?Marc Imhoff fête les 10 ans du satellite Terra

Marc Imhoff :Le 10e anniversaire de Terra n'est qu'un bon moment pour vanter les vertus de l'observation de la Terre depuis l'espace orbital. C'est un point de vue formidable.

Marc Imhoff est le scientifique du projet pour la mission Terra de la NASA. Terra est un satellite de recherche. Et en décembre 2009, Terra a fêté ses 10 ans en orbite. Pouvoir examiner le système climatique de la Terre de manière plus complète, à l'échelle mondiale, a déclaré Imhoff, a été la plus grande réalisation de Terra.

Marc Imhoff :La collecte de données sur une période de dix ans sur l'ensemble de la Terre a permis aux scientifiques d'examiner l'équilibre de l'énergie entrant dans le système et sortant du système.

Imhoff fait référence à l'équilibre entre l'énergie provenant de la Terre sous forme de lumière solaire et l'énergie rayonnante de la Terre sous forme de chaleur et de lumière solaire réfléchie. Imhoff a déclaré qu'il y avait beaucoup de questions sur la destination de cette énergie.

Marc Imhoff :Par exemple, quelle quantité est séquestrée dans les océans profonds, quelle quantité d'énergie entrante ou accumulée est dissipée par la fonte de la glace de mer arctique ou des glaciers du Groenland et de l'Antarctique, quelle quantité est le résultat du changement des nuages ​​et des aérosols, de sorte que plus d'énergie rayonnante sort dans l'espace. Pouvoir disposer de ces données sur une très longue période de temps permet aux scientifiques de lier ces divers processus ensemble, puis de les considérer comme un système pour essayer de comprendre ce qui se passe.

Le Dr Imhoff a déclaré que le satellite Terra mesure les changements dans l'atmosphère, les océans et la surface terrestre à l'échelle mondiale à la fois, ou ce qu'il a appelé le 'point de vue synoptique'.

Marc Imhoff :Ce point de vue synoptique, de pouvoir regarder le globe, de jour, de nuit, d'hiver, d'été, de printemps, d'automne, qu'est-ce que vous avez, de pouvoir observer tant d'aspects différents de la La surface de la Terre et notre interaction avec elle ont été extrêmement utiles pour faire avancer la science du climat, examiner les sciences biologiques et l'écologie, et même essayer de lier l'écologie et les ressources naturelles et le climat et la météo.



De plus, a déclaré Imhoff, des satellites de recherche comme Terra ont enregistré des preuves que les humains ont modifié notre environnement à l'échelle planétaire.

Marc Imhoff :L'un des principaux objectifs de la mission Terra était d'examiner la surface terrestre. Et l'un des principaux moteurs potentiels non seulement du changement climatique, mais aussi en termes de notre capacité à survivre sur la planète, est ce qui se passe avec l'utilisation des terres et la couverture des terres. L'une des questions est de savoir comment les changements à la surface des terres, lorsque nous abattons des forêts et convertissons les zones en agriculture, ou convertissons ensuite des zones agricoles en zones urbaines, comment cela va-t-il avoir un impact sur un certain nombre de choses différentes, du carbone séquestration, la quantité de carbone extrait de l'atmosphère, au réchauffement de la surface, à l'absorption d'eau pour la recharge en eau douce de la nappe phréatique.

La combinaison de cinq instruments à bord de Terra, a déclaré Imhoff, lui a permis de recueillir des informations vitales sur l'activité des incendies de forêt et leur impact dans l'air.

Marc Imhoff :Puisque nous parlons d'un système complexe, Terra a cinq instruments à bord : l'instrument ASTER, un instrument qui a été construit par le ministère japonais de l'Économie, du Commerce et de l'Industrie, et qui a été exécuté du côté scientifique par le Jet Propulsion’s Laboratory. Et nous avons l'instrument CERES. Nous avons un autre instrument appelé MODIS, le spectromètre imageur à résolution modérée, nous avons le MISR, qui est le radiomètre spectral d'imagerie multi-angle, et puis nous avons un cinquième appelé MOPPET, qui mesure la pollution dans la troposphère, qui est fourni par l'Agence spatiale canadienne. Et si vous regardez tous ces instruments en combinaison, ce qu'ils nous permettent de faire, c'est de regarder tous les différents systèmes couplés qui sont en cours.

Le Dr Imhoff a déclaré qu'il y avait une longue liste de personnes à remercier pour le succès de la mission Terra, et il voulait au moins inclure quelques personnes.

Marc Imhoff : Sans entrer dans une très longue liste, mais il faut certainement mentionner les IP de l'instrument. Le CERES a Norman Loeb du Langley Research Center. Dave Diner au JPL pour MISR. Mike Abrahms au JPL pour ASTER. James Drummand de Dalhousie, John Gilley au NCAR pour MOPETT. Puis pour MODIS, Michael King et Vince Solomon pendant de nombreuses années. Être scientifique de projet avec de tels géants est parfois un peu intimidant, car ces gars-là sont tous là depuis le tout début, de nombreuses années avant que je ne m'implique.

Nos remerciements aujourd'hui àLa mission Terra de la NASA, nous aidant à mieux comprendre et protéger notre planète natale.