Farfarout est l'objet le plus éloigné de notre système solaire encore connu

Gros rocher cratérisé dans l

Concept d'artiste de l'objet surnomméLointain(en bas à droite) dans les confins de notre système solaire. Estimé à environ 250 miles (400 km) de diamètre, il est 132 fois plus éloigné du soleil que la Terre. Dans cette illustration, le soleil apparaît en haut à gauche. La Voie lactée s'étend en diagonale sur l'arrière-plan. Image viaNOIRLab/ NSF / AURA / J. da Silva.

En janvier 2018, les astronomes ont détecté un objet faible dans notre système solaire si loin du soleil qu'ils l'ont surnommé Farfarout. Après quelques années d'observations supplémentaires, les astronomes sont maintenant, au 10 février 2021, prêts à déclarer que cet objet, avec la désignation formelle 2018 AG37, est bienl'objet le plus éloigné du système solaire encore découvert.

Parce que Farfarout est si, eh bien, loin, il a une énorme orbite autour du soleil qui prend beaucoup de temps - plus d'un millénaire - à compléter. En raison de ce mouvement lent le long de son orbite, les astronomes doivent effectuer de nombreuses observations sur une longue période de temps pour vraiment déterminer à quelle distance il se trouve.

LesTélescope Subaruà Hawaï a fait l'observation initiale, et les observations de suivi avec leGémeaux Nordtélescope à Hawaï et leTélescopes Magellanau Chili ont permis aux astronomes de calculer la distance actuelle de Farfarout de 132unités astronomiquesdu soleil. Une unité astronomique (UA) est définie comme la distance de la Terre au soleil, 1 UA équivalant à 93 millions de miles (150 millions de km). Par conséquent, Farfarout est 132 fois plus éloigné du soleil que la Terre ne l'est du soleil.

Aussi charmant que soit le nom Farfarout, l'objet obtiendra un nom officiel dans les années à venir après que d'autres observations auront fourni plus d'informations. Les astronomes estiment que le faible corps du système solaire mesure environ 250 miles de diamètre, ce qui le place au petit bout pour être étiqueté comme une planète naine.

Graphique à barres latérales sur l

Agrandir. | Le concept de cet artiste représente l'objet le plus éloigné encore trouvé dans notre système solaire, surnommé « Farfarout », en bas à droite. En bas à gauche, un graphique montre les distances des planètes, des planètes naines, des planètes naines candidates et Farfarout du soleil en unités astronomiques (UA). Une UA est égale à la distance moyenne de la Terre au soleil. Farfarout est à 132 UA du soleil. Image viaNOIRLab/ NSF / AURA / J. da Silva.

Un fait étrange à propos de Farfarout est qu'il n'est pas toujours si loin. L'orbite de l'objet est si étendue qu'à son point le plus éloigné, il atteint 175 UA du soleil, tandis qu'à son point le plus proche, il est à 27 UA. Cela le placerait parfois dans l'orbite de Neptune. En fait, une rencontre rapprochée avec Neptune est probablement ce qui a projeté l'objet dans les confins du système solaire en premier lieu.



Quelle est la distance de Farfarout par rapport aux objets éloignés du système solaire ? Neptune est à 30 UA du soleil et Pluton est, en moyenne, à 39 UA du soleil.Voyager 1 and Voyager 2, vaisseau spatial lancé dans les années 1970, sont les objets artificiels les plus éloignés de l'espace et se situent respectivement à 152 et 126 UA.

Le précédent détenteur du record de l'objet le plus éloigné du système solaire a été surnomméFarout(pas de surprise) et a été estimée à 124 UA du soleil. Mais ces objets « éloignés » ne peuvent rivaliser avec l'hypothèseNuage d'Oortde comètes, dont on pense qu'elles se situent entre 2 000 et peut-être jusqu'à 50 000 UA du soleil, soit à 4/5 d'une année-lumière. Ainsi, bien que Farfarout soit effectivement très loin, il reste encore des choses à découvrir. Peut-être qu'un futur « Farfarfarout » est en vue.

Champs d

Il s'agit d'une comparaison côte à côte des images de découverte de Farfarout (2018 AG37) prises le 15 janvier 2018 et le 16 janvier 2018. Notez comment l'objet se déplace en référence aux étoiles et aux galaxies de fond. Image par Scott Sheppard/NOIRLab.

Scott Sheppard, un astronome de la Carnegie Institution for Science, a co-découvert à la fois Farout et Farfarout. Il considère le nouveau détenteur du record comme un point de départ et non une fin :

La découverte de Farfarout montre notre capacité croissante à cartographier le système solaire externe et à observer de plus en plus loin vers les franges de notre système solaire. Ce n'est qu'avec les progrès de ces dernières années de grands appareils photo numériques sur de très grands télescopes qu'il a été possible de découvrir efficacement des objets très éloignés comme Farfarout. Même si certains de ces objets distants sont assez grands – la taille des planètes naines – ils sont très faibles en raison de leurs distances extrêmes par rapport au soleil. Farfarout n'est que la pointe de l'iceberg des objets du système solaire très éloigné.

Conclusion : Farfarout est le surnom donné à l'objet connu le plus éloigné du système solaire, qui se trouve actuellement à 132 UA, soit à plus de 12 milliards de kilomètres du soleil.

Via NOIRLab : les astronomes confirment que l'objet connu le plus éloigné du système solaire est bien loin