Theia 456 est un flux étendu d'étoiles sœurs

Le disque plat en forme de spirale de la Voie lactée, avec des arcs de flux d

Illustration représentant des flux d'étoiles dans la Voie lactée (pas les flux de Theia) viaNasa/ Université du nord-ouest.

Les astronomes ont identifié de nombreux amas d'étoiles plus ou moins sphériques nés ensemble et voyageant toujours ensemble dans l'espace. Nous les appelonsamas d'étoiles ouverts; beaucoup sont bien connus comme de beaux endroits dans le ciel pour voir à travers des jumelles ou un petit télescope. Le 15 janvier 2021, lors d'une session virtuelle au cours de cette semaineRencontrede l'American Astronomical Society, les astronomes ont présenté de nouvelles recherches sur un autre type de collection d'étoiles sœurs. Theia 456 n'est pas un cluster ouvert. C'est ce qu'on appelle unflux stellaire, un groupe d'étoiles s'étendant linéairement, dans ce cas sur quelque 500Années lumière. Les astronomes qui ont étudié le Theia 456 ont combiné plusieurs ensembles de données, y compris ceux capturés par l'ESAGaïasatellite, qui suit attentivement les positions (et donc les mouvements) de plus d'un milliard d'étoiles sur une période de cinq ans. Ils ont découvert que, malgré sa forme allongée, toutes les 468 étoiles de Theia 456 sont en effet des frères et sœurs, nés en même temps et voyageant dans la même direction à travers le ciel.

Cela signifie que notre compréhension de la façon dont les étoiles sœurs peuvent exister les unes avec les autres, dans les limites de notre galaxie de la Voie lactée, évolue.

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Jeff Andrewsde l'Université Northwestern est membre de l'équipe de recherche et présentateur des nouvelles informations sur Theia 456 lors de la réunion de l'AAS la semaine dernière. Il a dit dans undéclaration:

La plupart des amas stellaires sont formés ensemble. Ce qui est excitant avec Theia 456, c'est que ce n'est pas un petit groupe d'étoiles ensemble. C'est long et allongé. Il y a relativement peu de cours d'eau qui sont à proximité, jeunes et donc largement dispersés.

Plusieurs douzaines d

Voici un amas d'étoiles ouvert ordinaire, auquel nous pensons généralement lorsque nous parlons d'étoiles sœurs. Ce groupe est appelé lePléiades. Ses étoiles sont nées d'un seul nuage de gaz ; vous pouvez voir ici qu'ils sont encore entourés d'un voile de nébulosité. En regardant le ciel avec juste votre œil, vous pouvez facilement apercevoir la forme minuscule et distincte en forme de louche des Pléiades. Les flux d'étoiles ne peuvent pas être 'vus' dans le même sens. Ils sont trouvés en extrayant des données d'engins spatiaux comme Gaia. AstronomeFred Espenakpris cette photo en 2018.En savoir plus sur les amas d'étoiles ouvertscomme les Pléiades.



Les chercheurs pensent que de longues chaînes d'étoiles ont commencé comme des amas ouverts serrés. Ils croient que ces grappes particulières ont été progressivement déchirées et étirées en longs ruisseaux parforces de maréeau sein de la Voie Lactée. Andrewsmentionné:

Alors que nous commencions à devenir plus avancés dans notre instrumentation, notre technologie et notre capacité à extraire des données, nous avons découvert que les étoiles existent dans plus de structures que d'amas. Ils forment souvent ces ruisseaux à travers le ciel. Bien que nous les connaissions depuis des décennies, nous commençons à en trouver des cachés.

En d'autres termes, jusqu'à récemment, la plupart des flux stellaires connus n'étaient pas constitués de jeunes étoiles sœurs en orbite dans ledisque plat ou plande notre galaxie de la Voie lactée. Un aperçu d'une courte liste deruisseaux stellaires connus dans la Voie lactéesur Wikipédia, par exemple, montre leurs origines commeamas d'étoiles globulaires(vieux amas symétriques trouvés dans notre galaxieHalo) ou des galaxies naines orbitant en dehors du plan plat de la Voie lactée. Ces sortes de flux stellaires ont été découverts par des télescopes pointés au-dessus ou au-dessous du plan de la Voie lactée.

Theia 456 habitedansle plan ou le disque plat de la Voie lactée. Ces astronomes l’ont qualifié de « caché » parce qu’il est facilement perdu dans la toile de fond de 400 milliards d’étoiles du disque de la galaxie. Andrews a commenté :

Nous avons tendance à focaliser nos télescopes dans d'autres directions car il est plus facile de trouver des choses. Nous commençons maintenant à trouver ces flux dans le [disque de la] galaxie elle-même. C'est comme trouver une aiguille dans une botte de foin. Ou, dans ce cas, trouver une ondulation dans un océan.

Le Theia 456 n'est pas le seul du genre, bien qu'il soit peut-être le seul à ce jour à avoir été étudié de manière aussi approfondie. En fait, ces astronomes ont dit :

La Voie lactée abrite 8 292 ruisseaux stellaires récemment découverts, tous nommés Theia.

Un disque galactique plat et un 'halo' centré sur le centre du disque.

Voici un schéma de notre galaxie de la Voie lactée. Les courants stellaires les plus connus se trouvent à l'extérieur du disque plat de la galaxie. Theia 456 se trouve dans le disque de la galaxie. Image viaCosmos.

La déclaration de ces astronomes expliquait :

Identifier et examiner ces structures est un défi de la science des données. Les algorithmes d'intelligence artificielle ont passé au peigne fin d'énormes ensembles de données stellaires afin de trouver ces structures. Ensuite, Andrews a développé des algorithmes pour croiser ces données avec des catalogues préexistants d'abondances de fer d'étoiles documentées.

Andrews et son équipe ont découvert que les 500 étoiles de Theia 456 avaient des abondances de fer similaires, ce qui signifie qu'il y a 100 millions d'années, les étoiles se sont probablement formées ensemble.

Ils ont également découvert que les étoiles de Theia 456 se déplacent ensemble dans la même direction. Andrews a dit :

Si vous savez comment les étoiles se déplacent, vous pouvez revenir en arrière pour trouver d'où viennent les étoiles. Au fur et à mesure que nous faisions reculer l'horloge, les étoiles se rapprochaient de plus en plus. Donc, nous pensons que toutes ces étoiles sont nées ensemble et ont une origine commune.

En plus de la date du satellite Gaia, ces astronomes ont utilisé les données du Transiting Exoplanet Survey Satellite de la NASA (ESSAI) et de l'installation transitoire de Zwicky.Andrews a ditque combiner les jeux de données et l'exploration de données est essentiel pour comprendre l'univers qui nous entoure :

Vous ne pouvez aller aussi loin qu'avec un seul ensemble de données. Lorsque vous combinez des ensembles de données, vous obtenez une idée beaucoup plus riche de ce qu'il y a dans le ciel.

Un jeune homme sérieux.

AstrophysicienJeff Andrewsde l'Université du Nord-Ouest.

Bottom line: Les chercheurs ont découvert que Theia 456 - unflux stellaire, ou collection linéaire d'étoiles se déplaçant ensemble dans l'espace - contient 468 étoiles nées en même temps. Cela nous dit que les étoiles nées ensemble peuvent se déplacer ensemble danstouffes(amas d'étoiles ouverts) ou dansruisseauxcomme Théia 456.

Source : « Theia 456 : A New Stellar Association in the Galactic Disk », présenté dans le cadre d'une session sur la Voie lactée moderne au237e réunion de l'American Astronomical Society.

En savoir plus sur la deuxième publication des données de Gaia : 1,7 milliard d'étoiles !

En savoir plus sur la troisième publication de données de Gaia : Regard vers l'anticentre galactique

Via le nord-ouest