Le chacal égyptien est en fait un loup déguisé

Depuis plus de 100 ans, les taxonomistes débattent de l'identité du chacal égyptien : était-ce un chacal ou un loup ? Maintenant, il y a une réponse définitive. L'analyse de l'ADN, menée par des scientifiques de Norvège, d'Éthiopie et du Royaume-Uni, montre qu'il s'agit d'une sous-espèce de loup. En conséquence, l'Égyptien «chacal” a été provisoirement rebaptisé le loup africain. Dr Eli Rueness, auteur duétudier, mentionné,

Nous pouvions à peine en croire nos propres yeux lorsque nous avons trouvé de l'ADN de loup qui ne correspondait à rien dans GenBank [une base de données de séquences d'ADN accessibles au public].

Les loups gris, autrement simplement appelés «loups», ont une large aire de répartition en Europe, en Asie, en Afrique du Nord et en Amérique du Nord. Au sein des espèces de loups, il existe plusieurssous-espècecomme le loup eurasien (Canis lupus lupus), le loup d'Arabie de petite taille (Canis lupus arabes), le petit et très rare loup tibétain (Canis lupus chanco), et peut-être notre loup préféré de tous,Canis lupus familiaris, le chien. Cette ménagerie a maintenant été rejointe par un nouveau parent rare, le loup africain, qui peut être rebaptisé taxonomiquement commeCanis lupus lupaster. C'est tellement rare que nous n'avons pas pu en trouver de photos vérifiables !

Le professeur David Macdonald, auteur de l'article et directeur de la Wildlife Conservation Research Unit de l'Université d'Oxford, a fait remarquer :

Un loup en Afrique n'est pas seulement une actualité importante en matière de conservation, mais soulève des questions biologiques fascinantes sur la façon dont le nouveau loup africain a évolué et a vécu aux côtés non seulement des vrais chacals dorés, mais aussi du loup éthiopien d'une rareté en voie de disparition, qui est une espèce très différente avec laquelle le nouveau la découverte ne doit pas être confondue.

Le loup éthiopien, à ne pas confondre avec le loup africain. Crédit photo : GertVankrunkelsven, Wikimedia Commons

Ajout du professeur Afework Bekele à l'Université d'Addis-Abeba,



Cela montre comment les techniques génétiques peuvent exposer la biodiversité cachée dans un pays relativement inexploré comme l'Éthiopie.

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