Le supervolcan de Taupo doit être surveillé, selon les scientifiques

Météore et ciel partiellement nuageux sur le lac et branches nues, au-dessus du supervolcan Taupo.

Voir plus grand.| Cela a l'air si paisible. Manoj Kesavan a pris cette photo le 25 juillet 2015, d'un météore filant au-dessus du lac Taupo, un grand lac au milieu de l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande. Les scientifiques ont appris qu'une grande quantité de magma en fusion se trouve sous ce lac. Merci Manoj !

Troubles au supervolcan Taupo

Quand nous, aux États-Unis, pensons aux supervolcans, nous pensons probablement àYellowstone. Mais les gens en Nouvelle-Zélande pensent àTaupo. Les supervolcans sont environ 1 000 fois plus gros qu'un volcan normal. Le dernier de la Terresuperéruptionétait Taupo, il y a environ 25 000 ans. Taupo a éclaté moins violemment au moins 28 fois depuis lors, le plus grand et le plus récent de ces événements s'étant produit en 232CE. Une nouvelle étude publiée ce mois-ci confirme que Taupo est actuellement actif et potentiellement dangereux. L'étude - publiée le 7 juin 2021 - a révélé que Taupo a un réservoir actif d'au moins 60 miles cubes (250 km cubes) de magma sous sa caldeira. Les scientifiques ont déclaré qu'environ 20 à 30% de ce magma est en fusion.

L'étude fait suite à une période de troubles autour de Taupo en 2019.

La caldeira du volcan Taupo s'est jadis remplie d'eau et est maintenant un grand lac au centre de l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande. Une ville de 25 400 habitants (en juin 2020) repose le long d'une baie sur la rive nord-est du lac. Le lac et la ville sont également appelés Taupo.

LesÉvalués par les pairsjournalGéochimie, Géophysique, Géosystèmes– une publication de l’American Geophysical Union –publiéla nouvelle étude le 7 juin.

Dans les temps historiques, Taupo a connu des périodes de troubles impliquant des tremblements de terre abondants, parfois dommageables, et des déformations du sol. 2019 a été l'une de ces périodes de troubles. Les scientifiques ont utilisé les emplacements et les schémas des tremblements de terre et de la déformation du sol pour déduire la présence du réservoir de magma actif sous le lac. Ils ont dit que le nouveau magma introduit dans ce réservoir est ce qui a provoqué le déclenchement des tremblements de terre en 2019. Ces scientifiquesdit dans leur article:

Nos résultats montrent que Taupo doit être soigneusement surveillé pour mieux comprendre les processus en profondeur et les facteurs qui pourraient entraîner des troubles similaires à dégénérer en éruption à l'avenir.



Lac en forme d

Le lac Taupo - la caldeira remplie d'eau du volcan Taupo - est le plus grand lac en superficie de Nouvelle-Zélande. Il a une superficie de 238 milles carrés (616 km carrés). Image via Dougal Townsend/ GNS Science/EOS.

La Nouvelle-Zélande est une terre de volcans

La Nouvelle-Zélande se trouve le long de la TerreAnneau de feu, une bande en forme de fer à cheval autour de l'océan Pacifique - 24 900 miles (40 000 km) de long - parsemée de volcans. La plupart des tremblements de terre et des éruptions volcaniques de la Terre se produisent le long de l'Anneau de feu.

Taupo n'était pas la seule région volcaniquement active en Nouvelle-Zélande en 2019. Le 2019Jouer, ou White Island, l'éruption a eu lieu le 9 décembre 2019. L'île était une destination touristique populaire et 47 personnes s'y trouvaient à l'époque. SelonWikipédia:

Vingt-deux personnes sont mortes dans l'explosion ou des suites de blessures subies, dont deux dont les corps n'ont jamais été retrouvés et ont ensuite été déclarés morts. 25 autres personnes ont été blessées, la majorité nécessitant des soins intensifs pour de graves brûlures.

Le lendemain de l'éruption de White Island,Robin George Andrews, volcanologue et journaliste scientifique,a déclaré au Washington Post:

La Nouvelle-Zélande, en particulier son île du Nord, est juste criblée de volcans

Ils ont sculpté l'un des endroits les plus naturellement beaux de la Terre, mais en même temps, il est sujet à des tremblements de terre dévastateurs et à d'horribles éruptions volcaniques. C'est le prix à payer pour ça.

Volcan entouré d

Le volcan de White Island, un petit lieu néo-zélandais fréquenté par les touristes, est entré en éruption en 2019, tuant 22 personnes. Image via George Novak/New Zealand Herald/AP/Washington Post.

La superéruption la plus récente de la Terre

Un supervolcan est bien plus puissant qu'un volcan ordinaire. Par définition, il entre en éruption de magnitude 8 sur leIndice d'explosivité volcanique. Cela signifie qu'à un moment donné, il a éclaté si puissamment qu'il a libéré plus de 240 miles cubes (1 000 km cubes) de matériau.

Yellowstone, il y a 2,1 millions d'années, est la plus grande superéruption connue, mais Taupo, il y a environ 25 000 ans, est la plus récente. À cette époque, il produisait 271 miles cubes (1 130 km cubes) de débris.

Les scientifiques donnent des noms aux différentes éruptions de supervolcans. La superéruption de Taupo d'il y a 25 000 ans est laÉruption d'Oruanui. Il s'agit de la plus grande éruption volcanique sur Terre au cours des 70 000 dernières années. Les débris ont recouvert l'île du Nord jusqu'à 660 pieds (200 m) de profondeur, soit ce qui équivaudrait à toute la Californie enfouie sous 9 pieds (2,8 m) de débris.

Depuis la superéruption de Taupo il y a 25 000 ans, aucun autre volcan sur Terre n'a éjecté plus de matière.

L'éruption la plus récente (232 CE) de Taupo a été nommée laÉruption de Hatepe. Ce n'était pas une superéruption, mais c'était l'éruption la plus violente sur Terre au cours des 5 000 dernières années, éjectant 7,2 miles cubes (30 km cubes) de matière en quelques minutes, et quelque 29 miles cubes (120 km cubes) de matériel dans l'ensemble.

Carte du lac Taupo et des caldeiras sous-jacentes.

Cette carte montre le lac Taupo et les caldeiras sous le lac depuis l'éruption la plus récente (Taupo Caledera) en 232 EC et la dernière superéruption (Oruanui Caldera), il y a 25 000 ans. Image viaEOS.

Que se passerait-il si Taupo éclatait aujourd'hui ?

Au cours des 1 800 dernières années, Taupo a été relativement calme, avec diverses périodes de troubles marquées par une augmentation des tremblements de terre et une déformation du sol observable dans la caldeira, comme cela s'est produit en 2019.

Les scientifiques mesurent l'augmentation de l'activité afin d'estimer la taille d'un réservoir de magma actif sous la caldeira. Un nouveau magma alimente ce réservoir, déclenchant des tremblements de terre dans la croûte cassante environnante le long des lignes de faille locales. Dans unArticle de mars 2020 dans EOS, les scientifiques ont dit que :

… le système magmatique pâteux sous le volcan s'est aujourd'hui reconstruit à une taille substantielle (des centaines de kilomètres cubes) et est capable de générer des volumes de magma éruptible en quelques années à quelques décennies seulement, une échelle de temps géologiquement rapide.

Une autre superéruption à Taupo est une possibilité extrêmement éloignée, disent les scientifiques.

Cependant, les troubles les plus récents à Taupo, avec des tremblements de terre et des déformations dans la caldeira, montrent que les futures éruptions potentiellement dangereuses sont une préoccupation pour les résidents locaux.

Une éruption à Taupo affecterait le grand lac nommé d'après le volcan qui se trouve au centre de l'île du Nord. Le lac Taupo est le plus grand lac d'eau douce d'Australasie en volume. Taupo a également une importance culturelle pour les indigènes Maoris, qui sont arrivés dans la région vers 1300 de notre ère. L'île du Nord était inhabitée lors de ses événements volcaniques les plus explosifs. Mais actuellement, 77% des Néo-Zélandais vivent sur l'île du Nord, avec les plus grandes villes dispersées à la périphérie de l'île, sur les côtes. Une ville de quelque 25 400 habitants, également nommée Taupo, se trouve sur la rive nord-est du lac.

Image satellite du supervolcan Taupo avec panache d

Cette image satellite de la NASA est rehaussée d'un panache volcanique au-dessus de Taupo, montrant à quoi ressemblait l'éruption d'Oruanui il y a 25 000 ans depuis l'espace. Image viaWikimédia.

Comment les scientifiques surveillent Taupo

Taupo fait partie d'unefaille tectonique. Dans cette région, la croûte terrestre se sépare vers l'ouest et l'est à environ 0,4 pouce (1 cm) par an. Par conséquent, des tremblements de terre se produisent qui ne sont pas liés au volcan. Scientifiquesécrit dans EOSen 2020 que :

La présence de la faille rend difficile la distinction entre les tremblements de terre liés aux troubles volcaniques et ceux qui font partie de l'environnement dynamique de fond [le mouvement tectonique plus large de la croûte terrestre].

Normalement, au cours d'une année moyenne, la région de Taupo connaît plusieurs centaines de tremblements de terre. En 2019, le réseau sismique a détecté 1 100 tremblements de terre, avec des essaims commençant fin avril. Le plus gros tremblement de terre ressenti cette année-là a eu lieu4 septembre, lorsqu'un 5.2ordre de grandeurle tremblement a secoué la région. Il s'agissait du plus grand tremblement de terre sous le volcan depuis 1952. Les scientifiques ont mesuré le tremblement de terre à une profondeur de 5 km, ce qui se situe probablement dans la plage où se trouve la chambre magmatique.

Avant les troubles de 2019, le réseau national de capteurs sismiques était rare près de Taupo, avec seulement cinq capteurs à moins de 10 km de la caldeira. Ce petit nombre de moniteurs rendait difficile la détection et la localisation des petits tremblements de terre, en particulier leurs profondeurs.

De nos jours, de nombreux chercheurs qui étudient le Taupo le font dans le cadre d'un programme appeléÉCLIPSE, Qui veut direÉruption ou catastrophe : apprendre à mettre en œuvre la préparation aux futures éruptions de supervolcans. Ils ont travaillé à l'installation de 13 sismomètres supplémentaires, dans le but d'obtenir une image plus précise de la force et de la profondeur du séisme dans cette région.

Les chercheurs installent les sismomètres en coopération avec les tribus maories locales, dans des endroits choisis pour coïncider avec différents groupes familiaux qui les ont aidés à éviter d'être placés sur des sites sacrés. La sensibilisation et l'éducation scientifique font partie du programme, pour fournir une communication significative des dangers possibles dans le paysage.

La vidéo suivante donne plus d'informations sur les troubles au volcan Taupo. La vidéo a été réalisée cinq ans avant la dernière période de troubles en 2019.

Conclusion : Taupo, le plus récent des supervolcans, a connu une période de troubles en 2019. Les scientifiques installent davantage de moniteurs pour mieux comprendre cette région.

Source : Troubles volcaniques au volcan Taupo en 2019 : Causes, mécanismes et implications

Via EOS