Explosion spectaculaire au lancement de la fusée Antares

Une fusée Antares sans pilote transportant une capsule spatiale – chargée de fournitures pour la Station spatiale internationale – a explosé en une énorme boule de feu six secondes après le décollage mardi après-midi (28 octobre 2014) depuis l'installation de vol Wallops de la NASA à Wallops Island, en Virginie. La vidéo ci-dessus montre la fusée de 14 étages chancelante juste après son lancement à 18h22. EDT, puis explose, avant de retomber sur la rampe de lancement avec une deuxième explosion plus importante.

Personne n'a été blessé, mais la fusée elle-même était une perte totale, et la rampe de lancement de Wallops semble avoir été considérablement endommagée. La NASA a déclaré que les dommages étaient limités à l'extrémité sud de l'île Wallops.

Un diffuseur de la NASATV a déclaré au moment où l'événement s'est produit :

Équipe de lancement, équipe de lancement, soyez conseillé, restez à vos consoles…

Un incident s'est produit au plot 0A. Rien n'indique qu'il y ait du personnel en danger. Bien que nous ayons des dommages matériels importants et des dommages importants aux véhicules.

Les responsables de la NASA ont déclaré que l'agence spatiale tentait actuellement de déterminer la cause de l'explosion et l'étendue des dégâts.



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La fusée Antares a été construite sous contrat avec Orbital Sciences. La fusée a eu cinq lancements réussis avant cet incident. Selon le directeur général d'Orbital Sciences, Frank Culbertson, la fusée elle-même valait un peu plus de 200 millions de dollars. Il était partiellement assuré. Ce prix n'inclut pas les dommages à l'installation de lancement elle-même

Culbertson a déclaré que le premier étage de la fusée était alimenté en oxygène liquide et en kérosène, dont la plupart devraient avoir brûlé assez rapidement. Le deuxième étage est alimenté par un propergol solide qui a pu brûler dans l'accident.

Le vaisseau spatial transportait également de l'hydrazine et du tétroxyde d'azote toxiques. C'est pourquoi la NASA avertit le publicne pasaller à la chasse aux souvenirs dans ces circonstances. La NASA a déclaré lors d'une conférence de presse dans la soirée du 28 octobre que si des débris étranges sont trouvés, les membres du public ne devraient pas les toucher ou s'en approcher. Au lieu de cela, appelez une équipe d'intervention en cas d'incident au +1 757 824 1295.

Selon leSoleil de Baltimore:

Orbital Sciences, dont le siège est dans le comté de Fairfax [Virginie], était l'une des deux sociétés embauchées par la NASA pour transporter du fret vers la station après que l'agence a retiré les navettes spatiales. Le vol de mardi devait être le troisième de huit dans le cadre d'un contrat de 1,9 milliard de dollars.

La deuxième ligne d'approvisionnement américaine vers la station est gérée par Space Exploration Technologies, ou SpaceX. La société californienne se prépare pour son quatrième vol le 9 décembre dans le cadre d'un contrat distinct de 1,6 milliard de dollars avec la NASA.

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Radar Doppler montrant la fumée de l'explosion de la fusée Antares d'aujourd'hui. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Matt Daniel (@mattdanielwx sur Twitter)

Dans la vidéo ci-dessous, vous pouvez entendre des gens crier « descendez, descendez » lorsque l'explosion se produit.

Conclusion : NASATV a diffusé en direct l'échec spectaculaire mardi 28 octobre 2014 de la fusée Antares d'Orbital Science. La fusée était à destination de la Station spatiale internationale, chargée de fournitures, lorsqu'elle a explosé quelques secondes après son lancement et est retombé sur Terre avec une seconde explosion plus puissante. Aucune victime n'a été signalée pour le moment, mais il semble y avoir des dommages importants.