Aujourd'hui en science : Michael Faraday

Michael Faraday dans son laboratoire de la Royal Institution. D

Michael Faraday dans son laboratoire de la Royal Institution, dans les années 1800. À partir d'une série d'aquarelles du grand scientifique expérimental parHarriet Moore.

22 septembre 1791.C'est aujourd'hui l'anniversaire de la naissance du physicien et chimiste britannique Michael Faraday. Malgré une éducation rudimentaire, il est devenu l'un des scientifiques expérimentaux les plus accomplis de l'histoire, connu pour ses lois de l'induction (pensez aux moteurs électriques, transformateurs, inducteurs, générateurs, solénoïdes) et de l'électrolyse (utilisant l'électricité pour conduire une réaction chimique) et pour comprendre les principes fondamentaux de l'électromagnétisme (liés à la lumière elle-même).

Faradayest né en Angleterre, le troisième de quatre enfants. Son père était un forgeron, incapable de travailler régulièrement pour cause de maladie, et sa mère était une femme de la campagne. La famille faisait partie d'une petite secte chrétienne appelée laÉglise Sandémanienne, qui aurait grandement influencé le jeune scientifique dans ses vues et ses interprétations de la nature. Il est connu pour avoir dit :

Rien n'est trop merveilleux pour être vrai, si cela est conforme aux lois de la nature, et dans de telles choses, l'expérience est le meilleur test d'une telle cohérence.

Et il a dit:

Je ne suis pas poète, mais si vous pensez par vous-mêmes, alors que je procède, les faits formeront un poème dans votre esprit.

Michael Faraday peint par Thomas Philips, 1842, via Wikimedia Commons.

Michael Faraday en 1842, peint par Thomas Philips, viaWikimedia Commons.



L'éducation de Faraday était rudimentaire. Il a fréquenté l'école du dimanche et a appris à écrire et à lire. Il connaissait les bases de l'algèbre et de la trigonométrie.

À 14 ans, vers 1805, il travaillait comme apprenti relieur. Ce travail était essentiel au développement de Faraday en tant que scientifique, car il lui donnait l'occasion de lire les livres qu'il reliait.

À partir du matériel qu'il a lu, il a pu effectuer des expériences simples. Par exemple, il a construit unpile voltaïque(précurseur de la batterie moderne) et réalisé des expériences dansélectrochimieavec ça.

Un autre événement clé dans la vie de Faraday s'est produit lorsqu'il a reçu des billets pour assister aux conférences d'un célèbre chimiste :Monsieur Humphry Davy. Faraday aurait bu les paroles du chimiste. Il a envoyé à Davy 300 pages de notes et une demande d'emploi. Davy le refuse dans un premier temps, mais finit par lui donner un poste en 1812. Par la suite, Faraday apprend aux côtés du célèbre chimiste.

En 1820, lorsque son deuxième apprentissage sous Davy prit fin, Faraday était devenu un expert en chimie. En fait, sa première renommée a été obtenue grâce à ses travaux en chimie. Il a travaillé surréactions de substitutionet réussi à isolerbenzène. Il a créé du verre avec une très hauteindice de réfractionpour améliorer les télescopes en tant que mission pour l'Institution royale (qui existe encore aujourd'hui). Cela l'a amené à découvrirdiamagnétismeen 1845.

C'était après son mariageSarah Bernarden 1821 qu'il commença ses recherches en électricité et magnétisme à la Royal Institution.

De nombreuses découvertes ont été faites sur l'électricité dans les années 1820.Orsteddécouvert que le courant génère un champ magnétique autour du fil etAmpèrea montré qu'un champ magnétique est de forme cylindrique. Ces découvertes ont ouvert la voie à la découverte par Faraday derotation électromagnétique– le principe du moteur électrique – en 1831.

Lignes de force illustrées avec un aimant et de la limaille de fer via Physics Stack Exchange.

Lignes de force illustrées avec un aimant et de la limaille de fer viaÉchange de pile physique.

Faraday a ensuite construit le premier générateur électrique et transformateur. C'est aussi lui qui a inventé le concept d'électromagnétismelignes de force. Plus tard,James Clerk Maxwell, entre autres, a « mathématisé » les observations de Faraday dans ce qu'on appelle aujourd'huiLes équations de Maxwell.

Faraday est connu pour de nombreuses autres découvertes et inventions telles que leCage de Faradayet leEffet Faraday. Il était extrêmement productif en tant que scientifique, et lorsqu'on lui a posé des questions sur son secret de réussite par un jeune scientifique, il a répondu :

Le secret tient en trois mots – travailler, finir, publier.

Faraday a également été profondément religieux tout au long de sa vie. En fait, lorsqu'on lui a demandé de développer des armes chimiques pour la guerre de Crimée, il a peut-être refusé pour des raisons religieuses. Dans son travail, dit-on, il a tenté de montrer que Dieu et la nature ne font qu'un.

Dans les années 1840, la santé du grand scientifique commence à décliner. En conséquence, il n'a pas pu effectuer autant de recherches qu'il le souhaitait. Son dernier jour sur Terre fut le 25 août 1867, à Hampton Court.

Michael Faraday vers 1861 via Wikimedia Commons.

Michael Faraday vers 1861 viaWikimedia Commons.

Bottom line: Michael Faraday est né le 22 septembre 1791. C'est un scientifique célèbre connu pour ses nombreuses découvertes et inventions en physique et en chimie telles que l'induction, l'électrolyse et l'électromagnétisme.