Aujourd'hui en science : l'anniversaire de Carl Sagan

C'est Carl Sagan qui a dit : « Nous sommes faits de stars. Nous sommes un moyen pour le cosmos de se connaître. Image viaLe magazine de Dab.

9 novembre 1934.Aujourd'hui est l'anniversaire de la naissance de l'extraordinaire astronome et vulgarisateur en astronomie Carl Sagan. La plupart d'entre nous connaissent cet astronome américain décédé à traversses livreset séries téléviséesCosmos. Sagan a également grandement contribué au domaine de la science planétaire et de façon monumentale – peut-être immortelle – au programme spatial américain.

Carl Edward Sagan est né le 9 novembre 1934 à Brooklyn, New York. Il a étudié la physique à l'Université de Chicago et a obtenu son doctorat en astronomie et astrophysique en 1960.

Dans les années 1960, l'un des premiers travaux de Sagan dans le domaine de la recherche astronomique professionnelle a mis en lumière les atmosphères des planètes de notre système solaire. Les atmosphères de Mars et de Vénus, par exemple, sont maintenant connues pour ressembler à celle de la Terre. Mais à l'époque de Sagan, les scientifiques essayaient encore de comprendre comment Mars pouvait être si froide alors que Vénus était si chaude. Sagan a confirmé avec succès que Vénus pourrait être un four à effet de serre en utilisant les données des tables pour l'ingénierie des chaudières à vapeur.

À peu près à la même époque, Sagan s'est intéressé à la recherche d'intelligence extraterrestre (SETI) et y a beaucoup contribué. Il a prouvé que les éléments constitutifs de la vie pouvaient être facilement créés en exposant des produits chimiques simples à la lumière UV. En 1966, il a aidé I. S. Shklovskii, un astronome et astrophysicien soviétique, à réviser et à développer son livre classique sur la vie extraterrestre,La vie intelligente dans l'univers.

En 1971, Sagan s'est vu refuser la titularisation à l'Université Harvard; certains ont supposé que cela était dû à ses opinions controversées sur l'intelligence extraterrestre. Il est ensuite devenu professeur à l'Université Cornell à Ithaca, New York, où il a passé le reste de sa carrière professionnelle.

Sagan a puissamment contribué au programme spatial américain. Entre autres choses, il a informé les astronautes avant leur voyage sur la lune et il a fait partie des missions spatiales Mariner, Viking, Galileo et Voyager. Dans les missions Viking, par exemple – deux sondes envoyées pour explorer Mars dans les années 1970 – il a conseillé sur le choix des sites d'atterrissage idéaux.



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Carl Sagan pose avec un modèle de l'atterrisseur viking à Death Valley, en Californie. Image viaNasa.

Mais, en plus de ses livres et de la série télévisée Cosmos, ce sont les messages réels de Sagan au cosmos – placés à bord du premier vaisseau spatial conçu pour quitter notre système solaire, lors des missions Pioneer et Voyager – dont il se souvient le plus.

L'idée originale des plaques Pioneer - une paire de plaques en aluminium anodisé or portant des messages de l'humanité, placées à bord des vaisseaux spatiaux Pioneer 10 et 1973 Pioneer 11 - est venue à l'origine d'un journaliste et consultantEric Burgess. Il a approché Sagan à ce sujet, et la NASA a accepté et a donné à Sagan trois semaines pour préparer un message. Avec l'astronome Frank Drake, qui a formulé le célèbreÉquation de Drake(un moyen d'estimer le nombre de civilisations intelligentes dans notre galaxie de la Voie Lactée), Sagan a conçu la plaque, avec des illustrations préparées par sa femme à l'époque,Linda Salzman Sagan.

Les Pionniers et les plaques qu'ils portent sont maintenant à des milliards de kilomètres de la Terre (mais toujours sous l'influence de notre soleil). Mais finalement, ils passeront hors de l'influence du soleil, dans le royaume entre les étoiles.

La plaque Pioneer, que Carl Sagan a aidé à concevoir et à placer à bord du premier 2 vaisseau spatial à quitter la Terre pour l

Une plaque Pioneer, que Carl Sagan a aidé à concevoir et à placer à bord du premier 2 vaisseau spatial à quitter la Terre pour l'espace interstellaire, viaWikimedia Commons.

Plus tard au cours de la même décennie, à la fin des années 1970, Sagan et sa future épouse,Anne Druyan, a contribué à la conception d'un autre message de l'humanité à l'espace extra-atmosphérique. Les sondes Voyager ont été lancées en 1977, et elles transportent toutes deux ce qu'on appelle unDisque d'or du voyageur. Chaque Golden Record contient 116 images qui représentent des œuvres scientifiques historiques et des humains effectuant des activités banales, ainsi que de la musique d'artistes tels que Bach, Mozart et Chuck Berry, un enregistrement d'une heure des ondes cérébrales d'Ann Druyan et des salutations en 55 langues.

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Les Voyagers ont été lancés plus tard, mais ont voyagé plus vite que les Pioneers. Voyager 1 est maintenant considéré comme étant dans l'espace interstellaire. C'est l'objet le plus éloigné de la Terre qui soit fabriqué par l'homme. Voyager 2 est un peu plus proche et se trouve toujours dans une région extérieure de l'influence de notre soleil, connue sous le nom dehéliogaine.

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Le record d

Le disque d'or, NASA/JPL, viaWikimedia Commons.

Au cours des années 1980, Sagan a encouragé le désarmement nucléaire et a été l'un des cinq auteurs du concept deHiver nucléaire, qui décrit les séquelles d'une guerre nucléaire. L'œuvre montrait une fois pour toutes que, dans une guerre nucléaire, personne ne gagnerait. Il est difficile d'estimer l'importance de ce travail pour la conscience mondiale de l'époque, mais ce n'est peut-être pas un hasard si la guerre froide a pris fin peu de temps après.

Carl Sagan est resté à Cornell jusqu'à sa mort le 20 décembre 1996 à 62 ans d'une pneumonie.

Au cours de sa vie, Carl Sagan a écrit plus de 600 articles de recherche astronomique professionnels et 20 livres. Il a été une inspiration pour beaucoup. Il a inspiré et continue d'inspirer de nombreux jeunes scientifiques à suivre la voie de l'astronomie et de la communication astronomique. Il encourage la responsabilité scientifique en promouvant le désarmement nucléaire. Son travail de vulgarisation scientifique a encouragé l'alphabétisation scientifique non seulement parmi les Américains, mais parmi toute la race humaine. Il était très citable et a dit, parmi beaucoup d'autres choses merveilleuses :

Quelque part, quelque chose d'incroyable attend d'être connu.

Tu te rappelles de lui? Vous souvenez-vous de ses paroles et du son de sa voix ? Écoutez et souvenez-vous, via la vidéo ci-dessous.

Conclusion : Carl Sagan est né le 9 novembre 1934. Il est surtout connu pour ses efforts de vulgarisation scientifique à travers ses livres, pour sa série télévisée Cosmos et pour ses messages au cosmos placés sur les vaisseaux spatiaux Pioneer et Voyager.