Avantages du bain de glace: comment la thérapie par le froid améliore le corps et le cerveau

Vous m'avez peut-être vu sur Instagram profiter de survivre à un bain dans ma baignoire froide et partager mon voyage en Finlande où nous avons littéralement sauté dans une rivière gelée. J'ai pensé que je devrais expliquer plus en détail les avantages des bains de glace et les raisons impérieuses qui m'ont convaincu de commencer à intégrer la thérapie par le froid dans ma routine de santé.

Bien qu'il ne semble pas naturel que quiconque choisisse volontairement d'avoir extrêmement froid, à ce stade, je suis accro! Voici pourquoi.

Qu'est-ce que la thérapie par le froid?

Si la musique peut changer le cerveau et le corps, il ne faut pas s'étonner que la température puisse faire la même chose.

La thérapie par le froid consiste essentiellement à utiliser des températures froides pour des bienfaits pour la santé. Beaucoup ont utilisé de nombreuses façons différentes depuis les années 1700 pour améliorer la santé et soulager la douleur. La thérapie par le froid peut être aussi simple que d'utiliser un sac de glace sur une blessure, ou aussi extrême que d'utiliser un cryotank (dont je parle ici).

La thérapie par le bain de glace est quelque chose que les athlètes utilisent depuis des années pour réduire la douleur et accélérer la récupération entre les matchs ou les entraînements. Mais il semble que les avantages de la thérapie par le froid vont bien au-delà des vestiaires. Cet ancien outil pour améliorer la santé devient de plus en plus populaire à mesure que de nouvelles recherches sortent.

Avantages du bain de glace: pourquoi j'ai échangé mon spa

L'idée générale de la thérapie par bain de glace est que le refroidissement de la peau dans l'eau oblige le corps à travailler plus fort pour maintenir la température interne. Cela augmente le flux sanguin vers tout le corps. Voici quelques avantages plus spécifiques du bain de glace.

Récupération plus rapide après un exercice et une blessure

Les athlètes savent depuis longtemps que la thérapie par le froid peut aider à se remettre de l'exercice. L'idée est que le froid réduit l'enflure et l'acide lactique qui provoque des douleurs musculaires après une séance d'entraînement. Cela fonctionne en resserrant les vaisseaux sanguins, selon une étude de 2010.



La recherche semble confirmer ce que les athlètes savent depuis un certain temps. Une étude en médecine du sport a révélé que l'immersion dans un bain de glace après une course intense contribuait à augmenter l'oxygénation des tissus, ce qui peut aider à la réparation musculaire.

La thérapie par le froid aide également à réduire la douleur causée par une blessure. Une méta-analyse de 2014 a montré que la thérapie par le froid peut réduire la douleur, même après le réchauffement du corps.

Bien que la réduction de la douleur soit une bonne chose, il y a des raisons de faire preuve de prudence lors du glaçage pour la récupération musculaire. Certains chercheurs se demandent si le processus inflammatoire pourrait réellement entraver l'adaptation musculaire. Selon cette étude de 2015, les muscles apprennent à s'adapter au type d'activité que nous faisons en fonction de la réponse inflammatoire. S'il y a beaucoup d'inflammation, le corps apprend que les muscles doivent être capables de faire le niveau d'activité qui a causé l'inflammation. Essentiellement, c'est ainsi que nous devenons plus forts. L'élimination de cette inflammation peut signifier une amélioration plus lente.

Bottom Line: La thérapie par le froid est très bien pour réduire la douleur occasionnellement, mais doit être utilisée avec prudence pour la récupération fréquente des muscles ou des blessures.

Boost du système immunitaire

Parce que l'hiver est souvent le moment où nous tombons malades, il est difficile de croire que le froid peut améliorer le système immunitaire, mais il le pourrait bien! Un essai clinique aux Pays-Bas a révélé que les personnes qui prenaient des douches froides appelaient 29% moins souvent au chômage.

Mais lutter contre le rhume n'est pas la seule façon dont la thérapie par le froid peut aider le système immunitaire. L'exposition au froid augmente les leucocytes dans le corps qui protègent contre la maladie.

Les bains de glace peuvent même avoir un effet sur les cellules cancéreuses. Il a été démontré qu'un bref stress quotidien par le froid (comme celui d'un bain ou d'une douche froide) augmente le nombre et l'activité des cellules T cytotoxiques et des cellules NK. Ces cellules sont les principaux acteurs de la prévention et de l'attaque des cellules tumorales.

De plus, une immersion soudaine dans l'eau glacée peut augmenter la perméabilité de la barrière hémato-encéphalique, ce qui peut aider à se défendre contre certaines infections.

Améliore la fonction cérébrale et l'humeur

La thérapie par le froid peut également augmenter la concentration mentale. Cela est probablement dû à la thérapie par le froid à libération de catécholamines. L'exposition au froid active le système nerveux sympathique et augmente les endorphines (neurotransmetteurs de bien-être). Il augmente également la libération de noradrénaline dans le cerveau, ce qui prépare le corps à l'action et aiguise la concentration.

La thérapie par le froid peut également améliorer l'humeur pour des raisons similaires. En raison du grand nombre de récepteurs du froid dans la peau, les douches froides devraient envoyer des impulsions électriques au cerveau, ce qui pourrait entraîner un effet antidépresseur (comme une thérapie d'électrochocs plus douce et non nocive). En fait, on pense que la thérapie par le froid peut avoir des effets antipsychotiques pour la même raison. Les impulsions électriques de la thérapie par le froid peuvent également «évincer». les neurotransmissions psychotiques.

Augmente l'énergie, le métabolisme et la perte de poids

Si vous avez déjà sauté dans l'eau froide, vous savez que le choc de la température peut vous donner une sensation d'énergie (et un peu étourdi!). Ceci est probablement dû à la libération de catécholamines (adrénaline et noradrénaline) et d'endorphines en réaction au froid. c'est essentiellement une poussée d'adrénaline. Les chercheurs ont même découvert que la submersion dans de l'eau à 57 degrés augmentait les catécholamines de 530%!

Les bains de glace peuvent également améliorer le métabolisme et accélérer la perte de poids. Une étude sur le métabolisme humain a révélé que l'exposition au froid aide la graisse blanche à agir davantage comme la graisse brune. La graisse brune est la «bonne graisse». qui aide le corps à créer de la chaleur (les nouveau-nés ont beaucoup de graisse brune). Cela signifie que la thérapie par le froid aide la graisse blanche à brûler plus facilement. De plus, le gain de graisse brune est associé à une meilleure sensibilité à l'insuline.

Précautions lors d'un plongeon dans la glace

il n'est pas difficile d'imaginer que la thérapie par bain de glace peut comporter certains risques. C'est vous plonger dans de l'eau glacée après tout! Selon le Dr Corbett dans un article de CNN, la thérapie par le froid peut avoir certains de ces effets secondaires et risques:

  • Hyperventilation conduisant à une alcalose métabolique (pH tissulaire supérieur à la normale)
  • Altération de la conscience (rare)
  • Réduction du débit sanguin de l'artère cérébrale pouvant provoquer des évanouissements
  • Rythme cardiaque rapide ou anormal
  • Choc allergique et anaphylactique ainsi que
  • Développement de blessures causées par le froid non glacial (similaires aux engelures mais pas aussi graves)

Cependant, les partisans de la thérapie par le froid soutiennent qu'il existe certaines précautions de sécurité qui peuvent aider à éviter ces risques.

Wim Hof ​​de la méthode Wim Hof ​​recommande certaines lignes directrices dans son programme pour augmenter les bénéfices et réduire les risques (la deuxième vidéo de sa formation est une vidéo de sécurité). Cependant, la sécurité dans la baignoire froide varie en fonction de la tolérance individuelle.

Gardez également à l'esprit que de nombreuses études menées sur la thérapie par le froid et les bienfaits du bain de glace portaient sur des personnes en bonne santé. Si vous avez des problèmes de santé, les bains de glace ne sont probablement pas pour vous. (Et certainement pas si vous êtes enceinte.) Consultez toujours votre médecin avant d'essayer un nouveau traitement, en particulier celui qui implique une exposition à un froid extrême.

Comment faire un bain de glace pour la santé

Si vous êtes prêt à essayer un plongeon glacial pour la promesse d'une immunité améliorée et d'une énergie accrue, voici comment le faire:

  • Frayez-vous un chemin- L'immersion dans de l'eau glacée est un choc certain pour le système. Commencez par prendre juste un bain froid. Entraînez-vous à respirer normalement et à vous détendre. Vous pouvez augmenter la quantité de glace que vous ajoutez au bain au fur et à mesure que vous vous habituez à l'eau. Vous pouvez également ajouter plus de glace à chaque fois que vous essayez un bain de glace. Même un bain à environ 60 degrés présente certains avantages.
  • Montez dans une baignoire froide- Pour un effet optimal, vous avez besoin d'une baignoire qui vous permet de submerger tout votre corps. Vous pouvez fabriquer votre propre baignoire de glace avec une baignoire galvanisée comme celle-ci (pour des instructions de bricolage supplémentaires, consultez cet article de Ben Greenfield). Si vous n'aimez pas l'idée de devoir vous procurer de la glace chaque fois que vous voulez un bain de glace, vous pouvez envisager d'investir dans une baignoire froide. J'utilise ma baignoire froide Furo Health plusieurs fois par semaine et l'alternise avec notre sauna baril. Cela demande vraiment une respiration lente et profonde et de la concentration (voyez ce que je veux dire sur mon Instagram) mais votre corps s'adapte avec le temps et cela devient plus facile!
  • Suivez les consignes de sécurité- Si vous suivez un programme spécifique (comme Wim Hof), suivez toujours les consignes de sécurité. En général, respirez normalement et écoutez votre corps.

Réflexions finales sur cette (folle?) Thérapie par le froid

Cela peut prendre un peu de stoïcisme à chaque fois, mais les avantages du bain de glace et la façon dont vous vous sentez après en valent vraiment la peine. Un système immunitaire amélioré, une meilleure clarté mentale et un métabolisme sain et amélioré sont des avantages assez attrayants et la raison pour laquelle je continue de franchir le pas.

Cet article a été examiné médicalement par le Dr Scott Soerries, MD, médecin de famille et directeur médical de SteadyMD. Comme toujours, il ne s'agit pas d'un avis médical personnel et nous vous recommandons d'en parler à votre médecin.

Avez-vous déjà essayé un bain de glace? Quelle a été votre expérience?

Sources:

  1. Lateef F. (2010). Immersion dans l'eau glacée après l'exercice: est-ce une forme de récupération active?. Journal des urgences, des traumatismes et des chocs, 3 (3), 302. doi: 10.4103 / 0974-2700.66570
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  3. Mooventhan, A. et Nivethitha, L. (2014, mai). Récupéré de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4049052/
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