À quelle fréquence Hawaï pourrait-il subir un tsunami monstre ?

Les cartes d

Les habitants d'Hawaï fuient les vagues, dans ce qui a été le tsunami le plus destructeur d'Hawaï dans l'histoire récente, en 1946. Les cartes d'évacuation d'Hawaï étaient basées en partie sur le tsunami de 1946, mais ont été révisées grâce à une nouvelle étude. Image via USGS

Le tsunami le plus destructeur de l'histoire récente d'Hawaï a eu lieu en 1946. Les scientifiques ont maintenant des preuves, cependant, suggérant qu'au moins un tsunami colossal, environ trois fois plus grand que le tsunami de 1946 et plus grand que tout dans l'histoire connue d'Hawaï, a frappé les îles dans le passé. Ces scientifiques disent qu'un tsunami gigantesque similaire pourrait frapper à nouveau et qu'un tel événement est susceptible de se produire environ tous les mille ans. La preuve se présente sous la forme d'une masse de débris marins, découverts dans un gouffre géant des îles Hawaï. Rhett Butler, géophysicien à l'Université d'Hawaï à Manoa, est l'auteur principal de la nouvelle étude, qui a étépublié en lignedansLettres de recherche géophysiquele 3 octobre 2014.

Il y a suffisamment de débris dans un gouffre sur l'île de Kauai pour remplir neuf conteneurs maritimes de sédiments océaniques. Les scientifiques ont calculé qu'un mur d'eau jusqu'à neuf mètres (30 pieds) de haut serait nécessaire pour créer autant de débris. Ils estiment que ce tsunami monstre a déferlé sur les côtes hawaïennes il y a environ 500 ans.

Ils disent qu'un tremblement de terre de magnitude 9,0 au large des îles Aléoutiennes a probablement déclenché la puissante vague.

Les tsunamis de cette ampleur sont des événements rares. Un tremblement de terre dans la fosse des Aléoutiennes orientales suffisamment important pour générer un tsunami massif comme celui de l'étude devrait se produire une fois tous les mille ans. Ainsi, au cours d'une année donnée, il y a 0,1% de chance que cela se produise – la même probabilité que le tremblement de terre de Tohoku en 2011 qui a frappé le Japon, selon Gerald Fryer, géophysicien au Pacific Tsunami Warning Center à Ewa Beach, à Hawaï.

Néanmoins, la nouvelle recherche a incité les responsables d'Honolulu à réviser leurs cartes d'évacuation du tsunami pour tenir compte de la possibilité qu'un tsunami extrême frappe le comté de près d'un million de personnes. Les nouvelles cartes feraient plus que doubler la zone d'évacuation à certains endroits, selon Fryer. Le comté espère que les nouvelles cartes seront distribuées aux résidents d'ici la fin de 2014.

Rhett Butler a commenté :



Vous allez avoir de grands tremblements de terre sur la planète Terre, et vous allez avoir de grands tsunamis. Les gens doivent au moins comprendre que la possibilité est là.

En savoir plus sur les tsunamis monstres à Hawaï via l'American Geophysical Union

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Le monde regarde à la télévision le tsunami du 11 mars 2011 au Japon qui a créé ce puissant tourbillon au large de la côte d'Oarai au Japon. Un séisme de magnitude 8,9 a créé le tsunami.

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Les chercheurs ont simulé des tremblements de terre d'une magnitude comprise entre 9,0 et 9,6 provenant de différents endroits le long de la zone de subduction des Aléoutiennes et de l'Alaska, et ont découvert que la géométrie unique des Aléoutiennes orientales dirigerait la plus grande énergie de tsunami post-séisme directement vers les îles Hawaï. Les cercles rouges sont centrés sur Kaua'i et encerclent la grande île. Image via Rhett Butler

Conclusion : les scientifiques disent que le tsunami qui a frappé le Japon en 2011 était un événement millénaire. Une vague monstre pourrait frapper Hawai'i à peu près aussi souvent. La preuve vient d'un tas de débris géant découvert dans les îles hawaïennes.