Aujourd'hui dans la science : l'explosion de la Tunguska

Des arbres ressemblant à des allumettes couvrent le sol jusqu

Photo de l'expédition de l'Académie soviétique des sciences de 1927, dirigée par Leonid Kulik, montrant des arbres renversés par l'explosion de Tunguska en 1908. Image viaWikipédia.

30 juin 1908

A la date d'aujourd'hui il y a 113 ans, leplus gros impact d'astéroïdedans l'histoire enregistrée a frappé un chaud matin d'été en Sibérie, en Russie. On observeJournée des astéroïdeschaque année le 30 juin, jour anniversaire de ce qu'on appelle aujourd'hui leExplosion de la Toungouska.

L'explosion s'est produite au-dessus de la forêt du nord peu peuplée au-dessus de la rivière Podkamennaya Tunguska dans ce qui est aujourd'huiKrasnoïarsk Krai.

L'explosion a libéré suffisamment d'énergie pour tuer des rennes et aplatir environ 80 millions d'arbres sur une superficie de 830 miles carrés (2 150 km²). Des témoins ont rapporté avoir vu une boule de feu – une lumière bleuâtre, presque aussi brillante que le soleil – se déplacer dans le ciel. Un éclair et un son semblable à un tir d'artillerie l'auraient suivi. Une puissante onde de choc a brisé des fenêtres à des centaines de kilomètres et a fait tomber les gens.

Pourtant, des décennies ont passé avant que quiconque puisse expliquer l'événement.

Carte du monde partielle, montrant la Russie avec un point rouge au milieu de la Sibérie.

Carte montrant l'emplacement approximatif de l'événement de la Toungouska de 1908 en Sibérie, en Russie. Image viaWikipédia.

L'explosion de la Tunguska la plus importante de l'histoire

Un aspect mystérieux de l'événement de Tunguska était qu'aucun cratère n'a jamais été trouvé. Mais, même sans cratère, les scientifiques l'ont toujours classé comme un événement d'impact. Ils croient maintenant que l'objet entrant n'a jamais frappé la Terre, mais a plutôt explosé dans l'atmosphère, provoquant ce qu'on appelle unéclatement d'air. Ce type d'explosion atmosphérique était encore suffisant pour causer des dommages massifs à la forêt de la région.



Les scientifiques ont déterminé que l'objet était très probablement un astéroïde pierreux d'environ la taille d'un bâtiment de 25 étages. L'astéroïde se déplaçait à une vitesse d'environ 33 500 miles (54 000 km) par heure et a explosé à 3 à 6 miles (5 à 10 km) au-dessus de la surface de la Terre.

Pourquoi a-t-il fallu si longtemps - la meilleure partie du 20e siècle - pour que les scientifiques comprennent ce qui a causé l'événement de Tunguska ? D'une part, il a fallu près d'une décennie avant que les premiers scientifiques n'atteignent cette région reculée de la Sibérie. En 1927,Léonid Kulika dirigé la première expédition de recherche soviétique pour enquêter sur l'événement de la Toungouska. Il a fait un premier voyage dans la région, interrogeant des témoins locaux et explorant la zone où les arbres avaient été abattus.

Mais Kulik n'a trouvé aucun fragment de météorite ni de cratère d'impact.

À la suite de l'enquête initiale de Kulik, certaines théories folles ont concocté pour expliquer l'événement de Tunguska. Les gens ont affirmé que cela avait été causé par une rencontre avec un vaisseau spatial extraterrestre touché. Plus tard, ils ont indiqué un mini-trou noir, ou une particule d'antimatière.

La vérité est tout aussi intéressante, et peut-être plus terrifiante… car elle peut se reproduire.

Éclat sphérique brillant de flammes et de fumée dans les airs.

Photo d'une explosion aérienne, dans ce cas d'un missile de croisière Tomahawk lancé par un sous-marin de la marine américaine. On pense qu'un type similaire d'explosion d'air provenant d'un astéroïde ou d'une comète a aplati les arbres en Sibérie en 1908. Image viaWikimedia Commons.

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Une autre vue d'arbres tombés à Tunguska en Sibérie, en 1929. Ce n'est qu'en 1927 que les scientifiques russes - dirigés par Leonid Kulik - ont enfin pu se rendre sur les lieux. Photo via l'Académie soviétique des sciences/Sciences de la NASA.

L'impact du météore de Tcheliabinsk

En fait, l'événement de Tunguska s'est produit à nouveau, juste à une plus petite échelle. Entrez dans le météore de Chelyabinsk, à 1 500 miles (2 400 km) à l'ouest, 105 ans plus tard.

Le 15 février 2013, unairburst similaire bien que plus petits'est produit au-dessus de la ville de Chelyabinsk, en Russie.

Longue traînée de fumée blanche dans le ciel au-dessus des arbres et des maisons.

Sentier de fumée du météore de Chelyabinsk, 15 février 2013. Image viaAlex Alichevskikh, qui l'a attrapé environ une minute après l'explosion.

LesÉvénement de Tcheliabinskfourni des indices vitaux sur ce qui s'est passé lors de l'événement de Tunguska. Comme l'a expliqué la NASA, de nouvelles preuves sont arrivées pour aider à résoudre le mystère de la Tunguska :

Cette boule de feu très documentée a permis aux chercheurs d'appliquer des techniques modernes de modélisation informatique pour expliquer ce qui a été vu, entendu et ressenti.

Les modèles ont été utilisés avec des observations vidéo de la boule de feu et des cartes des dommages au sol pour reconstituer la taille, le mouvement et la vitesse d'origine de l'objet de Chelyabinsk. L'interprétation qui en résulte est que Chelyabinsk était très probablement un astéroïde pierreux de la taille d'un immeuble de cinq étages qui s'est brisé à 15 miles au-dessus du sol. Cela a généré une onde de choc équivalente à un 550-kilotonneexplosion. L'onde de choc de l'explosion a soufflé environ un million de fenêtres et blessé plus d'un millier de personnes. Heureusement, la force de l'explosion n'a pas suffi à renverser des arbres ou des structures.

Selon la compréhension actuelle de la population d'astéroïdes, un objet comme le météore Chelyabinsk peut avoir un impact sur la Terre tous les 10 à 100 ans en moyenne.

Silhouettes de deux grands immeubles et de deux sphères plus petites, toutes marquées par une taille en mètres.

Comparaison approximative de la taille des astéroïdes/météorites qui ont explosé au-dessus de Toungouska et Chelyabinsk, par rapport à l'Empire State Building et à la Tour Eiffel. Image viaWikipédia.

Étudier la Tunguska pour se préparer aux événements futurs

En 2019, les scientifiquespubliénouvelle recherche sur l'événement Tunguska dans une série d'articles dans un numéro spécial de la revueIcare. Un atelier organisé au Ames Research Center de la NASA dans la Silicon Valley et parrainé par leBureau de coordination de la défense planétaire de la NASAinspiré la recherche.

Le thème de l'atelier étaitréexamen du cas astronomique froid de l'impact de la Tunguska en 1908.

En savoir plus sur les recherches de la NASA sur l'explosion de Tunguska

Au cours des dernières décennies - en raison de l'événement de Tunguska et d'autres impacts plus petits - les astronomes en sont venus à prendre au sérieux la possibilité d'impacts catastrophiques de comètes et d'astéroïdes. Ils ont maintenantprogrammes d'observationpour surveiller les objets géocroiseurs (NEO), comme on les appelle. Lors de réunions régulières, ils discutent de ce qui pourrait arriver si nous trouvions un objet de grande taille sur une trajectoire de collision avec la Terre.

Deux missions distinctes se rendront sur l'astéroïde Didymos. ESAtempsla mission doit être lancée en 2024. NASA’sDARDLa mission sera lancée à la fin de cette année. La mission DART s'écrasera sur la petite lune de Didymos pour tester comment nous pouvons pousser un objet dans l'espace et changer sa trajectoire, un défi que nous devrons peut-être un jour relever si un objet dangereux se dirige vers la Terre. La mission Hera se rendra à Didymos pour étudier l'impact de DART.

Lorien Wheeler, chercheur au NASA Ames Research Center, travaillant surProjet d'évaluation de la menace des astéroïdes de la NASA, mentionné:

Parce qu'il y a si peu de cas observés, beaucoup d'incertitudes demeurent sur la façon dont les gros astéroïdes se brisent dans l'atmosphère et sur les dommages qu'ils pourraient causer au sol. Cependant, les récents progrès des modèles informatiques, ainsi que les analyses de Tcheliabinsk et d'autres événements météoriques, contribuent à améliorer notre compréhension de ces facteurs afin que nous puissions mieux évaluer les menaces potentielles d'astéroïdes à l'avenir.

AstronomeDavid Morrison, également au NASA Ames Research Center, a commenté :

Tunguska est le plus grand impact cosmique observé par les humains modernes. Il est également caractéristique du type d'impact contre lequel nous aurons probablement à nous protéger à l'avenir.

Conclusion : L'explosion de Tunguska le 30 juin 1908 a été le plus gros impact d'astéroïde de l'histoire. Il a aplati 830 miles carrés (2150 km²) de forêt sibérienne. Les chercheurs se préparent pour de futurs événements de la taille de la Tunguska.

Source : Documents spéciaux d'Icare sur la Toungouska

Via Forbes

Par la NASA

Via la science de la NASA

Via Wikipédia