L'Inde, la Chine, le Brésil, le Japon et d'autres veulent une voix au Conseil de l'Arctique

Avec une conférence majeure sur la gouvernance de l'Arctique qui doit se tenir à Toronto les 17 et 18 janvier 2012, la politique de l'Arctique fait l'actualité. La 2e Conférence annuelle Munk-Gordon sur la sécurité de l'Arctique a attiré la participation de plusieurs experts, ambassadeurs nationaux et dirigeants autochtones - plus de 100 participants de 15 nations au total - selon uncommuniqué de pressepublié hier (15 janvier 2012) par le Conseil de l'Arctique. À l'ordre du jour, l'inclusion au Conseil de l'Arctique des pays qui ne bordent pas l'Arctique. D'après le communiqué :

Une vue du National Snow & Ice Data Center de l'image Blue Marble pour janvier 2012 avec les frontières et les étiquettes des pays ; limite nord des forêts (ligne verte); Ligne de date internationale (ligne noire pointillée); et le pôle Nord référencé (croix rouge).

… des pays comme la Chine, l'Inde et le Brésil, qui n'ont pas de territoire arctique, frappent néanmoins à la porte du Conseil de l'Arctique de plus en plus influent, cherchant à être admis en tant qu'observateurs permanents.

Pourquoi veulent-ils adhérer ? L'Arctique est riche en ressources, telles que le pétrole, le gaz, les minéraux, l'eau douce et le poisson, de plus en plus le tourisme et – si l'on inclut le subarctique – les forêts. Autrefois, l'Arctique était principalement accessible à tous, à l'exception des petites populations indigènes qui y vivaient. C'était un océan recouvert de glace, un moteur du climat terrestre, un endroit où les explorateurs du début du 20e siècle pouvaient se faire un nom.

Mais cette vieille vision de l'Arctique a changé. Les importantes ressources arctiques sont devenues plus accessibles à notre époque en raison des progrès technologiques, de l'ouverture économique de la Russie (dont la frontière nord se trouve dans l'Arctique) et, enfin et surtout, du changement climatique, qui devrait rendre la glace arctique- gratuit en été au cours de ce siècle.

Il y a un an, ForVMinterviewél'océanographe imminente Sylvia Earle, qui était l'un des 11 membres de la Commission sur les changements climatiques de l'Arctique, qui a publié son rapport sur l'Arctique – appeléL'avenir partagé– début 2011. Elle nous a dit :

L'Arctique a un impact disproportionné sur le monde étant donné sa taille relativement petite. C'est un moment de l'histoire où nous prendrons des mesures dans un sens ou dans l'autre – ou des inactions – mais nous, les humains, influencerons beaucoup ce qui détermine le destin et l'avenir de l'Arctique, des gens et des créatures qui y vivent. Et ce faisant, nous avons un impact mondial sur tous, partout dans le monde.



En d'autres termes, ce qui se passera dans l'Arctique au cours des prochaines décennies affectera l'ensemble du globe. Pourtant, il est à certains égards compréhensible que certains membres de longue date du Conseil de l'Arctique hésitent à inclure des nations non arctiques, car les besoins et les problèmes des nations bordant l'Arctique sont certainement très spécifiques. Selon la presse d'hierLibération, la Russie et le Canada s'opposent le plus fortement à la participation de pays non arctiques au Conseil de l'Arctique. Le Canada se prépare à assumer la présidence du Conseil en 2013 et, à première vue, cette question sera un seul Canada et le Conseil dans son ensemble sera aux prises pendant un certain temps.

Le Conseil de l'Arctique a été créé en 1996 en tant que « forum intergouvernemental de haut niveau », selon sonsite Internet. Les membres à part entière du Conseil de l'Arctique sont le Canada, la Russie, les États-Unis, la Norvège, la Finlande, la Suède, l'Islande et le Danemark (Groenland) – les huit pays ayant un territoire arctique. Six groupes autochtones du Nord – le Conseil circumpolaire inuit, l’Arctic Athabaska Council, le Gwich’in Council International, le Sami Council, l’Association russe des peuples autochtones du Nord (RAIPON) et l’Aleut International Association – exercent une forte influence en tant que participants permanents. Six autres pays non arctiques siègent aujourd'hui en tant qu'observateurs : le Royaume-Uni, la France, l'Allemagne, l'Espagne, la Pologne et les Pays-Bas.

Le Conseil de l'Arctique devrait-il aller de l'avant vers une nouvelle façon de gouverner l'Arctique au 21e siècle?

Outre la Chine, l'Inde et le Brésil, d'autres pays non arctiques – dont le Japon, la Corée du Sud, l'Union européenne et plusieurs États européens individuels – veulent désormais le statut d'« observateur » au Conseil de l'Arctique. Tony Penikett, conseiller spécial du programme de sécurité de l'Arctique Munk-Gordon et ancien premier ministre du Yukon, a déclaré :

Le Conseil est aux prises avec cette question. L'intérêt des États non arctiques n'est pas qu'une fantaisie éphémère. Pour que le Conseil reste pertinent, doit-il leur donner un rôle plus important ou rester un club fermé ?

Conclusion : l'Inde, la Chine, le Brésil, le Japon et d'autres pays veulent un siège en tant qu'« observateurs » au Conseil de l'Arctique. Cette question sera à l'ordre du jour du Conseil lors de la 2e conférence annuelle Munk-Gordon sur la sécurité dans l'Arctique, qui se réunira à Toronto les 17 et 18 janvier 2012.

Sylvia Earle : Un océan ouvert en été arctique