Découvrez le nouveau selfie épique de Curiosity depuis Mars

Rover mécanique au milieu d

L'incroyable nouveau selfie du rover Curiosity sur Mars, pris le 26 février 2020.Voir de plus grandes tailles. Image via la NASA/JPL-Caltech/ MSSS.

Pendant que nous pratiquons la distanciation sociale en raison de la pandémie de COVID-19, ForVM a publié votre#SocialDistanceSelfiesd'endroits à travers la Terre. Mais en voici une d'un peu plus loin...

C'est le dernier selfie du rover Curiosity Mars de la NASA, et c'est époustouflant.

de la NASACuriositérover s'est récemment joint à l'activité, renvoyant une belle photo de lui-même au pied d'une colline escarpée, juste avant de commencer à grimper. Nasapostéle selfie sur son site internet le 20 mars 2020.

Curiosity a pris le selfie le 26 février 2020, juste avant que le rover ne franchisse le 'Fronton Greenheugh», une large couche de substrat rocheux en ruine qui se trouve au sommet de la colline. L'image est une vue imprenable à 360 degrés du paysage autour du rover, avec Curiosity lui-même au centre de l'attention. L'ensemble du panorama est composé de 86 images individuelles. Au moment où le selfie a été pris, Curiosity se trouvait à environ 11 pieds (3,4 mètres) au-dessous de l'endroit où il a ensuite grimpé sur le fronton.

Le dernier trou de forage réalisé par le rover est également visible sur l'image, dans la cible rocheuse appelée 'Hutton'.

Terrain rocheux gris avec une partie du rover mécanique au premier plan.

Une vue Navcam du fronton de Greenheugh (côté gauche de l'image), après que Curiosity ait atteint le sommet de la colline escarpée. Image viaNasa/ JPL-Caltech.



Robot mécanique à roues en terrain rocheux brunâtre sous un ciel poussiéreux rosâtre.

Un précédent selfie de Curiosity, du 11 octobre 2019. Image viaNasa/ JPL-Caltech/ MSSS.

Non seulement le selfie lui-même est impressionnant, mais Curiosity a également établi un nouveau record pour le terrain le plus escarpé qu'il ait jamais gravi jusqu'à présent dans sa mission, un défi de 31 degrés. C'est seulement un degré d'inclinaison de moins que celui grimpé par le rover Opportunity,qui a établi le record de tous les tempsde n'importe quel rover jusqu'à présent sur Mars en 2016. Cela ressemble à une pente potentiellement dangereuse, et cela pourrait l'être, mais Curiosity est conçu pour pouvoirincliner jusqu'à 45 degrés en toute sécurité, grâce à son avancéebascule-bogiesystème de roues.

Il a fallu à Curiosity trois trajets pour atteindre le sommet de la colline, qu'il a atteint le 6 mars 2020, également connu sous le nom de sol 2 696 de la mission. Un sol correspond à un jour martien, soit environ un jour terrestre plus 37 minutes.

Les gens demandent souvent comment le ou les rover peuvent prendre des selfies, surtout lorsque vous ne voyez pas le bras robotique tenant l'appareil photo sur les photos. Le bras agit comme le « bâton à selfie » pour le rover. Curiosity utilise sa caméra Mars Hand Lens (MAHLI), qui se trouve dans la tourelle au bout du bras. Étant donné que chaque image ne montre qu'une petite zone, de nombreuses images sont prises puis assemblées plus tard pour créer le panorama. Au cours de ce processus, le bras lui-même est retiré des images. MAHLI est principalement utilisé pour prendre des images rapprochées de sable et de rochers. CommeDoug Ellison, un cameraman de Curiosity au Jet Propulsion Laboratory (JPL), a expliqué :

On nous demande si souvent comment Curiosity prend un selfie. Nous avons pensé que la meilleure façon de l'expliquer serait de laisser le rover montrer à tout le monde de son propre point de vue comment c'est fait.

Regardez les vidéos ci-dessous montrant comment ce selfie et d'autres sont réalisés :

Lors du dernier Thanksgiving, Curiosity a également pris sapanorama haute résolutionà ce jour, contenant plus de 1 000 images avec 1,8 milliard de pixels. La vue est à couper le souffle, c'est le moins qu'on puisse dire. Les images ont été prises entre le 24 novembre et le 1er décembre 2019, puis assemblées.

Curiosity a atterri sur Mars en 2012 et depuis 2014 remonte lentement les pentes inférieures deMont Sharp, la grande montagne au milieu deCratère Gale. Le rover a trouvé des preuves qu'un grand lac remplissait le cratère il y a quelques milliards d'années, et que les conditions à l'époque étaient propices à l'existence d'une vie microscopique. Il a également trouvé des matériaux organiques anciens dans les roches et confirmé l'existence de méthane encore inexpliqué dans l'atmosphère martienne.

Bottom line: le rover Curiosity de la NASA a pris une belle nouvelle photo selfie de lui-même sur Mars.

Via JPL-Caltech