Existe-t-il une saison des tremblements de terre ?

Herbe brune au premier plan, arbres et toits lointains, montagnes bleues et ciel au-delà.

Les tremblements de terre dans l'ouest de Taïwan sont corrélés à la saison sèche. La ville de Nantou, dans l'ouest de Taïwan, est représentée ici. Image viaUnsplash/ Lisanto.

Les scientifiques se demandent depuis longtemps si les tremblements de terre pourraient être plus prévisibles ou adhérer à une « saison » comme le font les phénomènes météorologiques tels que les tornades et les ouragans. Dans une étude menée à Taïwan, au moins, la réponse semble êtreOui. L'étude a étépublié14 avril 2021, dans leÉvalués par les pairsjournalAvancées scientifiques. Dans ce document, les chercheurs ont révélé un lien qu'ils ont découvert entre un cycle de précipitations saisonnières et le moment des tremblements de terre.

L'équipe de chercheurs de Taïwan, du Canada et des États-Unis a étudié pourquoi les grands tremblements de terre à Taïwan semblent se produire plus souvent pendant la saison sèche. Taïwan a une saison des pluies qui s'étend de mai à septembre environ, avec une grande partie des précipitations arrivant viatyphon. En revanche, les mois d'octobre à avril ont tendance à être beaucoup plus secs.

La variation des précipitations au cours d'une année affecte considérablement le niveau des eaux souterraines. Les chercheurs ont suggéré que les périodes de faible niveau des eaux souterraines, lorsqu'il y a des cavités vides sous le sol, pourraient correspondre et déclencher d'une manière ou d'une autre certains des nombreux tremblements de terre subis par Taïwan. Pour tester leur théorie, ils ont collecté des données sur les séismes et les précipitations pour le pays remontant à plusieurs centaines d'années et ont examiné les données satellitaires qui leur ont donné un aperçu du stockage de l'eau sur l'île.

Graphique avec des lignes rouges et bleues corrélées à peu près négativement.

Pour l'ouest de Taïwan, les chercheurs ont trouvé des preuves que la période d'activité sismique élevée correspond à un niveau d'eau souterraine bas et vice versa. Image viaAvancées scientifiques/ Ya-Ju Hsu.

Ce qu'ils ont découvert, c'est que l'activité sismique était la plus élevée pendant la période la plus sèche, culminant en février, mars et avril, juste avant le début de la saison des pluies. Inversement, la période d'activité sismique la plus calme a coïncidé avec les mois les plus humides à Taïwan : juillet, août et septembre. Lorsque moins d'eau souterraine alourdissait la terre pendant la saison sèche, la terre au-dessus s'est élevée, augmentant les risques de tremblements de terre.

Bien que cette étude n'ait pas encore été confirmée, le lien entre les précipitations et les tremblements de terre peut sembler être un cas ouvert et fermé. Mais il y a une autre bizarrerie : la corrélation était forte du côté ouest de l'île, mais pas autant du côté est. Les tremblements de terre à l'est de Taïwan semblent suivre un schéma plus complexe. Bien que les découvertes de ces scientifiques puissent être utiles à d'autres parties du monde qui subissent régulièrement des tremblements de terre etmoussonsaisons, la question n'est pas complètement tranchée, pour ainsi dire.



Bottom line: Les chercheurs ont trouvé un lien entre les tremblements de terre à Taiwan et ses saisons sèches et pluvieuses.

Source : Modulation synchronisée et asynchrone de la sismicité par chargement hydrologique : Une étude de cas à Taïwan

Via Phys.org