L'ombre de la Lune, comme un navire, crée des vagues dans l'atmosphère terrestre

Image d'éclipse de soleil par lune créée parBlasphème numérique

Lors d'une éclipse solaire, l'ombre de la lune crée des vagues dans l'atmosphère terrestre. Ces vagues imitent le comportement des vagues de proue et de poupe d'un navire se déplaçant dans l'océan, sauf que l'ombre de la lune est loin d'être aussi importante qu'un navire - et ces vagues sont dans l'air, pas dans l'eau.

C'est selon une équipe de scientifiques de Taïwan, qui a publié ses travaux dans la revue Geophysical Research Letters en septembre 2011. Ils disent que si l'ombre de la luneétaientun navire, ce vaisseau fantôme mesurerait près de 2 000 kilomètres (plus de 1 000 milles) de long afin de faire les vagues qu'ils ont observées.

Lors d'une éclipse du soleil par la lune, la lune passe entre la Terre et le soleil et bloque la vue du soleil. L'ombre de la lune tombe et voyage sur la surface de la Terre. Le scientifique spatial J. Y. Liu et son équipe ont résolu un mystère vieux de plusieurs décennies sur l'ombre de la lune lorsqu'ils ont déterminé que l'ombre de la lune créait effectivement des vagues dans l'atmosphère terrestre.

Photographie aérienne de la configuration des vagues d'un navire, montrant la vague déferlante de la proue et de la poupe. Cette image est extraite de An Album of Fluid Motion de M. Van Dyke (Via Harvard.edu)

Selon Liu, voici la raison des vagues. La terre sous l'ombre de la lune reçoit moins d'énergie entrante que les régions environnantes, ce qui la refroidit. Au début des années 1970, des chercheurs ont suggéré que cette différence de température pourrait déclencher des vagues lentes dans la haute atmosphère terrestre. Dans ce travail antérieur, il avait été émis l'hypothèse que les vagues, se déplaçant plus lentement que la disparité de température de déplacement à partir de laquelle elles sont apparues, s'accumuleraient le long du bord d'attaque de la trajectoire de la lune - comme des vagues lentes se brisant sur la proue d'un navire.

La dynamique a été montrée théoriquement et dans les premières simulations informatiques, mais ce n'est qu'après une éclipse solaire totale le 22 juillet 2009 que l'équipe de Liu a pu observer le comportement. Leur article de ce mois-ci dans Geophysical Research Letters est le résultat de ces observations de 2009.



L'équipe taïwanaise a utilisé un réseau dense de récepteurs satellites de positionnement mondial au sol pour suivre l'influence de l'éclipse de 2009 lors de son passage au-dessus de Taïwan et du Japon. Ils recherchaient des changements dans le contenu total en électrons dans l'ionosphère et ont trouvé des ondes acoustiques avec des périodes comprises entre 3 et 5 minutes voyageant à environ 100 mètres par seconde (328 pieds par seconde) qui provenaient des bords avant et arrière de l'ombre de la lune.

Ils ont constaté qu'il y avait une différence de temps de 30 minutes entre l'arrivée des vagues de proue et de poupe, ce qui suggère que, si l'ombre de la lune était bien un navire, ce navire de l'ombre de la lune mesurerait 1 712 kilomètres (1 064 miles).

Oui, la nature est belle et la science peut être incroyable. L'article de ces scientifiques s'appelleVagues d'étrave et de poupe déclenchées par le bateau fantôme de la lune- et celaest publiédans le numéro du 14 septembre 2011 de Geophysical Research Letters.

Conclusion : De nouvelles recherches en provenance de Taïwan prouvent une théorie vieille de plusieurs décennies selon laquelle - lorsqu'une éclipse solaire a lieu et que l'ombre de la lune tombe sur la Terre - l'ombre produit des vagues dans l'atmosphère terrestre. Ces vagues d'ombre de lune sont comme celles de la proue et de la poupe d'un navire se déplaçant sur l'océan.

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