Une grande partie de la mer d'Aral s'est complètement asséchée pour la première fois dans l'histoire moderne

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Des images satellites de la NASA montrent la mer d'Aral sans son lobe oriental le 19 août 2014 (à droite). Des changements substantiels sont apparents lorsqu'on les compare à une image du 25 août 2000 (à gauche), et encore lorsqu'on les compare à l'emplacement approximatif du rivage en 1960 (contour noir). Crédit image : Observatoire de la Terre de la NASA

L'été 2014 a marqué une autre étape importante pour la mer d'Aral, le lac autrefois vaste d'Asie centrale qui rétrécit considérablement depuis les années 1960. Pour la première fois dans l'histoire moderne, le bassin oriental de la mer d'Aral méridionale s'est complètement asséché.

Philip Micklin, géographe émérite de la Western Michigan University et expert de la mer d'Aral. Il a dit:

C'est la première fois que le bassin oriental s'assèche complètement à l'époque moderne. Et c'est probablement la première fois qu'il sèche complètement en 600 ans, depuis la dessiccation médiévale associée au détournement de l'Amou-Daria vers la mer Caspienne.

Un vaste projet d'irrigation a dévasté la mer d'Aral au cours des 50 dernières années. Dans les années 1950 et 1960, le gouvernement de l'ex-Union soviétique a détourné l'Amou-Daria et le Syr-Daria – les deux principaux fleuves de la région – pour irriguer les terres agricoles. La diversion a commencé la retraite progressive du lac. En l'an 2000, le lac s'était déjà séparé en la (petite) mer d'Aral du Nord au Kazakhstan et la (grande) mer d'Aral du Sud en Ouzbékistan. L'Aral du Sud s'était encore divisé en lobes ouest et est.

Cette photo de 2010 montre un cimetière de navires près de Muynak au-dessus de la mer d

Cette photo de 2010 montre un cimetière de navires près de Muynak au-dessus de la mer d'Aral asséchée en Ouzbékistan. Crédit photo : Alexander Zemlianichenko.

Le lobe oriental de l'Aral du Sud s'est presque asséché en 2009, puis a connu un énorme rebond en 2010. Les niveaux d'eau ont continué à fluctuer chaque année au cours des années alternativement sèches et humides.



Selon Micklin, la dessiccation en 2014 s'est produite parce qu'il y a eu moins de pluie et de neige dans le bassin versant qui commence dans les lointaines montagnes du Pamir ; cela a considérablement réduit le débit d'eau sur l'Amou-Daria. En outre, d'énormes quantités d'eau de rivière continuent d'être prélevées pour l'irrigation. Le barrage de Kok-Aral à travers le détroit de Berg – un canal qui relie le nord de la mer d'Aral à la partie sud – a joué un certain rôle, mais n'a pas été un facteur majeur cette année, a-t-il déclaré. Micklin a dit :

Cette partie de la mer d'Aral présente des variations importantes d'une année sur l'autre qui dépendent du débit de l'Amou-Daria. Je m'attendrais à ce que ce modèle continue pendant un certain temps.

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