Méga comète entrante depuis Oort Cloud

Lignes courbes montrant le système solaire et l

Afficher l'image en taille réelle. | La méga comète nouvellement découverte, 2014 UN271, plonge actuellement depuis le système solaire externe. Au plus près de notre soleil, il se rapprochera de l'orbite de la planète extérieure Saturne en 2031. Image viaNasa.

Ne t'inquiète pas, mais une énorme comète se dirige vers notre soleil. Les scientifiques l'ont trouvé en étudiant d'anciennes images de 2014 à 2018 prises pour leEnquête sur l'énergie noire. Deux astronomes de l'Université de Pennsylvanie,Pedro BernardinellietGary Bernstein, a repéré l'objet se dirigeant vers l'intérieur depuis leNuage d'Oort, peut-être jusqu'à la moitié d'unannée-lumièreune façon. Beaucoup l'ont appelé unméga comète.

L'objet a été conçu à l'origine en 2014 UN271. Elle porte désormais le nom officiel de comète Bernardinelli-Bernstein, en l'honneur de ses découvreurs.

On pense que c'est la plus grosse comète jamais découverte, peut-être aussi grosse qu'uneplanète naine. C'est encore loin et difficile à voir, mais l'estimation actuelle suggère que son noyau, ou noyau, a un diamètre compris entre 62 et 230 miles (100 à 370 km). Ouah ! C'est gros pour une comète.

La méga comète ne s'approche pas très près de nous. Il fera son approche la plus proche en 2031, lorsqu'il naviguera juste à l'extérieur de l'orbite de la 6e planète de notre soleil, Saturne. L'orbite de Saturne est environ neuf fois et demie plus éloignée du soleil que celle de la Terre. Il n'y a donc aucun danger pour nous ici.

Pedro Bernardinelliannoncéla découverte sur Twitter le 19 juin 2021.

La mégacomète s'approchera de Saturne d'ici 2031

Les scientifiques ont parcouru les images de l'enquête et ont découvert 2014 UN271 se déplaçant de 29 unités astronomiques, ouAU(1 UA est la distance entre la Terre et le soleil), à 23 UA. À son approche la plus proche, 2014 UN271 se trouvera à environ 10 UA du soleil, qui est dans le royaume de Saturne. Cependant, les scientifiques n'ont pas trouvé que cette méga comète. La recherche complète des six années de données d'enquête pourobjets transneptunienstrouvé plus de 800 objets.

Gros point blanc pixélisé sur fond gris, étiqueté Signal.

Le signal dans le bruit. C'est la méga comète ou l'objet de la taille d'une planète naine étiqueté comme un signal. Les scientifiques ont examiné d'anciennes images pour trouver 2014 UN271 alors qu'il se dirigeait vers le soleil. Image viaPedro Bernardinelli.

2014 UN271 est-elle la plus grosse comète à ce jour ?

Ainsi, l'estimation actuelle est que 2014 UN271 a un diamètre compris entre 62 et 230 miles (100 à 370 km). S'il s'avère qu'il se situe à l'extrémité la plus large de cette plage, il s'agirait du plus grand objet du nuage d'Oort jamais découvert. (Comète Sarabatde 1729 est potentiellement la plus grande comète jamais vue, avec des estimations de taille de 100 km, environ 60 miles, de diamètre. La comète Sarabat s'est approchée beaucoup plus près, à moins de 3 UA de la Terre, lors de son passage le plus proche.) On ne sait pas encore si 2014 UN271 prend une apparence de comète traditionnelle et pousse un coma ou une queue. Les scientifiques auront les yeux rivés sur la méga comète à l'approche de Saturne en 2031.

2014 L'orbite inhabituelle de UN271, qui l'emmène des profondeurs du nuage d'Oort directement vers le soleil, a une longueur de centaines de milliers d'années, le nombre exact reste à déterminer. Malgré sa grande taille pour une comète et sa proximité avec nous en 2031, les astronomes ne s'attendent pas à ce que la méga comète s'éclaire suffisamment pour que nous puissions voir sur Terre sans de puissants télescopes.

Les scientifiques travaillent sur un article sur le nouvel objet, qui devrait être publié dans les prochains mois.

Bottom line: Les scientifiques ont découvert un nouvel objet se dirigeant vers les régions intérieures du système solaire. 2014 UN271 peut être le plus grand objet Oort Cloud actuellement connu.

Via Pedro Bernardinelli

Via Phys.org