Richard Alley sur le changement climatique brutal

ForVM s'est entretenu avec Richard Alley, géologue de Penn State et lauréat d'un prix Heinz 2011 pour son travail sur le changement climatique brutal. Au cours des dernières décennies, il a étudié les carottes de glace - des échantillons de l'accumulation de neige et de glace déposées pendant des milliers d'années au Groenland et en Antarctique.

Prélèvement d'un échantillon de carotte de glace. Crédit d'image : USGS

Alley a fait des travaux scientifiques révolutionnaires lorsqu'il a aidé à extraire une carotte de glace de trois kilomètres de long du Groenland au début des années 1990, ce qui montre que le climat de la Terre a changé brusquement dans le passé. Avec plus de gaz à effet de serre CO2 ajouté chaque année à l'atmosphère terrestre, le Dr Alley craint qu'un changement climatique brutal ne se reproduise. Il a dit:

Ce que nous attendons, c'est que le monde se comporte de lui-même. Au fur et à mesure que nous augmenterons le CO2, le monde se réchauffera, mais nous saurons en quelque sorte ce qui s'en vient. Et nous pourrons prendre des décisions judicieuses à temps pour ralentir la montée du CO2 et l'arrêter, ou s'adapter aux changements à venir. Ce qui nous inquiète un peu, c'est que nous savons à partir des carottes de glace et d'autres enregistrements que parfois le climat ne se comporte pas bien.

Il nous a donné un exemple de ce qu'il veut dire. Aujourd'hui, les climatologues prédisent que les températures augmenteront de quelques degrés Fahrenheit au cours des cent prochaines années. Les carottes de glace du Groenland montrent qu'il y a environ 11 500 ans, les températures moyennes au Groenland ont augmenté d'environ 15 degrés Fahrenheit, au cours d'une dizaine d'années. Alley a déclaré que ce changement brutal a été provoqué – au moins partiellement – ​​par la fonte de la glace polaire, qui a modifié la circulation océanique et les conditions météorologiques. Alors que le climat actuel se réchauffe, la glace fond à nouveau près des pôles de la Terre. Allée a dit :

Donc, beaucoup d'entre nous travaillent très dur pour obtenir la physique fondamentale de la façon dont ces tas de glace géants de trois kilomètres d'épaisseur s'écoulent, comment ils grandissent et fondent, et comment ils pourraient se comporter à l'avenir.

Crédit d'image :poids



ForVM a demandé à Alley à quoi ressemblerait un changement climatique brutal s'il se produisait aujourd'hui :

Le pire des cas serait quelque chose comme changer la circulation océanique d'une manière qui l'assèche dans les ceintures de mousson dans des endroits où les gens s'attendent à ce que la pluie arrose leurs cultures. Nous savons que ces changements [climatiques] abrupts dans l'Atlantique Nord se sont accompagnés de sécheresse dans les régions de mousson, donc si nous devions déclencher quelque chose dans l'Atlantique Nord, cela pourrait, à son tour, déclencher des changements dans la mousson où un grand nombre de personnes ont besoin la pluie.

Nous sommes assez confiants que les calottes glaciaires de l'Antarctique et du Groenland resteront là où elles sont pendant au moins un certain temps, mais si elles déversaient de la glace dans l'océan assez rapidement, vous pourriez avoir une élévation très rapide du niveau de la mer.

Alley a parlé d'assurance contre cette possibilité :

Moins d'émissions de dioxyde de carbone, essentiellement. L'autre chose que vous regardez est d'essayer de construire la société pour qu'elle soit un peu plus résiliente. Si vous prévoyez de construire un mur autour de la ville pour empêcher les inondations, vous le construisez peut-être un peu plus haut, juste au cas où. Pour une zone sujette aux inondations ou à la sécheresse, vous mettez un peu d'amorti dans la façon dont vous faites les choses, de sorte que si les choses s'avèrent un peu pires que prévu, nous avons la capacité d'y faire face.

Il a dit qu'il n'était pas naïf d'être optimiste quant à l'avenir climatique de la Terre.

Il y a d'immenses ressources là-bas. La quantité de lumière solaire, d'énergie éolienne et géothermique éclipse la quantité d'énergie que nous utilisons actuellement, et elles sont disponibles avec les technologies que nous avons, ou que nous pouvons obtenir de manière assez simple. Si nous mettons notre intelligence au travail, ce dont nous avons besoin est fourni par la planète. Nous pouvons le faire. Nous pouvons cultiver la nourriture. Nous pouvons nous assurer que les gens survivent. Nous pouvons nous assurer que les gens ont quelque chose de bien à faire. Nous pouvons construire un avenir durable.

Écoutez les interviews ForVM de 8 minutes et 90 secondes avec Richard Alley sur le changement climatique brutal, en haut de la page.