Les galaxies de la Voie lactée et d'Andromède fusionnent déjà

Une galaxie d

Agrandir. | Taille réelle de la galaxie d'Andromède ? Oui. Cette image représente vraiment à quoi ressemblerait le ciel nocturne si leGalaxie d'Andromède– la galaxie d'à côté – étaient plus lumineuses. Fond d'écran original de la lune parStephen Rahn. Image de la galaxie d'Andromède viaNasa. Photo composite de Tom Buckley-Houston. Le composite est apparu surRedditil y a quelques années. Pas convaincu?Voici une image similaire via APOD.

L'image ci-dessus montre comment les voisinsGalaxie d'Andromèdeoccupe environ la largeur de six diamètres de lune sur le dôme de notre ciel. Mais, bien sûr, la galaxie n'est pas aussi brillante. Tu as besoin d'unciel sombrepour le voir, et, même alors, c'est unà peine visibletache de lumière floue. Pour apparaître aussi brillante que dans l'image ci-dessus, la galaxie d'Andromède devrait êtreplus proche. S'il était assez proche pour avoir l'air si brillant, il semblerait mêmeplus grossur le dôme de notre ciel. Et cela arrivera un jour ! La galaxie d'Andromède court actuellement vers notre Voie lactée à une vitesse d'environ 70 miles (110 km) par seconde. En fin de compte, les deux galaxies entreront en collision et fusionneront.

Normalement, la nouvelle de la collision de la Voie lactée et d'Andromède n'est pas une information très médiatisée, car elle doit avoir lieu dans environ 5 milliards d'années. Mais,nouvelle recherchepublié dans leÉvalués par les pairs Journal d'astrophysiqueen août de cette année révèle que la chronologie a été révisée : la collision a déjà commencé !

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Grande galaxie d

Agrandir. | Voici une autre image composite montrant la vraie taille dans notre ciel de la galaxie d'Andromède. Celui-ci est des astrophotographesBloc AdametTim Puckett. C'était leImage astronomique du jourpour le 1er août 2013.

Cette nouvelle de la galaxie d'Andromède est venue deProjet AMIGA, qui utilise leLe télescope spatial Hubblepour regarder les environs de l'espace lointain de la galaxie d'Andromède. AMIGA signifie Absorption Map of Ionized Gas in Andromède.La NASA a rapportésur cette étude plus tôt cette année, l'appelant 'l'étude la plus complète d'un halo entourant une galaxie'.

La galaxie d'Andromède, notre Voie lactée et d'autres galaxies sont toutes entourées d'une grande enveloppe - une soi-disanthalo galactique– qui se compose de gaz, de poussière et d'étoiles parasites. Les halos des galaxies sont faibles, si faibles que les détecter n'est pas une mince affaire. Ces astronomes ont mesuré la taille du halo de la galaxie d'Andromède en regardant comment la lumière des quasars de fond avait été absorbée par celui-ci. Ils ont été surpris de constater que le halo de la galaxie d'Andromède s'étend beaucoup,beaucoupplus loin au-delà des limites visibles de la galaxie qu'on ne le savait auparavant.



En fait, il s'étend jusqu'à la moitié de la distance jusqu'à notre Voie lactée (1,3 millionAnnées lumière) et encore plus loin dans d'autres directions (jusqu'à 2 millions d'années-lumière).

Cela signifie-t-il que les halos des galaxies d'Andromède et de la Voie lactée se touchent ?

Il s'avère que, de notre point de vue à l'intérieur de la Voie lactée, nous ne pouvons pas facilement mesurer les caractéristiques du halo de notre galaxie. Cependant, comme les deux galaxies sont si similaires en taille et en apparence, les scientifiques supposent que le halo de la Voie lactée serait également similaire.

En d'autres termes, ce sont les faibles halos des galaxies qui semblent en effet avoir commencé à se toucher. Ainsi, en quelque sorte, la collision entre nos deux galaxies a déjà commencé.

Énorme sphère violette floue contre champ d

En observant 43 quasars de fond, les scientifiques ont utilisé le télescope spatial Hubble pour cartographier le halo de la galaxie spirale la plus proche de notre Voie lactée, la galaxie d'Andromède. La lumière de ces quasars très éloignés (émission de galaxies très brillantes alimentées par un trou noir supermassif central) est absorbée lorsqu'elle traverse le halo, et en étudiant le changement d'absorption en fonction de l'endroit où vous regardez dans le halo, les scientifiques ne voient pas seulement l'étendue du halo mais aussi en quoi il consiste. Illustration via NASA/ ESA/ E. Wheatley (Space Telescope Science Institute)

Le ciel étoilé de la Terre au-dessus d

Cette illustration montre ce que la galaxie d'Andromède est gazeuseHalopourrait ressembler s'il était visible pour les humains sur Terre. À 3 fois la taille de la Grande Ourse, le halo serait facilement la plus grande caractéristique du ciel nocturne, selonNasa. Des mesures récentes du halo montrent que la collision entre la Voie lactée et les galaxies d'Andromède a déjà commencé. Image via NASA/ ESA/ J. DePasquale et E. Wheatley (STScI)/ Z. Levay.

Sans tenir compte du halo, la majeure partie de la galaxie d'Andromède est maintenant à environ 2,5 millions d'années-lumière de nous, et se rapproche tout le temps. Comme indiqué ci-dessus, à mesure que la galaxie d'Andromède se rapproche, elle apparaîtra plus grande dans notre ciel.

D'ici la fusion éventuelle, tous les êtres vivants sur Terre la verront s'agrandir etplus grosetPLUS GROSdans notre ciel nocturne.

Les concepts de l'artiste ci-dessous, publiés par la NASAen 2012, montrez ce qui arrivera au ciel nocturne de la Terre alors que la galaxie d'Andromède se précipite vers nous.

Les descriptions ci-dessous sont basées sur les mesures minutieuses du télescope spatial Hubble du mouvement de la galaxie d'Andromède, suivies d'une modélisation informatique de l'inévitable future collision entre les deux galaxies.Une série d'études publiées en 2012a montré que - plutôt que de se regarder, comme le font parfois les galaxies en fusion - notre galaxie de la Voie lactée et la galaxie d'Andromède fusionneront en fait pour former un seul grandelliptique, ouen forme de football, galaxie.

Huit panneaux avec des vues du ciel nocturne allant d

Agrandir. | Cette série d'illustrations montre la fusion prévue entre notre galaxie de la Voie lactée et la galaxie voisine d'Andromède.
Première rangée, à gauche : Aujourd'hui.
Première rangée, à droite : dans 2 milliards d'années, le disque de la galaxie d'Andromède qui approche est sensiblement plus grand.
Deuxième rangée, à gauche : Dans 3,75 milliards d'années, Andromède remplit le champ de vision.
Deuxième rangée, à droite : dans 3,85 milliards d'années, le ciel s'embrase d'une nouvelle formation d'étoiles.
Troisième rangée, à gauche : dans 3,9 milliards d'années, la formation d'étoiles se poursuit.
Troisième rangée, à droite : En 4 milliards d'années, Andromède s'étire sous l'effet des marées et la Voie lactée se déforme.
Quatrième rangée, à gauche : dans 5,1 milliards d'années, les noyaux de la Voie lactée et d'Andromède apparaissent sous la forme d'une paire de lobes brillants.
Quatrième rangée, à droite : En 7 milliards d'années, les galaxies fusionnées forment une immense galaxie elliptique, son noyau lumineux dominant le ciel nocturne.
Image viaNasa/ ESA/ Z. Levay et R. van der Marel, STScI/ T. Hallas/ A. Mellinger.

Soit dit en passant, les galaxies de la Voie lactée et d'Andromède ne seront pas les seules impliquées dans cette fusion. Comme le montre la vidéo ci-dessous, l'autre grande galaxie de notreGroupe localdes galaxies – M33, alias leGalaxie triangulaire– jouera également un rôle.

Dans la vidéo ci-dessous, vous reconnaîtrez la galaxie du Triangle comme le plus petit objet près des galaxies d'Andromède et de la Voie lactée. Bien que la galaxie du Triangle ne rejoindra probablement pas la fusion, elle pourrait à un moment donné frapper notre Voie lactée tout en étant engagée dans une grande danse cosmique avec les deux plus grandes galaxies.

À travers l'univers,les galaxies entrent en collisionavec l'un l'autre. Les astronomes observent les collisions galactiques – ou leurs conséquences – à l'aide de puissants télescopes. À certains égards, lorsqu'une fusion galactique a lieu, les deux galaxies sont comme des fantômes ; ils se traversent simplement. C'est parce que les étoiles à l'intérieur des galaxies sont séparées par de si grandes distances. Ainsi, les étoiles elles-mêmes ne se heurtent généralement pas lorsque les galaxies fusionnent.

Cela dit, les étoiles de la galaxie d'Andromède et de notre Voie lactée seront affectées par la fusion. La galaxie d'Andromède contient environ mille milliards d'étoiles. La Voie lactée compte environ 300 milliards d'étoiles. Les étoiles des deux galaxies seront projetées sur de nouvelles orbites autour du centre galactique nouvellement fusionné. Par exemple, selon les scientifiques impliqués dans les études de 2012 :

Il est probable que le soleil sera projeté dans une nouvelle région de notre galaxie…

Et pourtant, disaient-ils,

… notre Terre et notre système solaire ne risquent pas d'être détruits.

Et la vie sur Terre ? La vie terrestre survivra-t-elle à la fusion ? Les astronomes disent que la luminosité, ou la luminosité intrinsèque, de notre soleil devrait augmenter régulièrement au cours des 4 prochains milliards d'années. À mesure que la luminosité du soleil augmente, la quantité de rayonnement solaire atteignant la Terre augmentera également. Il est possible que - d'ici 4 milliards d'années - l'augmentation de la température à la surface de la Terre ait provoqué un effet de serre incontrôlable, peut-être similaire à celui qui se produit actuellement sur la planète voisine, Vénus, dont la surface est suffisamment chaude pour faire fondre le plomb. Personne ne s'attend à trouver la vie sur Vénus (du moins personne n'en avait l'habitude jusqu'à très récemment).

De même, il semble probable que la vie sur Terre n'existera pas dans 4 milliards d'années.

De plus, notre soleil évolue aussi. On s'attend à ce qu'elle devienne une étoile géante rouge à terme. Les couches externes du soleil gonfleront dans l'espace du système solaire de sorte que la Terre elle-même soit engloutie par les couches externes du soleil. Cela devrait se produire dans environ 7,5 milliards d'années.

Peut-être qu'à ce moment-là, certains habitants terrestres seront devenus spatiaux. Peut-être aurons-nous quitté la Terre, et même notre système solaire. Pensez-vous que oui? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

Lire la suite : Hubble montre que la voie lactée est destinée à une collision frontale

Galaxie d

Agrandir. | Concept d'artiste d'une étape de la fusion prévue entre notre galaxie de la Voie lactée et la galaxie voisine d'Andromède, telle qu'elle se déroulera au cours des prochains milliards d'années. Dans cette image, représentant le ciel nocturne de la Terre dans 3,75 milliards d'années, Andromède (à gauche) remplit le champ de vision et commence à déformer la Voie lactée sous l'effet des marées. Image viaNasa/ ESA/ Z. Levay et R. van der Marel, STScI/ T. Hallas/ A. Mellinger.

Conclusion : dans des milliards d'années, notre galaxie de la Voie lactée et la galaxie d'Andromède devraient fusionner. De nouvelles données montrent que les limites extérieures des galaxies ont probablement déjà commencé à entrer en collision. Cet article contient des photos et des vidéos illustrant la fusion imminente et montrant comment la galaxie d'Andromède apparaîtra dans le ciel nocturne de la Terre au cours des 7 prochains milliards d'années.

Le vecteur de vitesse M31. I. Mesures de mouvement correctes du télescope spatial Hubble

Le vecteur de vitesse M31. II. Orbite radiale vers la Voie lactée et masse de groupe local implicite

Le vecteur de vitesse M31. III. Future Voie Lactée-M31-M33 Évolution orbitale, fusion et destin du Soleil

Via la NASA en 2012

Via la NASA en 2020