Wow! Jupiter pourrait avoir 600 lunes

Point blanc au centre, avec des stries grises plus foncées sur fond noir.

Image de j22r94a24, l'une des nouvelles lunes possibles découvertes en orbite autour de Jupiter par des scientifiques de l'Université de la Colombie-Britannique au Canada. Les chercheurs disent que Jupiter peut en fait avoir jusqu'à 600 lunes minuscules similaires. Image via Edward Ashton/ Université de la Colombie-Britannique/SkyandTelescope.org.

En tant que plus grand monde de notre système solaire, Jupiter est souvent désigné comme leroi des planètes. Son royaume contient au moins79 lunes connues, juste derrière Saturne avec82. Maintenant, une nouvelle étude de l'Université de la Colombie-Britannique au Canadasuggèrequ'il pourrait y avoir beaucoup plus de lunes joviennes à découvrir. Si ces astronomes ont raison, Jupiter pourrait en avoir autant que600des lunes tourbillonnent autour d'elle ! Ces lunes supplémentaires en attente d'être trouvées seront certainement très petites, de l'ordre d'environ 800 mètres (yards), selon ces astronomes.

Les résultats seront présentés virtuellement le 25 septembre 2020, à laCongrès Europlanet Science 2020, mais en attendant, vous pouvezlirela version pré-imprimée du nouvel article sur arXiv, à paraître dansLe Journal des sciences planétaires, et il y a aussi unabstraitsur le site de l'ESC 2020.

Cette nouvelle fascinante a étésignalépar l'Université de la Colombie-Britannique le 14 septembre 2020,aussi bien queparGovert Schillingà SkyandTelescope.org le 8 septembre 2020.

Alors, comment ces chercheurs sont-ils arrivés à leur conclusion de 600 lunes pour Jupiter ?

Planète baguée avec de nombreux anneaux colorés autour d

Représentation schématique des orbites des 79 lunes connues de Jupiter. Les 45 nouvelles lunes minuscules potentiellement découvertes auraient des orbites irrégulières et appartiendraient au groupe rétrograde. De telles lunes supplémentaires seraient également probablement sur des orbites similaires, loin de la planète. Image via Carnegie Institute for Science/ Roberto Molar Candanosa/SkyandTelescope.org.

Edward Ashton, Matthew Beaudoin et Brett Gladmanà l'Université de la Colombie-Britannique a examiné des images d'archives de Jupiter, prises avec l'appareil photo MegaPrime de 340 mégapixels sur leTélescope Canada-France-Hawaïsur le Mauna Kea à Hawaï. Les 60 images étudiées ont toutes été prises le 8 septembre 2010, dans un délai de trois heures. Afin de prendre en compte les différentes manières dont les minuscules lunes peuvent se déplacer dans un champ de vision, l'équipe a combiné numériquement toutes les images de pas moins de 126 manières différentes. Leurs efforts ont payé.



Ils ont trouvé 52 nouvelles lunes possibles. Les objets avaient des diamètres aussi petits que 800 mètres (2 600 pieds), apparaissant dans les images avecgrandeursjusqu'à 25,7. Sur ces 52, sept se sont avérées être des lunes déjà connues qui sont sur des orbites irrégulières, laissant un total de 45 nouvelles détections. Les lunes nouvellement repérées semblent également êtrerétrogradelunes, ce qui signifie qu'elles orbitent Jupiter 'en arrière' par rapport à la rotation de Jupiter. C'est un peu différent demouvement rétrograde apparent, où une planète, telle que Mercure, semble changer de direction en se déplaçant dans le ciel vue de la Terre - mais pas vraiment, bien sûr - en raison des positions relatives de la planète et de la Terre et de la façon dont elles se déplacent autour du soleil .

C'est cool que l'équipe ait trouvé autant de nouvelles lunes (non confirmées), mais comment passent-elles de ces détections à 600 lunes ?

La réponse est que cette recherche a été menée dans un seul degré carré de vue de l'espace autour de Jupiter. En extrapolant au reste de la région autour de la planète, les chercheurs estiment que Jupiter pourrait avoir jusqu'à 600 lunes au total.

Scott Sheppardà la Carnegie Institution of Science avait précédemment estimé le nombre de lunes de plus d'un kilomètre (0,6 mile) à environ 100. En ce qui concerne la nouvelle étude, Shepparda déclaré Schilling à SkyandTelescope.org:

Nous avons utilisé une technique de décalage et d'empilement similaire pour nos découvertes de lune de Jupiter qui ont été annoncées en 2018. Dans notre article, nous avons également mentionné des détections que nous ne pouvions pas confirmer comme des lunes, car nous ne les avons pas observées pendant les mois et les années nécessaires pour être fiables. déterminer leurs orbites.

Deux lunes avec une grande planète géante gazeuse en arrière-plan.

Jupiter est bien connue pour ses quatre plus grandes lunes galiléennes Europa, Io, Callisto et Ganymède (Io et Europa représentées ici), mais elle a aussi beaucoup d'autres lunes beaucoup plus petites. Image via ElChristou/Wikimedia Commons.

Pour le moment, cependant, ces 45 nouvelles lunes ne sont pas officiellement confirmées, car leurs orbites n'ont pas encore été déterminées avec précision. Sheppard a dit :

Il faut beaucoup de temps aux grands télescopes pour obtenir des orbites fiables pour ces très petites et nombreuses lunes, il faut donc décider si cela est scientifiquement valable.

Le fait que Jupiter ait déjà 79 lunes connues est assez incroyable, quand on pense à la façon dont la Terre n'en a qu'une. Mais les géantes de gaz et de glace sont beaucoup plus grosses et ont une attraction gravitationnelle beaucoup plus forte, il n'est donc pas vraiment surprenant qu'elles aient beaucoup plus de lunes que les petites planètes rocheuses. Des centaines de lunes pour Jupiter sont peut-être plus que vous ou moi ne l'imaginions, mais les auteurs de science-fiction onta sondé cette possibilitépendant des années.

Malheureusement, pour le moment, aucune observation de suivi n'est prévue pour tenter de confirmer ces nouvelles lunes. Ashton a dit :

Ce serait bien de les confirmer, mais il n'y a aucun moyen de les suivre sans repartir de zéro.

Dôme de télescope blanc au sommet de la montagne avec nuages ​​et ciel bleu en arrière-plan.

Le télescope Canada-France-Hawaï sur le Mauna Kea à Hawaï. Image viaTélescope Canada-France-Hawaï.

Le prochainObservatoire Vera C. Rubinpourrait peut-être aider à les retrouver cependant. Selon Ashton :

Ils seront ensuite reliés, de sorte que nos observations seront éventuellement intégrées.

Ces minuscules objets sont juste assez gros pour être considérés comme des lunes – ou des lunes – selon les scientifiques. Et qu'en est-il des anneaux de Jupiter ? Comme les anneaux de Saturne, d'Uranus et de Neptune, ils sont composés principalement de particules beaucoup plus petites que cela, plus comme des grains de sable ou même de la poussière. Il serait totalement impraticable de considérer chacun de ces points comme une « lune », évidemment, alors où est la limite de taille ?

La réponse est que l'Union astronomique internationale ne considère pas les objets rocheux de moins d'un kilomètre (0,6 mi) comme une lune. Ashton a dit :

Finalement, on descend aux particules annulaires, et une sorte de coupure sera utile.

Homme avec moustache et barbiche, sur fond uni.

Brett Gladman de l'Université de la Colombie-Britannique, 1 des 3 chercheurs impliqués dans la nouvelle étude. Image viaL'Université de la Colombie-Britannique.

Il a également été rapporté la semaine dernière que les lunes de Jupiter semblent êtreplus chaud que prévu. On pensait que la majeure partie de la chaleur (à l'intérieur de ces mondes) provenait de la gravité de Jupiter tirant sur l'intérieur des lunes, créant une chaleur supplémentaire. Mais maintenant, il semble que les lunes se réchauffent davantage. Ceci s'applique aux quatre grandes lunes galéennesL'Europe ,les,CallistoetGanymède.

Saturne a actuellement82 lunes connues. Et il est sûrement probable que de futures études en révéleront également des dizaines ou des centaines d'autres dans le système saturnien. Et Uranus et Neptune ? Il sera très intéressant de voir si la prédiction des chercheurs pour Jupiter tient le coup, et combien d'autres de ces petits mondes seront découverts, au cours de notre vie, en orbite autour des plus grandes planètes de notre système solaire.

Bottom line: Les astronomes au Canada ont trouvé des preuves de 45 nouvelles lunes en orbite autour de Jupiter, et disent que la planète pourrait en avoir jusqu'à 600.

Source: La population de lunes irrégulières rétrogrades joviennes à l'échelle du kilomètre

Via SkyandTelescope.org