Jaap de Roode : les papillons monarques utilisent des plantes pour la médecine

Les humains ne sont pas les seules créatures à améliorer leur santé grâce à la médecine. Les papillons monarques aussi. C'est selon le scientifique de l'Université Emory Jaap de Roode. Il a déclaré à ForVM :

Les monarques sont souvent infectés par un parasite. Ophryocystis elektroscirrha, c'est un nom très long. Cela rend le monarque assez malade. Ces papillons monarques ne vivront pas aussi longtemps. Ils ne volent pas aussi bien.

Crédit photo : Randy fils de Robert

Ce parasite est également facilement transmis de la mère à la progéniture, a déclaré de Roode. Dans une expérience en laboratoire de 2010, il a découvert que les monarques femelles infectées par ce parasite montraient une forte préférence pour la ponte de leurs œufs sur une variété spéciale d'asclépiade, appelée asclépiade tropicale. L'asclépiade tropicale affaiblit les parasites. La plante n'aide pas beaucoup les papillons adultes, mais lorsque les jeunes chenilles s'en nourrissent, leurs symptômes de maladie sont considérablement diminués. Il a dit:

La mère ne se soigne pas. Elle excelle vraiment dans ces soins maternels où elle fournit à sa progéniture les médicaments dont elle a besoin.

Il a déclaré que les chercheurs tentent toujours de comprendre comment les mamans monarques savent quelle variété d'asclépiade aidera leurs petits. De Roode a déclaré que le comportement de la mère est instinctif, peut-être guidé par l'odorat ou le goût. Il a dit:

Quand on y pense, il y a cette grande variété de plantes, et beaucoup d'animaux utilisent les plantes comme nourriture. Donc, d'une certaine manière, il est tout à fait logique qu'il y ait une pression pour que ces organismes développent des façons dont ils pourraient utiliser cette nourriture pour traiter des maladies.



De Roode a précisé que les monarques utilisent l'asclépiade comme source de nourriture importante dans leur vie de tous les jours.

Il existe de nombreuses espèces d'asclépiades. Il n'y en a pas qu'un. Il y en a plusieurs centaines, probablement. Mais le fait est que les monarques peuvent en utiliser entre 20 et 30 comme nourriture.

Il a déclaré que si des variétés spéciales pouvaient tuer les parasites, les asclépiades en général protègent les chenilles et les papillons des prédateurs.

Les monarques sont très connus pour tirer parti de ces produits chimiques, appelés cardenolites. Ce sont des produits chimiques toxiques. Si nous mangeons des asclépiades, nous tombons malades. Les chenilles monarques ne tombent pas malades. Ils absorbent ces produits chimiques dans leur propre corps, ce qui rend ces chenilles et le monarque qui provient de ces papillons toxiques pour les prédateurs. En d'autres termes, si nous nourrissons ce monarque à un oiseau, cet oiseau tombera malade. Il vomira et apprendra à ne plus toucher le monarque.

Il a déclaré que ce corps de connaissances plus ancien l'avait amené à découvrir comment l'asclépiade affectait la propre santé du papillon. De Roode a ajouté que sa découverte sur l'utilisation de la médecine des plantes par les papillons est importante car les gens attribuent souvent l'utilisation de la médecine des plantes à des capacités apprises ou cognitives. Mais de Roode a déclaré que de nombreuses créatures à l'état sauvage – des insectes aux primates – semblent avoir un « sixième sens » pour les plantes. En d'autres termes, il y a une sorte d'instinct qui les guide vers les plantes médicinales. Il a déclaré à ForVM :

Ce que nous pourrions faire, c'est regarder tous ces animaux qui ont co-évolué avec leurs parasites pendant des millions d'années dans leurs habitats naturels. Je pense que nous pourrions regarder le monde animal et dire : comment ces animaux font-ils face à leurs maladies ? Quelles plantes utilisent-ils pour se soigner et soigner leur progéniture des maladies ? Si nous pouvons trouver cela, pouvons-nous aller dans ces usines et déterminer les produits chimiques qui nous protègent? Et pouvons-nous utiliser ces produits chimiques pour créer des médicaments pour nos propres maladies ?