Le vaisseau spatial Lucy lancé aujourd'hui aux chevaux de Troie de Jupiter

Vaisseau spatial Lucy : un arc jaune traverse le ciel nocturne, l

Voir sur les photos de la communauté ForVM. |Greg Diesel Walckà Ormond Beach, en Floride, a capturé cette photo du lancement du vaisseau spatial Lucy le 16 octobre 2021. Merci, Greg !

Le vaisseau spatial Lucy lancé samedi

LesLucievaisseau spatial – du nom d'un célèbre squelette fossilisé trouvé en 1974 en Afrique – lancé de Cap Canaveral, en Floride, le samedi 16 octobre 2021, commençant un voyage de 12 ans. Avec l'aide de troisaide à la gravitéde la Terre, Lucy parcourra près de 4 milliards de miles (6 milliards de km) en 12 ans, explorant un astéroïde dans le principalCeinture d'astéroïdeset sept deLes astéroïdes troyens de Jupiter. Les chevaux de Troie se déplacent sur l'orbite de Jupiter autour du soleil et n'ont jamais été explorés auparavant. Et les scientifiques les considèrent comme des fossiles issus de la formation du système solaire.

Notre ancêtre fossilisé appeléLucieremonte à environ 3,2 millions d'années. Le squelette du fossile Lucy a fourni un aperçu unique de l'évolution humaine. De même, la mission spatiale Lucy donnera, espérons-le, un aperçu de l'évolution de notre système solaire. AstronomeHal Lévisondu Southwest Research Institute (SwRI) à Boulder, Colorado, dirige la mission Lucy. Il a parlé du voyage de Lucy vers les chevaux de Troie de Jupiter et de la façon dont la mission a obtenu son nom :

Les astéroïdes troyens sont des vestiges des premiers jours de notre système solaire, en fait des fossiles du processus de formation de la planète. Ils détiennent des indices essentiels pour déchiffrer l'histoire de notre système solaire. Le vaisseau spatial Lucy, comme l'ancêtre humain fossile dont il porte le nom, va révolutionner la compréhension de nos origines.

Le voyage de 4 milliards de milles de Lucy l'amènera sur l'orbite de Jupiter et le royaume des astéroïdes de Troie, puis de nouveau vers la Terre pour une assistance gravitationnelle à trois reprises. Ce sera la première fois qu'un vaisseau spatial revient à proximité de la Terre depuis le système solaire externe.

Diagramme montrant le système solaire interne, la ceinture d

Le « donut » blanc représente leCeinture d'astéroïdes. Les astronomes utilisent le nomchevaux de Troiepour tous les astéroïdes collectés à l'écurie de Jupiter 2Les points de Lagrange. Les astéroïdes se déplacent sur l'orbite de Jupiter, à 60 degrés devant et derrière la planète géante. Par convention, les astéroïdes orbitant devant Jupiter portent le nom des héros grecs duGuerre de Troie. Et les astéroïdes derrière Jupiter portent le nom des héros troyens. Image viaWikimedia Commons.

Cible : astéroïdes troyens

Les astéroïdes troyens sont un groupe unique de corps rocheux. Issu de la formation du système solaire, ils orbitent autour du soleil de part et d'autre de Jupiter. Aucun vaisseau spatial n'a exploré auparavant cette collection de fossiles du système solaire. La gravité de Jupiter piège ces astéroïdes en deux essaims sur son orbite, certains devant la planète et d'autres derrière.

Chercheur principal adjointCathy Olkinmentionné:

La capacité de Lucy à survoler autant de cibles signifie que nous aurons non seulement un premier aperçu de cette population inexplorée, mais nous pourrons également étudier pourquoi ces astéroïdes semblent si différents. La mission fournira un aperçu sans précédent de la formation de notre système solaire, nous aidant à comprendre l'évolution du système planétaire dans son ensemble.

Homme chauve avec une grande barbe blanche et femme aux cheveux blonds courts, tous deux vêtus de noir.

Hal Levison, chercheur principal, et Cathy Olkin, chercheur principal adjoint, dirigent la mission Lucy. Image viaSwRI.

Lancement du vaisseau spatial Lucy

Les membres de l'équipe de la mission Lucy ont passé des semaines au Kennedy Space Center de la NASA à préparer et à s'entraîner pour le lancement. Levison a déclaré que le vaisseau spatial est prêt, élaborant :

Lancer un vaisseau spatial, c'est presque comme envoyer un enfant à l'université. Vous avez fait ce que vous pouvez pour les préparer à cette prochaine grande étape par eux-mêmes. Lucy est prête à voler.

Lucy a été lancée sur une fusée Atlas V lors de sa première tentative, à 5 h 34 HAE (09 h 34UTC) le samedi 16 octobre 2021. L'équipe s'est enregistrée à 1 h 00 (05 h 00 UTC) pour commencer l'examen des procédures complètes du compte à rebours du lancement.

Vaisseau spatial Lucy avec deux grands panneaux solaires devant un grand objet rocheux.

Concept d'artiste montrant le vaisseau spatial Lucy explorant un astéroïde troyen. Image viaSwRI.

Bottom line: Le vaisseau spatial Lucy a été lancé avec succès tôt le samedi matin 16 octobre 2021 sur une fusée Atlas V. Il se rendra aux astéroïdes troyens de Jupiter, des fossiles de la formation du système solaire qui se trouvent le long de l'orbite de Jupiter.

Via l'Institut de recherche du Sud-Ouest

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