Les feux de forêt vont probablement s'aggraver dans l'ouest de l'Amérique du Nord

L'incendie de Thomas (ci-dessus), qui a consommé 281 893 acres dans les comtés de Santa Barbara et de Ventura en Californie en décembre 2017, était le plus grand de l'histoire de l'État. L'incendie du complexe de Nazko en Colombie-Britannique – qui a fusionné avec d'autres incendies en août 2017 – a brûlé plus d'un million d'acres et est finalement devenu le plus important jamais enregistré pour la province. Image viaService des forêts des États-Unis.

Les incendies de forêt massifs qui ont brûlé en Californie, en Oregon, au Montana, en Idaho et en Colombie-Britannique en 2017 ont montré une tendance inquiétante : une augmentation marquée de la superficie brûlée. Bien que cela ait pu être une année exceptionnelle à certains égards, de nouvelles recherches prédisent que des années comme 2017 sont susceptibles de devenir plus courantes au fil du temps.

Selon leétudier, publié dans la revuePLOS UNle 15 décembre 2017, à la fin de la saison des incendies 2017.

L'étude prévoit que les augmentations les plus importantes de la superficie brûlée se produiront probablement dans l'ouest des États-Unis et au Canada au cours des prochaines décennies, ce qui suggère que les années de grands incendies tels que ceux survenus récemment dans le sud et le nord de la Californie pourraient devenir plus fréquents.

Changement projeté de la superficie annuelle brûlée pour la période de 2010 à 2039, les couleurs rouges indiquant les zones avec la plus grande augmentation de la superficie brûlée annuellement dans les incendies de forêt, et le bleu foncé le moins. Image viaUniversité de l'Arizona.

Spécialiste de l'environnementDon Falkde l'Université de l'Arizona a dirigé cette étude. Falk a dit dans undéclaration:

Nous avons utilisé 34 ans de données climatiques pour calibrer la superficie brûlée dans 1 500 cellules de grille dans l'ouest de l'Amérique du Nord, afin que nous puissions saisir les différentes façons dont le climat saisonnier régule le feu dans différentes régions.



En savoir plus sur ce qui a été mesuré pour l'étude ici.

Les résultats de l'étude pour l'ouest et le nord de l'Amérique du Nord montrent qu'environ la moitié des États et des provinces devraient connaître une augmentation importante – au moins cinq fois les niveaux actuels – de la superficie totale des feux de forêt brûlés.

Le 2 août 2017, le satellite Suomi NPP a capturé cette image de fumée provenant d'incendies de forêt dans l'ouest des États-Unis et du Canada. Les zones en feu sont encadrées en rouge. Image viaObservatoire de la Terre de la NASA.

D'autres États et provinces peuvent voir des augmentations plus faibles,disent les chercheurs, indiquant qu'il n'existe pas de modèle « taille unique ». Falk a dit :

En fin de compte, cela signifie que les grandes saisons des incendies de ces dernières années, comme celle qui vient de se terminer, sont susceptibles de se produire plus fréquemment, affectant les écosystèmes, les communautés et la sécurité publique. Ce seront des années de feu de plusieurs milliards de dollars. Nous ne sommes tout simplement pas prêts pour des impacts d'incendie de ce type, y compris les effets post-incendie d'inondations après incendie.

Le coût total des incendies de 2017 en Californie devrait dépasser 180 milliards de dollars. Cela comprend non seulement les coûts immédiats de la lutte contre les incendies, mais aussi les coûts beaucoup plus importants de la réhabilitation du paysage ; frais médicaux et hospitaliers; les pertes d'assurance et les coûts de remplacement de milliers de maisons et d'autres bâtiments ; perte de productivité économique due à la destruction d'entreprises ; la réparation et le remplacement d'infrastructures clés telles que les routes, les lignes électriques et les barrages ; et des semaines de perte de revenu par les employés.

L'incendie de Thomas en Californie en 2017 a détruit 1 063 structures et endommagé 280 autres. Image via le service forestier des États-Unis.

L'incendie de Thomas est estimé à un coût total de plus de 180 milliards de dollars. Le remplacement des maisons et autres bâtiments détruits fait partie du coût. Image via le service forestier des États-Unis.

Falk a déclaré que les changements climatiques saisonniers ont pour effet de rallonger la saison des incendies, ce qui laisse plus de temps pour brûler plus de superficie. Les années où le climat saisonnier entraîne de longues saisons d'incendie, les ressources de gestion des incendies peuvent être sollicitées à l'extrême. Ilmentionné:

Les feux de forêt agissent comme un multiplicateur d'autres forces telles que le changement climatique, exposant de plus en plus de zones non seulement aux effets immédiats des incendies, mais aussi à la cascade de conséquences écologiques, hydrologiques, économiques et sociales qui en résulte.

Les variables climatiques saisonnières en hiver et au printemps régulent le manteau neigeux, qui se forme à partir de couches de neige qui s'accumulent dans les régions géographiques et les hautes altitudes où le climat comprend un temps froid pendant de longues périodes au cours de l'année. Les manteaux neigeux peuvent retarder le début de la saison des incendies et constituent une importante ressource en eau qui alimente les ruisseaux et les rivières lorsqu'ils fondent. Image viaCommission géologique des États-Unis.

Le spécialiste de l'environnement Don Falk - qui a dirigé cette étude - est président de Global Ecology & Management à l'École des ressources naturelles et de l'environnement de l'Université d'Arizona. Ses domaines de recherche comprennent l'histoire des incendies, l'écologie des incendies, l'écologie de la restauration, l'écologie du paysage et les impacts de la gestion des terres et du changement global sur les écosystèmes, y compris la dynamique des changements brusques.

Bottom line: Une étude récente prévoit que les incendies de forêt dans l'ouest des États-Unis vont probablement s'aggraver.

Source : Les contrôles climatiques directs et indirects prédisent une superficie brûlée par des feux de forêt hétérogène au début du milieu du 21e siècle dans l'ouest et la région boréale de l'Amérique du Nord

Lire la suite de l'Université de l'Arizona