Le destin des mondes en orbite autour de 2 soleils

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Concept d'artiste d'une planète en orbite autour de deux étoiles vieillissantes qui échangent de la matière et se rapprochent en spirale. Image viaJon Lomberg/ Université York.

Lorsque notre soleil vieillira, il se transformera en une géante rouge dont les couches externes engloutiront les planètes les plus intimes du soleil, Vénus et Mercure, etpeut-être la Terre aussi. Mais une nouvelle étude – publiée dans l'Astrophysical Journal à comité de lecture le 12 octobre 2016 – suggère que les planètes en orbite autour de deux soleils auront un destin différent. Selon l'étude, ces soi-disant 'mondes Tatooine', qui sont nommés pour lemaison planétaire emblématiquede Luke Skywalker dans Star Wars, on pourrait s'attendre à ce qu'il échappe à la mort et à la destruction en se déplaçant vers des orbites plus larges.

Veselin Kostov du Goddard Space Flight Center de la NASA a dirigé l'étude, en collaboration avec Keavin Moore et Ray Jayawardhana, tous deux de l'Université York à Toronto, au Canada. Kostov a déclaré dans un communiqué :

C'est très différent de ce qui se passera dans notre propre système solaire dans quelques milliards d'années, lorsque notre soleil commencera à évoluer et à s'étendre à une taille si énorme qu'il engloutira les planètes intérieures, comme Mercure et Vénus et peut-être aussi la Terre. plus vite qu'ils ne peuvent migrer vers des orbites plus grandes.

Il semble que si nous avions une deuxième étoile au centre de notre système solaire, les choses pourraient se passer différemment.

Tir classique du premier film Star Wars, alors que nous savions que nous n

Tir classique du premier film Star Wars, sur Tatooine, la planète natale de Luke Skywalker, un monde avec 2 soleils. Image viaWikimedia Commons.

Pourquoi nous soucions-nous des planètes en orbite autour de deux étoiles ? Parce qu'il y en a peut-être tellement ! Les systèmes stellaires multiples sont courants dans notre galaxie de la Voie lactée, et probablement au-delà.



Dans un système binaire - où deux étoiles orbitent autour d'un centre de gravité commun - si les deux étoiles sont suffisamment proches l'une de l'autre, lorsque l'une commence à évoluer et à se développer en géant, elles échangent de la matière et s'enroulent l'une vers l'autre. Le résultat est ce que les astronomes ont appelé une enveloppe commune, une atmosphère commune partagée. Dans le processus, le système stellaire binaire finit par perdre une grande quantité de masse. Il peut même être détruit dans une explosion de supernova.

Mais qu'en est-il de ses planètes ?

Ces chercheurs ont simulé le sort de neufplanètes réelles, chacun en orbite autour de deux soleils, récemmentdécouvert par la mission Kepler de la NASA. Ils ont découvert que même les planètes en orbite près de leurs étoiles survivront principalement à la phase d'enveloppe commune (ou atmosphère solaire partagée).

Un résultat, selon les chercheurs, est que les planètes peuvent migrer vers des orbites plus éloignées :

… semblable à ce que ce serait si Vénus se déplaçait là où Uranus orbite autour de notre soleil. Dans certains cas, les planètes peuvent même atteindre plus de deux fois la distance de Pluton.

Fait intéressant, lorsqu'il y a plusieurs planètes en orbite autour d'une étoile binaire, certaines peuvent être éjectées du système, tandis que d'autres peuvent changer de place ou même entrer en collision avec leurs étoiles.

Ray Jayawardhana a dit :

Compte tenu des découvertes récentes passionnantes de planètes entourant des étoiles binaires, certaines avec des orbites de taille similaire à celle de Mercure autour du Soleil, nous étions curieux d'explorer le destin ultime de ces mondes de Tatooine.

Nous avons découvert que beaucoup de ces planètes survivront probablement aux derniers stades désordonnés et violents de la vie de leurs étoiles en s'éloignant.

Vue d

Concept d'artiste d'une éclipse stellaire simultanée et d'un événement de transit planétaire dans le système d'étoiles doubles Kepler-1647. Ce système contient l'une des planètes réelles trouvées par Kepler, dans ce cas la plus grande de ces sortes de planètes connues à ce jour,trouvé plus tôt cette année. Image de Lynette Cook viaSDSU.

Conclusion : les astronomes commencent à trouver des planètes en orbite autour de deux soleils. Un groupe de recherche a récemment exploré le sort de planètes telles que l'âge de leur soleil. Ils ont appris que ces mondes de Tatooine, comme on les appelle, pourraient être les survivants ultimes, se déplaçant plus loin dans les systèmes stellaires où deux étoiles vieillissantes pourraient vieillir, échanger de la matière, s'enrouler en spirale et même exploser en supernovae.