L'Antarès rouge est-il plus gros que notre soleil ?

Antarès est une étoile supergéante rouge, et, oui : elle est bien plus grosse que notre soleil (quelque 700 fois le diamètre de notre soleil). Si elle était placée au centre de notre système solaire, la surface extérieure d'Antarès se situerait entre les orbites de Mars et de Jupiter !

Cette étoile est le membre le plus brillant d'une collection d'étoiles parfois appelée le nuage d'étoiles local. D'autres étoiles visibles chaque soir appartiennent désormais également à ce groupe. Ces étoiles sont nées il y a moins de 20 millions d'années.

La masse d'une étoile détermine la vitesse de son évolution - et seul Antares dans sa famille d'étoiles a évolué pour devenir une géante rouge. En d'autres termes, en vieillissant, sa taille a gonflé. Notre soleil deviendra aussi un jour une géante rouge. Les astronomes voient de nombreuses autres géantes rouges éparpillées dans l'espace de notre galaxie de la Voie lactée.

Les anciens considéraient l'Antarès rouge comme le cœur rubis du Scorpion dans la constellation du Scorpion. Cette étoile se trouve sur le zodiaque – également parcourue par le soleil, la lune et d'autres planètes – et les anciens astronomes la considéraient comme une rivale de la planète rouge Mars. En fait, le nom Antares ou Ant-Ares signifie comme Mars (Ares est le nom grec pour le dieu de la guerre).

La saison d'Antarès est l'été. Il brille les soirs d'été, haut dans le sud vu de l'hémisphère nord. Les premiers astronomes connaissaient Antares comme l'une des quatre étoiles royales. Chacun de ces quatre est important dans une saison différente.

Essayez de regarder Antares avec des jumelles. Près de lui, vous verrez une boule floue ronde - un amas globulaire appelé M4. Cet amas est situé à environ 15 000 années-lumière et contient des centaines de milliers d'étoiles.