Que se passera-t-il quand notre soleil mourra ?

Un exemple de nébuleuse planétaire, Abell 39. Dans cinq milliards d'années, notre propre soleil ressemblera à ceci, lorsqu'il traversera le stade de nébuleuse planétaire de la mort des étoiles. Image via WIYN/NOAO/NSF/Université de Manchester.

Que signifie la mort, pour le soleil ? Cela signifie que notre soleil manquera de carburant à l'intérieur. Il cessera l'interneréactions thermonucléairesqui permettent aux étoiles de briller. Il va gonfler dans ungéant rouge, dont les couches externes engloutiront Mercure et Vénus et atteindront probablement la Terre. La vie sur Terre prendra fin. Si le soleil était plus massif – les estimations varient, mais au moins plusieurs fois plus massives – il exploserait en supernova. Donc… pas de supernova. Mais quoi? Que se passe-t-il ensuite ? Une équipe internationale d'astronomes a récemment utilisé un nouveau modèle de données stellaires qui prédit le cycle de vie des étoiles pour répondre à cette question.

Leurs recherchesest publié dans leÉvalués par les pairsjournalAstronomie de la nature. Cela suggère que le soleil est presque exactement l'étoile de masse la plus basse qui - à la fin de sa vie - produit une image visible, bien que faible,nébuleuse planétaire.

Concept d'artiste de notre soleil en tant que géante rouge. Image viaObservatoire de rayons X Chandra.

Le nomnébuleuse planétairen'a rien à voir avec les planètes. Il décrit une sphère massive de gaz lumineux et de poussière, matériau détaché d'une étoile vieillissante. Dans les années 1780,Guillaume Herschelappelé ces nuages ​​sphériquesnébuleuses planétairesparce que, à travers son premier télescope, les nébuleuses planétaires semblaient rondes, comme les planètes de notre système solaire.

Les astronomes savaient déjà que 90 % de toutes les étoiles terminent leur vie active sous forme de nébuleuses planétaires. Ils étaient raisonnablement sûrs que notre soleil connaîtrait ce sort. Le mot clé ici estvisible. Pendant des années, les scientifiques ont pensé que le soleil avait une masse trop faible pour créer unvisiblenébuleuse planétaire.

Albert Zijlstrade l'Université de Manchester en Angleterre est co-auteur de l'étude. Il a déclaré dans un communiqué :



Lorsqu'une étoile meurt, elle éjecte une masse de gaz et de poussière - connue sous le nom d'enveloppe - dans l'espace. L'enveloppe peut représenter jusqu'à la moitié de la masse de l'étoile. Cela révèle le noyau de l'étoile, qui à ce stade de la vie de l'étoile est à court de carburant, s'éteignant finalement et avant de finalement mourir.

Ce n'est qu'alors que le noyau chaud fait briller l'enveloppe éjectée pendant environ 10 000 ans – une brève période en astronomie. C'est ce qui rend visible la nébuleuse planétaire. Certains sont si brillants qu'ils peuvent être vus à des distances extrêmement grandes mesurant des dizaines de millions d'années-lumière, là où l'étoile elle-même aurait été beaucoup trop faible pour être vue.

Sera-ce le sort de notre soleil ? À la fin de sa vie, deviendra-t-il brièvement visible par les astronomes extraterrestres sur des planètes de millions deAnnées lumièreune façon? Ces astronomes disent non. Ils disent que leurs nouveaux modèles prédisent que notre soleil à la fin de sa vie, bien que formant une nébuleuse planétaire, restera faible.

En savoir plus sur cette étude de l'Université de Manchester

Au fait… et ensuite ? Finalement, la nébuleuse planétaire se dispersera et s'estompera. Son combustible thermonucléaire ayant disparu, le soleil ne pourra plus briller. Les pressions et les températures immensément élevées à l'intérieur se relâcheront. Le soleil rétrécira pour devenir la braise mourante d'une étoile, connue sous le nom de naine blanche, à peine plus grande que la Terre.

Concept d'artiste de notre soleil en tant que naine blanche. Image viaObservatoire de rayons X Chandra.

Conclusion : une étude suggère que notre soleil est à peu près l'étoile de masse la plus faible qui, à la fin de sa vie, produit une nébuleuse planétaire visible, bien que faible. Qu'est-ce que c'est… et plus sur le sort de notre soleil, ici.

Source : La mystérieuse invariance d'âge de la coupure de la fonction de luminosité de la nébuleuse planétaire