Quelle est la particularité de l'eau ?

Bon vieux H20… on peut dire qu'il est à la fois ordinaire et extraordinaire.

L'eau est ordinaire dans la mesure où il y en a tellement, à la fois sur et autour de notre planète. Les océans contiennent à eux seuls environ cent millions de milliards de tonnes d'eau. À tout moment, il y a aussi une quantité incroyable d'eau dans l'air.

L'eau est inhabituelle en ce sens qu'elle peut se produire naturellement sous trois formes distinctes – gazeuse, liquide et solide – en même temps. Un jour d'hiver, vous pouvez voir de l'eau solide - de la glace au sommet d'un ruisseau partiellement gelé - et de l'eau liquide s'écouler dans le ruisseau. Et si vous levez les yeux, vous voyez des traces de vapeur d'eau, la forme gazeuse de l'eau, dans les nuages ​​flottant dans le ciel.

La plupart des substances se contractent lorsqu'elles gèlent, mais l'eau se dilate. Si vous avez déjà rempli un récipient d'eau jusqu'en haut et l'avez mis au congélateur, vous le savez par expérience. La glace expansée craque le récipient ou pousse le dessus. De plus, un seau rempli de glace est plus léger qu'un seau rempli d'eau de la même taille. C'est pourquoi la glace flotte sur l'eau.

L'eau est également une substance à haute « capacité calorifique », ce qui signifie qu'elle change lentement de température. Cette qualité peut vous rendre impatient pendant que vous attendez que votre bouilloire bout, mais c'est la même qualité qui permet aux océans de la Terre de servir de contrôle pour aider à prévenir les extrêmes climatiques.