Ichthyosaure géant, l'un des plus grands animaux de tous les temps

Illustration d'artiste d'un ichtyosaure géant. Image viaUniversité de Manchester / (c) Nobumichi Tamura.

Un os de mâchoire fossile récemment découvert appartient à un reptile aquatique préhistorique qui était l'un des plus grands animaux de tous les temps, selon une étude réalisée par une équipe internationale de paléontologues.

Selon la recherche,publiédans leÉvalués par les pairsjournalPLOS Unle 9 avril 2018, l'os vieux de 205 millions d'années appartient à un géantichtyosaure, que les scientifiques estiment avoir une longueur d'environ 82 pieds (26 mètres). C'est à peu près la taille d'une baleine bleue.Baleine bleuesont les plus grands animaux jamais connus.

Le collectionneur de fossiles et co-auteur de l'étude, Paul de la Salle, a trouvé l'os sur la plage de Lilstock, Somerset, Royaume-Uni, en mai 2016. Il est ensuite retourné sur le site et a trouvé encore plus de morceaux qui mesuraient ensemble environ 3 pieds ( 1 mètre) de longueur. Il a dit dans undéclaration:

Au départ, l'os ressemblait à un morceau de roche mais, après avoir reconnu un sillon et une structure osseuse, j'ai pensé qu'il pouvait s'agir d'une partie de la mâchoire d'un ichtyosaure.

Os de la mâchoire d'ichtyosaure géant. Image viaUniversité de Manchester.

Il a consulté une équipe d'experts en ichtyosaure, qui a identifié le spécimen comme un os incomplet (appelé surangulaire) de la mâchoire inférieure d'un ichtyosaure géant. L'os n'aurait constitué qu'une partie de l'ensemble du crâne. Ils l'ont comparé à plusieurs squelettes d'ichtyosaures, dont le plus grand ichtyosaure connu, leshastasauridéShonisaurus sikanniensis, qui mesure 21 m de long. Ils ont trouvé des similitudes entre le nouveau spécimen et S. sikanniensis qui suggèrent que le nouveau spécimen appartient à un ichtyosaure géant ressemblant à un shastasauridé.



La science a pris conscience de l'existence des ichtyosaures au début du XIXe siècle, lorsque les premiers squelettes complets ont été découverts en Angleterre. En 1834, l'ordre Ichthyosauria a été nommé .. Ichthyosaur et plésiosaure illustration par Édouard Riou, 1863. Image viaWikipédia.

Sur la base de preuves fossiles,ichtyosauresest apparue pour la première fois il y a environ 250 millions d'années, et au moins une espèce a survécu jusqu'à il y a environ 90 millions d'années. Au débutTriaspériode, entre 251,9 et 201,3 millions d'années, les ichtyosaures ont évolué à partir d'un groupe de reptiles terrestres non identifiés qui sont retournés à la mer, dans un développement parallèle à celui des ancêtres des dauphins et des baleines modernes, auxquels ils sont progressivement venus ressembler dans un cas deévolution convergente.

Ils étaient abondants à la fin du Trias et au début dujurassiquepériodes, jusqu'à ce qu'ils soient remplacés en tant que prédateurs aquatiques supérieurs par un autre groupe reptilien marin, lePlésiosaurie. À la fin du Crétacé, les ichtyosaures ont disparu pour des raisons inconnues.

Bottom line: Un os de mâchoire fossile récemment découvert appartient à un ichtyosaure géant.

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