titre de quatrième corps céleste le plus brillant – pendant environ deux mois, de début juillet à début septembre 2018. Pourquoi ? Tu l'as deviné. La Terre passera alors entre Mars et le soleil.

Lire la suite : Mars plus brillant en 2018 que depuis 2003

Agrandir. | Vous voyez le rover Curiosity Mars regarder sa propre caméra ? Ce récent selfie de Curiosity étaitacquis en janvier 2018. Image viaNasa/JPL-Caltech/MSSS.

Vous pouvez discerner Saturne de Mars par couleur. Saturne apparaît dorée tandis que Mars brille de rouge. Si vous avez des difficultés à distinguer les couleurs à l'œil nu, essayez de regarder ces joyaux célestes colorés avec des jumelles. Ou, si vous avez un télescope, vous pouvez facilement dire qui est Saturne grâce aux anneaux majestueux de cette planète, qui sont assez visibles même dans un modeste télescope d'arrière-cour.

Voici un autre graphique, se concentrant sur Mars et Saturne au moment où la lune les dépasse :

Au fur et à mesure que la lune passera devant les planètes avant l'aube, elle décroîtra également en phase. Le dernier quartier de lune est9 mars.

Pour le plaisir, nous montrons leplanète naine Plutonsur la carte du ciel ci-dessus. Vous ne verrez pas Pluton. Ce monde faible et lointain est plus de 2 000 fois plus sombre que l'étoile la plus faible visible à l'œil nu par une nuit noire. Elle est environ 300 000 fois plus faible que Saturne.

Saturne est le monde le plus éloigné que vous pouvez facilement voir à l'œil nu, à une distance d'environ 10unités astronomiques(c'est-à-dire 10AU, soit 10 fois la distance de la Terre au soleil). Pluton se trouve à plus de trois fois la distance de Saturne, à 34AU.

Cliquez pour trouver la distance actuelle de Saturne et Pluton de la Terre et du soleil, en AU

Parce que Mars est plus proche du soleil et de la Terre que Saturne et Pluton, Mars voyage beaucoup plus rapidement à travers leconstellations du zodiaqueque Saturne ou Pluton. En se déplaçant vers l'est - vers le lever du soleil - Mars rattrapera Saturne le 2 avril 2018, puis rattrapera Pluton le 25 avril 2018.

La Terre rattrapera Saturne – amenant Saturne à son 2018oppositiondans notre ciel – le 27 juin.

L'inclinaison des anneaux de Saturne a un grand impact sur sa luminosité globale. Les années où les anneaux de Saturne sont sur la tranche, vus de la Terre (2009 et 2025), Saturne apparaît considérablement plus sombre que les années où les anneaux de Saturne sont orientés au maximum vers la Terre (2017 et 2032). Image viaWikimedia Commons.

Bottom line: Trois planètes supérieures brillantes - c'est-à-dire celles en orbite autour du soleil vers l'extérieur de l'orbite terrestre - peuvent être trouvées entre minuit et l'aube maintenant. La lune passe devant Jupiter, puis Mars, puis Saturne les matins du 7 au 11 mars 2018.