Parker Solar Probe met en lumière notre star locale

Les scientifiques qui étudient le soleil bourdonnent cette semaine à propos dequatre nouveaux articlespublié dans leÉvalués par les pairsjournalLa naturele 4 décembre 2019. Les articles sont basés sur des données collectées par la mission record Parker Solar Probe - lancée en 2018 - lors des deux premiers balayages rapprochés du vaisseau spatial devant notre étoile mère (fin 2018 et début 2019). Ces premières études, disent les scientifiques, ont fourni des informations sur les deux questions fondamentales auxquelles la mission Parker Solar Probe a été conçue pour répondre. D'abord,défiant toute logique, pourquoi l'atmosphère extérieure du soleil - oucouronner– devient beaucoup, beaucoup plus chaud à mesure qu'il s'éloigne de la surface du soleil ? Deuxièmement, ce qui accélère lavent solaire– un flux supersonique de protons, d'électrons et d'autres particules – émanant de la couronne et imprégnant tout le système solaire ?

Un 4 décembre 2019,déclarationdes scientifiques de l'Université du Michigan – qui travaillent avec l'un des instruments à bord de la sonde solaire Parker – ont expliqué :

Les deux questions ont des ramifications sur la façon dont nous prédisons, détectons et préparons les tempêtes solaires et les éjections de masse coronale qui peuvent avoir des impacts dramatiques sur le réseau électrique de la Terre et sur les astronautes.

Nour E. Raouafi, scientifique du projet pour Parker Solar Probe au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory à Laurel, Maryland, qui a construit et gère la mission pour la NASA, a ajouté dans un document séparé le 4 décembredéclaration:

Le soleil a fasciné l'humanité pendant toute notre existence. Nous avons beaucoup appris sur notre étoile au cours des dernières décennies, mais nous avions vraiment besoin d'une mission comme Parker Solar Probe pour aller dans l'atmosphère du soleil. C'est seulement là que nous pouvons vraiment apprendre les détails de ces processus solaires complexes.

Et ce que nous avons appris rien que sur ces trois orbites solaires a changé beaucoup de ce que nous savons sur le soleil.



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Illustration animée d

N'est-ce pas beau ? C'est une illustration de notre soleil - notre étoile locale - et de son atmosphère extérieure, ou couronne, s'étendant dans l'espace. Mystérieusement, la couronne est plus chaude que la surface du soleil. Il libère le vent solaire, un flux de particules chargées qui affecte parfois les satellites terrestres et les réseaux électriques. Les scientifiques de l'espace ont lancé la sonde solaire Parker pour étudier à la fois la couronne et le vent solaire. Image viaCentre de vol spatial Goddard de la NASA/ Lisa Poje / Genna Duberstein.

Justin Kasperde l'Université du Michigan, qui sert de chercheur principal pour les électrons et protons du vent solaire de Parker (ÉCHANGER) suite d'instruments. Il a dirigé l'une des nouvelles études et est co-auteur de deux autres. Dans leur déclaration, ces scientifiques ont déclaré que la sonde Parker Solar Probe a révélé que la rotation ou la rotation du soleil sur son axe – n'effectuant une seule rotation qu'une fois tous les 27 jours à son équateur – a un impact sur le vent solaire beaucoup plus loin qu'on ne le pensait auparavant. Ils savaient déjà que – près du soleil – le champ magnétique du soleil tire le vent solaire dans la même direction que le soleil tourne. Plus loin du soleil, à la distance mesurée par le vaisseau spatial lors de ces premières rencontres, ils s'étaient attendus à voir, tout au plus, une faible signature de cette rotation. Cependant, Kasper a déclaré:

À notre grande surprise, alors que nous nous approchions du soleil, nous avons déjà détecté d'importants flux de rotation - 10 à 20 fois plus importants que ce que prédisent les modèles standard du soleil.

Il nous manque donc quelque chose de fondamental sur le soleil et sur la façon dont le vent solaire s'échappe.

Cela a des implications énormes. Les prévisions météorologiques spatiales devront tenir compte de ces flux si nous voulons être en mesure de prédire si une éjection de masse coronale frappera la Terre ou des astronautes se dirigeant vers la Lune ou Mars.

Voir une vidéo : Comment le vent solaire affecte-t-il la Terre ?

Les orbites des planètes intérieures ont une trajectoire ovale verte, une extrémité proche du soleil et de nombreuses lignes rouges à l

L'emplacement de Parker Solar Probe par rapport à Mercure, Vénus et la Terre le 3 décembre 2019. L'engin a terminé sa 3e orbite autour du soleil le 15 novembre. Son prochain jalon sera un survol de Vénus le 26 décembre. Image via NASA/JHUAPL/Où se trouve Parker Solar Probe ?

Les découvertes de Parker Solar Probe concernant le champ magnétique du soleil - qui est censé jouer un rôle dans lemystère du chauffage coronal– étaient tout aussi surprenants, ont déclaré les scientifiques. Les nouvelles découvertes concernent ce que l'on appelleLes vagues d'Alfvén, qui sont des ondes qui se produisent dans unplasma(le soleil est si chaud que la plupart de ses gazexiste sous forme de plasma). Les ondes d'Alfvén ont été détectées dans le vent solaire il y a longtemps. Certains chercheurs pensent qu'ils pourraient être des vestiges du mécanisme qui cause le mystérieux réchauffement de l'atmosphère extérieure du soleil, ou couronne. Les chercheurs de Parker étaient à la recherche d'indications qui pourraient être le cas, mais ont trouvé quelque chose d'inattendu. Kasper a expliqué :

Lorsque vous vous rapprochez du soleil, vous commencez à voir ces vagues «voyous» d'Alfvén qui ont quatre fois plus d'énergie que les vagues normales qui les entourent. Ils présentent des pointes de vitesse de 300 000 mph qui sont si fortes qu'elles inversent en fait la direction du champ magnétique.

Selon ces scientifiques :

Ces pics de vitesse d'inversion de polarité offrent un autre candidat potentiel pour ce qui peut amener la couronne à devenir plus chaude en s'éloignant du soleil.

C'est clairement un résultat précoce, mais cela donne aux scientifiques de l'espace quelque chose à surveiller car – aidé par des technologies de pointe qui permettent à l'engin de supporter la chaleur et le rayonnement comme aucune mission précédente – Parker Solar Probe continue de balayer de plus en plus près du soleil.

Boîte montrant les records détenus par Parker Solar Probe pour la vitesse la plus rapide et la plus proche du soleil.

Image viaUniversité Johns Hopkins.

Et balayer près du soleil est, en fait, le travail de Parker Solar Probe. Il finira par arriver à moins de 4 millions de kilomètres de la surface du soleil.

La sonde a été lancée le 12 août 2018. Le 29 octobre de la même année, elle a battu son premier record, en arrivantplus proche du soleil que tout autre objet fabriqué par l'homme(passant dans le record précédent de 26,55 millions de milles de la surface du soleil, établi par le vaisseau spatial germano-américain Helios 2 en 1976).

Au fur et à mesure que la mission Parker Solar Probe progressait, le vaisseau spatial a battu à plusieurs reprises ses propres records, se rapprochant de plus en plus du soleil. Son plus récentpérihélie(point de placard au soleil) - périhélie n ° 3 - était le 1er septembre 2019. Le prochain - périhélie n ° 4 - aura lieu le 29 janvier 2020. En 2024, l'engin devrait s'approcher à moins de 4 millions de milles de la surface du soleil ( 3,83 millions de milles, ou 6,1 millions de km).Cliquez ici pour une chronologiemontrant les périhélies à venir dans la mission.

Les données recueillies au cours des deux premières orbites solaires du vaisseau spatial ont étésorti le 12 novembre. Cette semaine, ces quatre nouveaux journaux font sensation.

Et les scientifiques du Michigan ne sont pas les seuls à être enthousiasmés par les données de la sonde solaire Parker. Les héliophysiciens du monde entier ont de bonnes raisons d'être enthousiastes. Par exemple,Joe Giacalonedu Laboratoire lunaire et planétaire de l'Université d'Arizona - membre de l'équipe d'un autre instrument à bord de la sonde (Enquête scientifique intégrée sur le Soleil) – a commenté à Jasmine Demers dans unarticle dans leÉtoile quotidienne de l'Arizonale 2 décembre 2019 :

C'est une période passionnante pour être héliophysicien.

Les données désormais accessibles au public proviennent d'une région de l'espace que nous n'avons jamais échantillonnée auparavant. Avec de nombreux scientifiques brillants qui examinent maintenant cet incroyable ensemble de données, de nouvelles découvertes sur notre étoile sont à venir.

Un vaisseau spatial se précipitant dans ce qui ressemble à un endroit chaud !

Concept d'artiste de la sonde solaire Parker balayant près du soleil. Au plus près du soleil – vers la fin de sa mission principale de 7 ans – Parker Solar Probe entrera bien dans le mystérieuxcouronne solaire, ou atmosphère ultrapériphérique, à moins de 3,83 millions de miles de la surface solaire. Image viaNASA : 10 choses à savoir sur Parker Solar Probe.

Conclusion : Parker Solar Probe – lancé en 2018 et maintenant dans sa 4e orbite autour de notre étoile locale – est conçu pour supporter la chaleur et le rayonnement du soleil comme aucune mission précédente. Cette semaine, 4 nouvelles études enLa nature– liés au vent solaire et à la couronne – font vibrer les scientifiques spatiaux.

Source : Vent solaire lent hautement structuré émergeant d'un trou coronal équatorial

Source : Sonder l'environnement des particules énergétiques près du soleil

Source : pics de vitesse d'Alfvénic et écoulements rotationnels dans le vent solaire proche du soleil

Source : Observations près du soleil d'une diminution de la couronne F et de la structure fine de la couronne K

Via l'Université du Michigan

Par la NASA