Des scientifiques découvrent les dents d'un ancêtre humain

Une représentation des petits mammifères ressemblant à des rats, qui vivaient il y a 145 millions d

Concept des artistes des petits mammifères ressemblant à des rats considérés comme les premiers ancêtres connus de la plupart des mammifères modernes, y compris les humains. Image reproduite avec l'aimable autorisation du Dr Mark Witton, paléo-artiste, Université de Portsmouth.

Les scientifiques en sont venus à croire que la modernitémammifères placentaires– des baleines aux chauves-souris, et oui, les humains aussi –descend de petits mammifères à fourrurequi a vécu à l'époque des dinosaures. Le 7 novembre 2017, des scientifiques ont annoncé la découverte de deux dents fossiles de ces créatures anciennes, les premiers fossiles de ces créatures connus à ce jour, dans des roches de la côte du Dorset en Angleterre. Les dents datent d'il y a 145 millions d'années. Les scientifiques'déclarationmentionné:

Ce sont les premiers fossiles incontestés de mammifères appartenant à la lignée qui a conduit à l'homme.

Le travail estpubliélesÉvalués par les pairsjournalActa Palaeontologica Polonica.

Steve Sweetmanà l'Université de Portsmouth est l'auteur principal de l'article. C'est un expert des petits vertébrés qui vivaient à l'époquePériode crétacée. Dans son équipedéclaration, il a raconté comment un étudiant de premier cycle à l'université,Grant Smith, a fait l'extraordinaire découverte de deux dents fossiles inhabituelles.

Grant passait au crible de petits échantillons des premières roches du Crétacé collectées sur la côte du Dorset dans le cadre de son projet de thèse de premier cycle dans l'espoir de trouver des vestiges intéressants. De manière tout à fait inattendue, il a trouvé non pas une mais deux dents tout à fait remarquables d'un type jamais vu auparavant sur des roches de cet âge. On m'a demandé de les regarder et de donner un avis et même au premier coup d'œil ma mâchoire est tombée !

Les dents sont d'un type si évolué que j'ai tout de suite réalisé que je regardais des restes de mammifères du Crétacé inférieur qui ressemblaient davantage à ceux qui vivaient au Crétacé dernier - quelque 60 millions d'années plus tard dans l'histoire géologique.



Dans le monde de la paléontologie, il y a eu beaucoup de débats autour d'un spécimen trouvé en Chine, vieux d'environ 160 millions d'années. On disait à l'origine qu'il s'agissait du même type que le nôtre, mais des études récentes l'ont exclu. Cela étant, nos dents vieilles de 145 millions d'années sont sans aucun doute les plus anciennes connues de la lignée des mammifères qui ont conduit à notre propre espèce.

Selon Sweetman, ces minuscules mammifères à fourrure étaient probablement nocturnes. Aux yeux d'un expert, une seule dent peut révéler beaucoup de choses sur un animal. L'une des dents fossiles appartenait peut-être à un fouisseur qui mangeait probablement des insectes. L'autre dent peut avoir appartenu à une créature qui mangeait aussi des plantes. Sweetman a dit :

Les dents sont d'un type très avancé qui peuvent percer, couper et écraser les aliments. Ils sont également très usés ce qui suggère que les animaux auxquels ils appartenaient ont vécu à un bon âge pour leur espèce. Ce n'est pas une mince affaire lorsque vous partagez votre habitat avec des dinosaures prédateurs !

Micrographies électroniques à balayage stéréo des dents fossiles. Image reproduite avec l

Micrographies électroniques à balayage stéréo des dents fossiles. Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'Université de Portsmouth.

Lorsque Grant Smith a vu les dents pour la première fois, il les a reconnues comme étant des mammifères. Son superviseur,David Martill, également à l'Université de Portsmouth, a accepté mais a suggéré de consulter Sweetman. Martill a commenté plus tard :

Nous les avons examinées au microscope, mais malgré plus de 30 ans d'expérience, ces dents semblaient très différentes et nous avons décidé que nous devions apporter une troisième paire d'yeux et plus d'expertise dans le domaine sous la forme de notre collègue, le Dr Sweetman.

Steve a tout de suite fait le lien, mais ce dont je suis le plus heureux, c'est qu'un étudiant complètement débutant a pu faire une découverte scientifique remarquable en paléontologie et voir sa découverte et son nom publiés dans un article scientifique. La côte jurassique dévoile toujours de nouveaux secrets et j'aimerais penser que des découvertes similaires continueront d'être faites à notre porte.

De gauche à droite, Steve Sweetman, Grant Smith et Dave Martill. Image reproduite avec l

De gauche à droite, Steve Sweetman, Grant Smith et Dave Martill. Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'Université de Portsmouth.

Dans la vidéo ci-dessous, Steve Sweetman, Grant Smith et Dave Martill, tous de l'Université de Portsmouth, discutent de leur découverte.

Les premiers ancêtres de l'homme découverts dans le sud de l'AngleterredeUniversité de PortsmouthauViméo.

Bottom line: Les scientifiques découvrent des dents fossiles appartenant au plus ancien ancêtre connu de nombreux mammifères modernes, y compris les humains, remontant à 145 millions d'années, dans le Dorset, en Angleterre.